Annons

Överarmsbenet dokumenterar en tidigare okänd historia av kvinnligt arbete.

Bild: 
iStock

Armstarka kvinnor införde jordbruk

Kvinnor utförde hårt fysiskt arbete efter jordbrukets genombrott i Europa. En ny analys av fossil visar att de hade starkare överarmar än dagens roddare på elitnivå.

Författare: 

Publicerad:

2017-11-29

Fossila skelett från män avslöjar att de blev mer stillasittande efter att jordbruket började sprida sig i Europa. Hur det nya livet påverkade kvinnors kroppar har varit mer oklart.

Nu har brittiska forskare jämfört kvinnors fossila benrester med skelettet hos moderna medsystrar som antingen är stillasittande, spelar fotboll, springer eller ror på elitnivå. De förhistoriska kvinnorna hade mest gemensamt med roddarna.

– Deras ben är snarlika, men de förhistoriska kvinnorna hade ännu starkare armar, säger Alison Macintosh, biologisk antropolog vid University of Cambridge.

Fysisk belastning och muskelkrafter stärker skelettet så att det klarar större påfrestningar. Under jordbrukets första årtusenden fick männen gradvis klenare skenben, vilket tyder på att de ägnade mer av sin tid åt att sitta still. Hos kvinnor syns ingen motsvarande trend.

Hos de förhistoriska kvinnorna är variationen mycket större än hos männen, vilket försvårar analyserna. Men genom att jämföra deras fossil med skelettet hos moderna elitidrottare kunde Alison Macintosh och hennes medarbetare dokumentera effekterna av en tidigare dold historia av kvinnligt arbete.

– Kvinnornas starka armar är antagligen främst en följd av att de malde spannmål till mjöl med en gnidkvarn, säger Alison Macintosh.

Gnidkvarnen består av en liten sten som gnids mot en stor. I kulturer där den fortfarande används ägnar kvinnor i snitt fem timmar per dag åt att mala.

Alison Macintosh tror att kvinnor även sådde, skördade och vände jorden med handkraft under jordbrukets första årtusenden. Hon har analyserat skenben och överarmsben hos moderna kvinnor, samt hos centraleuropeiska fossil daterade till mellan cirka 5 300 f.kr till 850 e.kr. Resultaten är publicerade i tidskriften Science Advances.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar