Annons

rymdforskning

Plutonium är svårt att ersätta när sonderna ska långt ut i rymden. Redan bortom Mars bana räcker inte solenergin till. Och utan energi fungerar varken sondernas mätinstrument eller kommunikationen med jorden. Hela 11,5 kilo plutonium färdas till exempel med sonden New horizons som snart, efter en nio år lång resa, kommer fram till Pluto och solsystemets utkanter. För att producera el i rymden används så kallade RTG-generatorer. I dem omvandlas värme till el. Värmen frigörs spontant vid sönderfall av radioaktiva isotoper, och särskilt lämpligt för rymddrift är plutonium-238, eftersom det är...
Landaren Philae, som släpptes ned på kometen 67P/Churyumov-Gerasimenko från satelliten Rosetta i november, är nu bofast på sin komet. Men den hamnade på en plats dit solen bara når under 90 minuter av kometens tolv timmar långa dygn. Det är för lite för att ladda solcellerna, så roboten har försatts i dvala. Forskarna vid den europeiska rymdstyrelsen ESA hoppas att Philae piggnar till när kometen kommer närmare solen. Landningen blev dramatisk. Gravitationen på kometen är så svag att en elefant väger som en mus på jorden. Så det är svårt att hålla sig fast. Philae försökte landa ett par...
I tio år har landaren färdats drygt sex miljarder kilometer genom rymden längst bak på sonden Rosetta. Första mötet med kometen skedde i augusti 2014 och sedan dess har de följts åt på väg mot solen. Nu lämnade landaren Philae sin moderfarkost för att på egen hand i flera timmar närma sig kometen, som är ungefär lika stor som Mont Blanc – bara 4 kilometer på tvären. Långsamt skulle det gå – att fastna på en liten komet med en så obetydlig tyngdkraft är en av de stora utmaningarna. Inte studsa tillbaka, inte krascha och slå sönder sina mätinstrument, utan mjuklanda och förtöja med hjälp av en...
Kometen är ungefär lika stor som Mont Blanc – bara 4 kilometer på tvären. Långsamt måste det gå – att fastna på en liten komet med en så obetydlig tyngdkraft är en av de stora utmaningarna. Inte studsa tillbaka, inte krascha och slå sönder mätinstrumenten, utan mjuklanda och förtöja med hjälp av en harpun. Kometen är nästan tre gånger längre bort från solen än jorden, på drygt en halv miljard kilometers avstånd. Så det tar nästan en halvtimme för signalerna att nå fram till oss. Själva landningen ska äga rum någon gång i eftermiddag mellan klockan 16.00 och 17.00. Se live-sändningen hela...
I april 2013 annonserade den nederländska organisationen Mars One efter personer villiga att lämna jorden och starta en koloni på den röda planeten. Av de 200 000 från hela jorden som sökte klarade drygt sjuhundra första gallringen. En av dem är Carl Nettelblad, 29-årige forskare i molekylär biofysik från Uppsala: – Innan jag sökte funderade jag på hur det skulle kännas att lämna familjen, vännerna och livet på jorden. Jag pratade mycket med min fru, som förstås hoppas att jag inte blir uttagen. Men hon vet att jag brinner för det här, därför uppmuntrade hon mig ändå. Jag skulle ha gjort...
Iran annonserade nyligen att nationens ikon, den lurviga perserkatten, ska få göra en resa med en rymdraket. Uppskjutningen planeras till före utgången av det iranska året, vilket är i mars 2014. Därmed har Iran anslutit sig till den rymdkapplöpning som förut drev på utvecklingen i USA och Ryssland. Numera pågår den för fullt i Asien, med bland andra Indien, Kina och Japan som medtävlare.