Annons

Att skjuta stora lejon

Författare: 

Publicerad

2008-08-22
Nästa år ska det firas att Darwin föddes för 200 år sedan. Då kommer du att få se konstiga tolkningar av fenomenet naturligt urval. Det har redan hänt. Världskändisen och evolutionsbiologen Richard Dawkins har trampat i klaveret. I en dokumentär om Charles Darwin åker han till Kenya "...where I was born, its one of the wilder places on earth, where the full force of natural selection can still be seen". Naturligtvis uppbackas Dawkins uttalande av scener på lejon som sliter sönder zebror och geparder som springer ikapp gaseller. Scenerna gör mig illa till mods, inte av zebror eller gasellernas död utan Dawkins glidning. Menar Dawkins att det naturliga urvalet skulle vara kraftigare utan människor? Det är naivt och påminner om drömmen om ett romantiskt urtillstånd. I själva verket har mänskliga jägare under 1800 och 1900-talet utövat ett inte försumbart urval på ståtliga lejonhanar. De var och är eftertraktade troféer. Det naturliga urvalet kan vara lika starkt i din gräsmatta som på savannen i Masai Mara. Ett spännande exempel om hur det naturliga urvalet drivit en kapprustning i lukt har vi kunnat läsa om i Forskning och framsteg, det mellan alkonblåvinge och de myror som blåvingens larver lever av.Varför leder tolkningar av det naturliga urvalet så ofta till missförstånd? Jo, för att det naturliga urvalet är blint och baserar sig på sannolikheter medan gemene man är van vid att naturvetenskapliga lagar är exakta och oföränderliga. Gravitationskonstanten är en sak, naturligt urval kräver ett helt annat synsätt. Evolutionsbiologer kan mäta styrkan och riktningen på det naturliga urvalet. Det kan man göra genom historiska tolkningar av DNA sekvenser och genom att uppskatta hur organismer överlever och reproducerar sig idag. Urvalet kan variera i styrka och riktning men är bara i undantagsfall obetydligt. Det föds fler avkomma än vad som kan överleva till reproduktiv ålder, och avkommorna varierar på grund av ärftliga skillnader. Oavsett om du är en alkonblåvinge i Halland eller en zebra i Masai Mara. Du och dina kompisar har till och med genetiskt bestämda skillnader i lukten på er armsvett. Men du kanske vill testa naturligt urval själv?

Kommentera:

Dela artikeln:

Lägg till kommentar