Annons

Ett verkligt smådjur

Författare: 

Publicerad

2012-04-03

Min far var kirurg och fascinerad av människokroppens fina konstruktionsdetaljer. Han förundrade sig också över hur alla muskler och allt annat som behövs för livet kunde få rum i en liten fluga. Han skulle ha blivit ännu mer förvånad över en artikel som en kollega sände till mig härom dagen. Den handlar om riktigt små insekter.

Världens minsta kända insekt är en stekel som inte är större än ett toffeldjur, som är en encellig organism. Den färdigbildade stekelns huvud är mindre än larvens huvud. För att hjärnan ska få rum under den omstuvning som sker under puppstadiet så gör djuret sig av med allt i hjärnan som inte är absolut nödvändigt, t.o.m. de flesta nervcellernas cellkärnor. Cellerna kan ändå fungera under den färdigbildade stekelns veckolånga liv med hjälp av tidigare bildat budbärar-RNA. På detta sätt får hjärnans 4600 nervceller plats i en tjugotusendel av en kubikmillimeter. Hos den lilla stekeln är trots detta hjärnan relativt större (3% av kroppsvolymen) än den är hos oss. Dess kapacitet räcker för att ta emot och bearbeta intryck från sinnesorganen, styra musklerna för ben och vingar, och göra det möjligt för insekten att hitta föda och lämpliga värddjur att lägga ägg på, som de parasitiska larverna kan utvecklas i.

Kommentera:

Dela artikeln:

Lägg till kommentar