Annons

zoologi

I takt med att klimatet blir varmare så ersätts de öppna fjällmarkerna med buskar och träd. Denna process bidrar i sig själv till att klimatet blir varmare. Det beror på att skog och annan högvuxen vegetation binder mer energi från solen än öppen terräng, som alltså reflekterar mer solstrålning – den har högre albedo – än mer sluten terräng. Betande djur skulle kunna påverka det här förloppet. De kan hålla markerna öppna – och ju mer de betar ner vegetationen desto högre albedo, vilket skulle bromsa den pågående uppvärmningen. Ett forskarteam med deltagare från Umeå universitet har nu...
Fladdermusen Tadarida brasiliensis är vanlig i Nord- och Centralamerika. Genom att utrusta sådana fladdermöss med små sändare, har forskare från USA och Tyskland följt dem när de jagar insekter. De såg då att fladdermusen kunde komma upp i hastigheter på omkring 160 kilometer i timmen. Geparden kan springa i 120 kilometer i timmen. Den snabbaste fågeln, tornseglaren, kan flyga i 110 kilometer i timmen. Rovfåglar som störtdyker kan nå avsevärt högre hastigheter, men då handlar det inte om muskelarbete utan om ”fritt fall”, med hjälp av gravitationen. Så fladdermössen tycks plocka alla...
Snöleoparden lever i Centralasiens mer otillgängliga bergstrakter. Det är en hotad art, dess päls är eftertraktad och djuret används också i traditionell kinesisk medicin. Dessutom dödas många snöleoparder av djurägare vill skydda sin boskap från angrepp. Svenska forskare har deltagit i en noggrann kartläggning av snöleoparders revir i Gobiöknens bergstrakter. Forskarna utrustade 16 snöleoparder med GPS-sändare så att deras vandringar kunde följas. Det genomsnittliga reviret för en hanne visades vara 200 kvadratkilometer, medan en hona nöjer sig med 120 km 2 . Dessa siffror är avsevärt högre...
Gibbonapor betraktades länge som jämförelsevis korkade. Till skillnad från schimpanser förstod de inte att de lätt skulle kunna nå en bananklase som låg en bit utanför buren, genom att helt enkelt plocka upp en pinne från golvet och dra åt sig klasen. Men gibbonapor lever sitt liv nästan uteslutande uppe bland träden. Deras händer har en form som passar utmärkt för att svinga sig fram bland grenarna. Däremot kan de inte plocka upp saker från en platt yta. Tummarna är för små. När forskarna en dag gjorde om försöket på lite högre höjd klarade aporna uppgiften utan problem. Frans de Waal, en av...
Okläckta fågelungar kan höra sina föräldrar genom äggskalet. En studie av zebrafinkar i Australien visar att om det är varmare än 26 grader ute så använder finken ett speciellt ruvningsrop. Ungarna i äggen hör ruvningsropen och detta påverkar deras utveckling efter kläckningen. Ruvningsropen får ungarna att anpassa sin vikt efter temperaturen: ju varmare väder under uppväxten, desto mindre väger de när de blir självständiga. Ungar som inte hört ruvningsropen satsar i stället på att bli så stora och feta som möjligt, oavsett temperatur. De små värmeanpassade finkarna får fler ungar än större...
JUBILEUMSPODDEN #7: För 50 år sedan fridlystes vargen. Några år senare blev även järven fridlyst. Därmed var samtliga stora rovdjur skyddade i Sverige. Men trots det utgör tjuvjakten det största hotet mot de stora rovdjuren än idag. Henrik Andrén, professor i viltekologi vid Sveriges lantbruksuniversitet samtalar med Forskning & Framstegs Jesper Nyström.