Annons

Nu & då

Våra förfäders längd har inte utvecklats linjärt. Forskare från Cambridge university har analyserat kvarlevor från 311 individer från vår förhistoria, från för fyra miljoner år sedan till omkring 10 000 år f.Kr. Det visade sig att vägen från apa till människa inte var helt spikrak. Även om den långsiktiga utvecklingen gick från mindre till större individer så skedde flera avsteg längs vägen, då vi tillfälligt blev kortare. Resultaten har publicerats i Royal Society Open Science .
År 1975 beräknades 11 miljoner pojkar och flickor lida av barnfetma i världen. I dag är siffran över 120 miljoner. I relativa tal handlar det om en ökning från mindre än en procent av barnen till 5,6 procent av flickorna och 7,8 procent av pojkarna. I många rika länder i Europa och Nordamerika har kurvan börjat plana ut under de senaste åren, medan barnfetman fortfarande ökar oroväckande snabbt i länder som Indien och Kina. Samtidigt finns det – trots en kraftig minskning över tid – drygt 190 miljoner underviktiga barn i världen, främst i länder som Etiopien, Niger och Senegal. Resultaten...
En grupp apor som skriver slumpmässig rappakalja på skrivmaskin kan till slut råka knacka ihop en av Shakespeares pjäser. Det är ett exempel på ett tankeexperiment som har fått stor spridning inom populärkulturen. Hjärnan är bättre på att ta till sig konkreta scenarier än att följa abstrakta resonemang. Därför är tankeexperiment så kraftfulla verktyg. Särskilt inom fysiken och filosofin finns en rad betydelsefulla tankeexperiment. Thought X är en antologi där fjorton författare har skrivit berättelser med utgångspunkt från kända tankeexperiment. Varje novell har ett kort efterord av en...
Den svenska skolan har allvarliga problem, inte bara i form av dåliga resultat. Vi har även stora problem med skolk, sena ankomster och stök i klassrummet. Dessutom växer kunskapsklyftorna snabbt mellan olika grupper. Allt detta framgår av denna angelägna bok, skriven av nationalekonomen Magnus Henrekson, språkforskaren Inger Enkvist, hjärnforskaren Martin Ingvar och idéhistorikern Ingrid Wållgren. Utmärkt tvärvetenskap med andra ord. Problemen i skolan beror inte på för lite resurser eller personalbrist. Sverige satsar betydligt mer än OECD-snittet på skolan, samtidigt som klasstorleken är...
Detta är ett massivt verk om våldets och ojämlikhetens historia – från stenåldern till 2000-talet, en djupt imponerande forskargärning av humanioraprofessorn Walter Scheidel. Den övergripande tesen, belagd i mängder av grafer och empiri, är dessutom enkel att sammanfatta: De ekonomiska klyftorna i samhället växer när tiderna är fredliga och länder blomstrar – och de minskar vid ofredsår och katastrofer. Det är en sorglig läxa av tusentals år av mänsklig historia, som enkelt kan illustreras av svensk nutidshistoria – den relativa fattigdomen minskade till exempel under 1990-talskrisen, men...
Varför människan blev jordbrukare och boskapsskötare och därmed övergav en flertusenårig existens som jägare och samlare är en av den arkeologiska forskningens stora frågor. Den har inget entydigt svar, men det finns mycket intressant att säga i ämnet. Tidigare har arkeologer debatterat om de ursprungliga jägar- och samlarkulturerna i Skandinavien själva övergick till att bli bönder, eller om de trängdes undan av invandrande jordbrukande kulturer. I dag är den vanligaste uppfattningen att båda processerna ägt rum, men att den förra varit dominerande. Övergången till jordbruksbaserad ekonomi...