Annons

infektioner

I dag återstår endast 126 fall av en sjukdom som drabbade 3,5 miljoner människor för 20 år sedan. Det meddelar välgörenhetsorganisationen Carter Center, som tillsammans med bland annat Världs hälsoorganisationen (WHO) lett arbetet med att utrota sjukdomen. Dracontiasis, som sjukdomen kallas, orsakas av guineamask – en parasit vars larver finns på små vattenlevande planktondjur. Människor som dricker det förorenade vattnet får i sig larverna, som sedan förökar sig och utvecklas till en mask. Masken, som kan bli upp till en meter lång, stannar kvar i kroppen i nästan ett år innan den slutligen...
En doft av klorin omger sjukhusen som vårdar patienter med ebola. Personalen tvättar ideligen sig själva och sin utrustning i en vattenlösning som innehåller natriumhypoklorit, det aktiva ämnet i klorin. Det relativt ömtåliga viruset förstörs snabbt av medlet. Men för invärtes bruk är det livsfarligt. Redan i augusti rapporterade en reporter på New York Times att människor i små byar i Sierra Leone betraktade klorin som en kur mot ebola. Nu går det amerikanska smittskyddsinstitutet CDC ut med en varning : ”Att dricka klorin kan göra dig mycket sjuk eller döda dig.” Natriumhypoklorit är en...
Tsetseflugan lever på blod och sprider en parasit som orsakar den svåra sjukdomen sömnsjuka hos människan och nagana hos boskap. Kunskapen om flugans hela genuppsättning ska användas för att utveckla metoder för att begränsa den smittbärande flugans framfart. Till en början kan symtom från sömnsjuka vara väldigt ospecifika: Huvudvärk och feber som är förvillande lika symtom från andra sjukdomar. Men när parasiten tar sig igenom blod-hjärnbarriären och infekterar nervsystemet går sjukdomen in i en svår fas. Den drabbade blir personlighetsförändrad, kan inte hålla reda på natt och dag för att...
En gammal människa kan få aktiv tuberkulos av bakterier som funnits i kroppen nästan hela livet. Tuberkulosbakterierna är beryktade för att gömma sig i kroppen under flera decennier, men hittills har ingen vetat var. Nu har forskare i Nordamerika och Indien avslöjat att så kallad latent tuberkulos döljer sig inuti en sällsynt typ av stamceller i benmärgen. Gömstället är idealiskt: bakterierna slipper attacker från immunsystemet, och stamcellerna har dessutom ett speciellt biologiskt maskineri som pumpar ut främmande ämnen, inklusive antibiotika. – Upptäckten kan i förlängningen leda till att...
Det var på sommaren som den 50-åriga kvinnan kom in till medicinkliniken. Veckan innan hade hon börjat bete sig allt märkligare, och både hennes arbetskamrater och barn hade reagerat.
Gud – eller evolutionen – måste ha gjort ett misstag.