Annons

arkeologi

År 2003 gjorde arkeologer ett sensationellt fynd på den indonesiska ön Flores. Djupt under marken i grottan Liang Bua hittade de ben från en förmänniska, en vuxen kvinna. Hon var bara 106 centimeter lång och hade ett huvud stort som en grapefrukt. Forskarna hittade ytterligare individer av samma art, och gav dem smeknamnet hobbitar. De uppskattade att hobbitarna hade levt i grottan tills för ungefär 12 000 år sedan. Men i själva verket är lämningarna betydligt äldre, enligt en rapport i tidskriften Nature . Några av arkeologerna som deltog i utgrävningarna har tillsammans med andra forskare...
En gång i veckan åker Jan Storå till Historiska museets magasin i Tumba, där det finns stora samlingar av människorester från utgrävningar – skelett. Han väljer ut individer för att extrahera dna-spår. Ofta genom att borra i en tand. Jan Storå är professor i osteoarkeologi – skelettforskning – och är expert på det forskningsfält som växer fram i gränslandet mellan naturvetenskaplig dna-analys och humanistisk forntidsarkeologi. Han arbetar på Osteoarkeologiska forskningslaboratoriet vid Stockholms universitet, där han och hans kolleger bland annat håller på att skapa en atlas över...
En undersökning av ett hundratal kroppar som begravdes i Rom under antiken visar att flera av dem var långväga migranter Det framgår av analysen av 105 kroppar från två begravningsplatser från 100-, 200- och 300-talen. Åtta av dem hade enligt en analys av bland annat strontium i tänderna levt delar av sina liv på platser långt från Rom, i bland annat Alperna och Nordafrika. De hade förändrat sina matvanor i och med att de flyttade till Rom, där de anpassade sig till de lokala matvanorna. De flesta kropparna var män eller barn, och begravningsplatserna tyder på att de var fattiga eller slavar...
En analys av 18 byar i en region i New Mexico ger en konkret bild av det förödande mötet mellan européer och ursprungsbefolkning under koloniseringen. På bara 60 år minskade befolkningen från omkring 6500 personer till färre än 900. Beräkningarna utgår från såväl samtida källor som dagens arkeologiska analyser, och visar alltså att över 85 procent av befolkningen dog mellan 1620 och 1680. De första dokumenterade kontakterna mellan européer och lokalbefolkning i Jemez-provinsen i norra New Mexico skedde år 1541. Men den kraftiga avfolkningen dröjde tills franciskanska missionärer etablerade...
Allt hade varit annorlunda om människan uppstått i till exempel Australien. Men om det är något som de senaste årtiondenas omvälvande nya kunskap entydigt pekar på, så är det att våra förfäder, homininerna, lämnade de övriga apornas utvecklingslinje i Afrika, att vårt släkte Homo uppstod där för över två miljoner år sedan och att vår egen runt 200 000 år gamla art också den är afrikansk från början. Gener, fossilfynd och arkeologiska lämningar talar samstämmigt för detta. Och varför är det så? Det har bland annat att göra med alla de olika köttätande däggdjur som just Afrika var smockfullt av...
På en höjd i det skånska landskapet ligger järnåldersboplatsen Uppåkra. De arkeologiska utgrävningarna visar en ort som var ett regionalt maktcentrum och som hade vidsträckta kontakter med kontinenten. Ett tydligt tecken på detta är spåren av trädgårdsodling: främst förkolnade frön av dill, persilja, smörgåskrasse, kål, rova, palsternacka, morot med flera köksväxter. Få hade höjt på ögonbrynen inför ett sådant fynd, om det inte hade varit för en faktor – dateringen. Fynden dateras till omkring år 200, den period som kallas romersk järnålder. Visserligen har man gjort sporadiska fynd av spår...