Annons

astronomi

Klockor klämtar och himlen blommar upp av fyrverkerikaskader. Alfred Tennysons dikt ”Nyårsklockorna” hörs ur en högtalare. Vi skålar och lyckönskar varandra, och en eller annan avlägger högtidligt löfte om att lägga sig till med nya vanor. Vi går in i år 2017. Samtidigt blir det år 4350 i Sydkorea och år 2560 i Thailand. Den koptiska kalendern, som har sitt nyår i september, är inne på år 1733. Astronomer och arkeologer har också egna numreringar av åren, och inne i datorernas programkod finns ytterligare andra sätt att räkna tid. – Att välja ett lämpligt år för att starta en årsräkning måste...
Har det någon gång funnits liv på Mars? Det ska den europeiska rymdstyrelsen ESA och ryska Roscosmos undersöka i ett gemensamt program som heter Exomars. Den första omgången mätinstrument nådde fram till Mars den 19 oktober, med hjälp av satelliten TGO, Trace gas orbiter . Men när landaren Schiaparelli kopplade loss från satelliten för att ta sig ner till planetens yta krånglade höjdmätningen. Resultatet blev en våldsam kraschlandning. År 2020 får forskarna nästa chans. Då ska en Marsbil och en stationär plattform sättas ned på ytan. En som nu väntar extra otåligt är professor Javier Martin-...
Sommaren 2015 upptäckte astronomer ett enormt ljusutbrott i en avlägsen galax, med hjälp av en automatiserad supernovasökning. Det var den starkaste supernova som någonsin hade upptäckts, dubbelt så ljusstark som det tidigare rekordet. Eller var det kanske inte en supernova? Med hjälp av bilder och mätningar från Hubbleteleskopet och flera andra instrument har astronomer från bland annat Sverige studerat händelsen närmare. De ser inte riktigt vad de förväntar sig från en supernova. Det påminner mer om det uppflammande ljus som kommer från en stjärna när den slukas av ett svart hål som snurrar...
På Daily Minor Planet finns fakta om den asteroid som befinner sig närmast jorden just för dagen. Det finns över 10 000 kända asteroider och kometer vars banor emellanåt går nära jorden. Hittills tycks ingen vara på kollisionskurs med oss, men det kan vara lite betryggande att veta var de är.
Det är när vi ser vår planet utifrån som vi verkligen förstår dess värde. Det är det perspektivet Uppsalafysikern Ulf Danielsson anlägger när han tar sig an mänsklighetens påverkan på klimatet. Han tar oss med på en upptäcktsfärd för att undersöka hur vi som mänsklighet har lärt oss allt mer om vindar och havsströmmar, temperaturer och livets utveckling – och så småningom hur vår planet är i jämförelse med andra. Det är lätt att svepas med på resan, varv på varv kring vårt klot och sedan ut genom årmiljarder och ljusår. Landningen blir hård i vår egen tid, med dess ödesfrågor. Samtidigt finns...
När satelliten Mats skickas upp i rymden 2019 är det inte direkt någon söndagspromenad. De mäktiga raketmotorerna tänds och raketen lyfter på en pelare av eld och rök. Längst upp i nosen vilar nyttolasten, satelliter som ska levereras till sina omloppsbanor. Alltsammans skakar våldsamt av kraftiga vibrationer från de dånande motorerna. På ett par minuter har det första raketsteget brunnit ut och skiljs ifrån med ett ryck som skakar om Mats och de andra satelliterna, medan motorerna i nästa steg tar över. Väl uppe på 600 kilometers höjd kan det sista raketsteget finmanövrera och justera banan...