Annons

etologi

I en studie som skulle undersöka tillit fick en grupp schimpanser välja mellan att dra i ett av två rep. Det ena repet gav omedelbar tillgång till mat, dock ganska äcklig sådan. Det andra repet innebar i stället att schimpansen i buren mittemot fick god mat – som den kunde dela med sig av. Om den hade lust. Forskarna, vid Max Planckinstitutet i Tyskland, såg att schimpanserna var mer benägna att dra i det rep som gav god mat till apan i den andra buren, om det var en vän som satt där. Om det däremot satt en ovän på andra sidan, valde schimpanserna i stället det rep som gav dem själva mat,...
Trots att cirka 35 000 elefanter faller offer för tjuvjakt varje år i Afrika, uppstår det konflikter mellan afrikanska bönder och elefanter som invaderar och förstör åkermark. Man har tidigare prövat en mängd olika metoder. Elstängsel har visat sig fungera dåligt på grund av höga elkostnader och dåligt underhåll av elnäten. Vakthundar, smatterband, vakttorn med trummor och koncentrerat chiliextrakt applicerat på avgränsningarna har inte heller fungerat. Elefanterna har tagit sig in ändå. Men i Kenya har forskare vid Oxford university, Storbritannien, hittat något som visat sig vara effektivt...
Kannibalism har dokumenterats hos närmare 2 000 arter som representerar nästan alla större djurgrupper – från insekter och andra leddjur till fiskar, groddjur, fåglar och stora däggdjur. Svält kan driva de flesta rovdjur och allätare till att bli kannibaler – det medför att enstaka fall av kannibalism kan inträffa hos arter som normalt sett inte äter sina artfränder. Ett exempel på detta dokumenterades nyligen hos lemurerna på Madagaskar. Muslemurerna brukar hamna högt på listor över ”världens sötaste djur”. De är pyttesmå och har jättestora ögon och lever främst av frukt och insekter. En...
I Rossinis berömda opera Den tjuvaktiga skatan blir en ung flicka anklagad för att ha stulit silverbestick. Den verkliga boven är dock en skata. Det finns många historier om tjuvaktiga skator, men enligt en ny studie vid universitet i Exeter i Storbritannien är skatornas dåliga rykte oförtjänt. Forskarna studerade skatpar som fick tillgång till små högar med nötter. När fåglarna hade vant sig vid detta placerade forskarna främmande föremål vid nötterna. Föremålen – bland annat skruvar och aluminiumfolie – var antingen blanka eller blåmålade. Försöken visade att skatorna åt färre nötter i de...
I våras satt jag utanför en skarvkoloni i norra Mälaren. Ön sjöd av aktivitet; några skarvar klängde klumpigt omkring i träden och samlade kvistar till sina bon, andra var på väg ut för att fånga frukostfisk. Plötsligt hände något märkligt i ett träd som fångade min uppmärksamhet – i ett bo satt en skarv och viftade med vingarna samtidigt som den gjorde värdiga kast med halsen och spärrade ut stjärten. Jag hade aldrig sett något liknande. Visst, det handlade uppenbarligen om någon form av uppvaktning, men var det en hona eller hane som låg där och dansade? När det kommer till skarvdans är...
1 | Vad fick dig att skriva Bonobon och tio guds bud ? – Jag har skrivit en hel del om moral, ända sedan min bok Good natured kom ut 1996. Jag har aldrig kopplat det till religion, men jag får ofta höra att moralen kommer från Gud, åtminstone i USA. Därför bestämde jag mig för att återvända till moralen och även ta med religionen i berättelsen. 2 | Är det ett mer brännande ämne i USA än i Europa? – Reaktionerna i USA skiljer sig från dem i Europa. Skillnaden är att i USA har vi den nyateistiska rörelsen, som faktiskt underblåsts av två britter: Richard Dawkins och Christopher Hitchens. Det är...