Annons

solsystemet

För första gången hittar planetforskare flytande vatten på Mars. – Vi har vetat sedan länge att det finns vattenånga och is på Mars. Men att vattnet kan hålla sig flytande där är en ny upptäckt, säger Javier Martin-Torres, professor i atmosfärsvetenskap vid Luleå tekniska universitet. Egentligen är det alldeles för kallt på natten och för varmt på dagen för att vattnet ska kunna förekomma i flytande form. Men speciella salter, perklorater, binder vattnet och bildar flytande saltlösningar även vid de extremt låga temperaturer som råder under nätterna på Mars. Fast när solen går upp torkar...
Den amerikanska Dawnsonden är den första någonsin som kretsar kring Ceres, asteroidbältets största objekt. Ceres är tillräckligt tung för att gravitationskraften ska forma den till ett klot – och för att hålla kvar sonden i en bana. Liksom jorden är Ceres uppbyggd av både en kärna och en mantel. Kanske har Ceres till och med en tunn atmosfär. Den betecknades som en planet vid upptäckten 1801. Men snart visade det sig att i asteroidbältet mellan Mars och Jupiter kretsar en stor mängd bumlingar, rester från solsystemets bildande för 4,5 miljarder år sedan, som inte alla kunde räknas som...
Över 70 procent av jordytan täcks av hav. Men varifrån allt vatten har kommit är fortfarande en gåta. Jorden, liksom de andra planeterna i vårt solsystem, bildades ur stoft och gas som kretsade runt den nyfödda solen. Jorden formades relativt nära solen, där det var extra varmt och sannolikt inte fanns tillräcklig mängd vatten. En populär teori har under lång tid varit att kometer, som kommer från solystemets avlägsnare och vattenrikare regioner, kolliderade med den nyfödda jorden och deponerade sitt vatten här. I så fall borde fördelningen av väte och dess tyngre kusin deuterium vara lika i...
Amerikanska astronomer har hittat en stjärna bara 7,2 ljusår från solen. Det gör den till solens granne nummer fyra. Närmast solen finns stjärntrion i Alfa Centauri-systemet, cirka 4 ljusår bort. Att den nyfunna stjärnan inte upptäckts tidigare beror på att den är liten och mörk – en så kallad brun dvärg. En brun dvärg börjar sitt liv som stjärnorna, men saknar massa för att starta kärnreaktionerna och börja lysa. Den nyfunna stjärnan är den kallaste kända bruna dvärgen, med temperaturer ungefär som vid jordens nordpol. Ändå syns dess värmestrålning med teleskop känsliga för infrarött. Bilder...
Kometjägaren Rosetta och dess mål, 67P/­­Churyumov–Gerasimenko, närmar sig solen. Samtidigt frigörs kometens stoftkorn till en svans. I maj, när bilden här nedanför togs, var den redan 1 400 kilometer lång. – Den spännande frågan är vilken gas som blåser ut kornen. Vattenånga kan det inte vara, för det är fortfarande för långt från solen och för kallt för isen att avdunsta, säger Hans Rickman, professor i astronomi vid Uppsala universitet. Rosettasonden ska följa kometen runt solen, på dess 6,5 år långa bana.
Efter tio års resa genom solsystemet har Rosetta nu fått syn på den komet som snart blir dess kompanjon på väg in mot solen. Rosetta ska övervaka hur kometen värms upp, och vecklar ut sin långa svans av gas och stoft som bildas när solvärmen får den frusna kometkroppen att dunsta av. Än så länge är Rosetta fem miljoner kilometer ifrån kometen, och hela 650 miljoner kilometer från jorden. Men redan i maj börjar den serie manövrar som ska bromsa ner sonden från 800 till bara 1 meter i sekunden relativt kometen. Den första veckan i augusti beräknas Rosetta hamna på det önskade avståndet av 100...