Annons

kometer

När kometen Ison påbörjade sin resa mot solen för en halv miljon år sedan fanns inga moderna människor. Våra förfäder Homo erectus var på vandring från Afrika till Europa och Asien, och lämnade efter sig spår av stenverktyg, lägereldar och ben från bytesdjur. Vi vet inte om de talade ett språk eller hade förmåga att reflektera över tillvarons villkor. När kometen nu når höjdpunkten, och kanske slutet, på sin långa resa möts den av en annan människoart, Homo sapiens – en självmedveten och tänkande varelse på jakt efter sitt ursprung. Nyfikenheten har drivit oss att utforska varje aspekt av vår...
Det har tagit tusentals år för kometen Ison att komma hit från solsystemets utkanter och den ska ut dit igen. Men först ska Ison göra en vända kring solen, och i veckan seglar den förbi vår grannplanet Mars. Den 1 oktober hamnar Ison som närmast, 11 miljoner kilometer från ytan. Marsrobotarna Curiosity och Oportunity kommer att fotografera kometen ovan deras huvuden, och även sonder i bana kring Mars ska följa passagen. Bilderna kan avslöja om Ison blir den århundradets komet som många hoppas på. Än så länge kan Ison ses bara med rätt stora teleskop, men efter sista veckan i november och in i...
Det första fotot av kometen Ison har nu snappats upp av Nasas rymdsond Deep Impact. Än så länge ser den bara ut som en liten ljus fläck. Men under senhösten, när kometen har kommit närmare både oss och solen, förväntas den bjuda på en fantastisk uppvisning i samband med att den långa issvansen vecklas ut. Sannolikt kommer kometen att bli seklets största astronomiska händelse, med ett sken starkare än fullmånens – om inte värmen från solen eller någon kollision först hinner förvandla den till rymdstoft. I skrivande stund är Ison bara en smutsig snöboll bortom Jupiters bana, nästan 800 miljoner...
Mongolernas storhetstid var på 1200-talet. De hade skapat ett rike som sträckte sig från Europa i väster till Stilla havet i öster.
Från början, den 6 januari i år, såg den ut som en komet. Inte så märkvärdigt kanske. Men den något ovanliga formen frestade astronomerna till en närmare titt med rymdteleskopet Hubbles nya kamera.
När en svag ljusstrimma glimmar till på natthimlen är det oftast en liten utomjordisk stoftpartikel som för några korta ögonblick kämpar för sin överlevnad på väg ner genom atmosfären.