Annons
Hjärnparasiten toxoplasma invaderar en cell

Hjärnparasit. Toxoplasma (rött) har trängt in i en cell. Smittan tar kommando över cellen genom att tvinga den att tillverka signalämnet gaba. 

Bild: 
Antonio Barragan

Så smiter kattsmittan in i människans hjärna

Svenska forskare har upptäckt hur en parasit från katter bär sig åt för att tränga in i hjärnan hos människor och andra djur.

Författare: 

Publicerad:

2012-12-11

Uppåt en femtedel av alla svenskar är smittade av toxoplasma. Parasiten kan skada foster och människor med nedsatt immunförsvar. Den har länge betraktats som helt harmlös. Men på senare år har flera studier visat att smittade människor löper en något ökad risk för bland annat schizofreni, trafikolyckor och självmord.

Det encelliga urdjuret Toxoplasma gondii kapslar in sig i olika vävnader, inklusive hjärnan. För att komma igenom den så kallade blod- hjärnbarriären tränger smittan först in i dendritceller, ett slags vita blodkroppar som vandrar genom vävnaderna med hjälp av långa utskott.

Parasiten tvingar cellerna att tillverka signalämnet gaba. Följden blir att dendritcellerna – vars uppgift är att bekämpa inkräktare i kroppen – bär med sig smittan in i hjärnan.

– Parasiten använder dendritcellerna som ett slags trojanska hästar, säger Antonio Barragan, läkare och forskare vid Karolinska institutet och Smittskyddsinstitutet.

Hans forskargrupp beskriver resultaten i tidskriften PLoS Pathogens.

Mycket talar för att toxoplasma kan påverka hjärnans kemi, och därigenom beteendet. Hos människor är förändringarna relativt små. Hos råttor, däremot, är effekten dramatisk. Smittade råttor förlorar sin nedärvda kattskräck och börjar i stället dras till lukten av katturin, vilket gör dem till ett lätt byte. På så vis ökar parasiten sina chanser att hamna i tarmen hos en katt – den enda plats där den kan föröka sig sexuellt. Från katten sprider sig smittan sedan med avföringen.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar