Annons

Notiser av Per Snaprud

En människa med tvångssyndrom kan tvätta händerna tills de blir såriga, eller kontrollera att spisen är avstängd så många gånger att det blir svårt att gå hemifrån. Nu har forskare i Sverige och flera andra länder hittat fyra gener som ökar risken för tvångssyndrom, som på engelska kallas obsessive compulsive disorder , OCD. – I förlängningen hoppas vi att det kan leda till bättre läkemedel, säger Kerstin Lindblad-Toh, professor i komparativ genetik vid Uppsala universitet och en av forskarna bakom upptäckten. En av de fyra generna påverkar signalämnet serotonin i hjärnan, och skulle kunna...
Jämfört med många andra djur är vi människor genetiskt lika varandra. Trots det skiljer sig hudfärgen markant mellan folkgrupper. Det gäller även inom Afrika. Nu har en internationell forskargrupp mätt hudpigmenteringen och kartlagt arvsmassan hos över 1 500 personer från olika delar av Afrika. De såg att en stor del av skillnaderna i hudfärg hänger samman med sex olika delar av arvsmassan. – Många av generna inblandade i hudpigmentering i Afrika verkar vara mycket gamla. De fanns redan innan den moderna människan utvecklades, säger Nicholas Crawford, evolutionsbiolog vid University of...
Mellan åren 2011 och 2013 opererade Paolo Macchiarini in en luftstrupe av plast på tre patienter i Sverige. Samtliga har avlidit. Dessutom medverkade han i en operation i strupen på en fjärde patient som senare fick syrebrist och drabbades av en hjärnskada. Utredningen mot Paolo Macchiarini gäller grova brott: vållande till annans död och vållande till kroppsskada. Men nu har åklagaren lagt ner samtliga förundersökningar. – Jag menar att vi inte kan bevisa att det hade blivit ett bättre utfall med en annan metod. Det gäller målsägande nummer ett till tre, som fick syntetiska luftstrupar...
Den amerikanska molekylärbiologen Jennifer Doudna är en av hjärnorna bakom en ny genteknik som är på väg att revolutionera människans förhållande till allt biologiskt liv. Hon är också medförfattare till en bok om tekniken – och en het kandidat till ett Nobelpris. De första stapplande försöken att genförändra levande organismer gjordes redan på 1970-talet. Det ledde till en bred debatt, mest om risker. Med den nya tekniken Crispr/Cas9 har det blivit enkelt och billigt att i praktiken göra omfattande genetiska ingrepp. Men nu är det påfallande tyst bland debattörer som vanligtvis engagerar sig...
Meditation påverkar hjärnan på många sätt. Den israeliska hjärnforskaren Aviva Berkovich-Ohana vid University of Haifa har upptäckt förändringar i något som kallas DMN, default mode network , hos människor som ägnat mer än 10 000 timmar åt meditation med fokus på mindfulness. Redan för 20 år sedan upptäckte forskare att aktiviteten ökar i en rad områden utspridda i hjärnbarken hos en person som är vaken utan att koncentrera sig på något särskilt. Aktiviteten är ett slags bakgrundsbrus. Den minskar om man fokuserar på att lösa en matematisk ekvation eller på något annat som är mentalt krävande...
Experimenten kan leda både till nya sätt att bota sjukdomar med stamceller och till effektivare provrörsbefruktningar, enligt forskare i Storbritannien och Sydkorea. Samtidigt är kritiker oroliga för att den nya gentekniken – som kallas Crispr/Cas9 – visar sig fungera så bra på embryon att det blir praktiskt möjligt att skapa människor med skräddarsydda arvsanlag. – Som alla tekniker kan den användas på flera olika sätt, säger Kathy Niakan, stamcellsforskare vid Francis Crick institute i London. Hon understryker dock att hennes eget syfte enbart är att förstå genetiska processer i det tidiga...
Det är hårda tider för Nordkoreas enda privata universitet, Pyongyang university of science and technology (PUST). I våras grep den kommunistiska regimen två av dess medarbetare – båda amerikaner med koreansk bakgrund – och anklagade dem för ”fientliga handlingar” mot staten. Den senaste tidens missilkris innebär ytterligare prövningar. Universitetet drivs i huvudsak med stöd från kristna kyrkor i väst, och ungefär hälften av de närmare 80 lärarna är från USA. Nyligen förbjöd USA:s regering amerikanska medborgare att resa in i Nordkorea, vilket har orsakat akut lärarbrist på PUST. Uppsala...
Ett område på hjärnans undersida som kallas hypotalamus bidrar till att reglera vätskebalansen i kroppen. Detta har varit känt sedan mitten av förra seklet. Nu har forskare i USA kopplat känslan av törst till en specifik typ av nervceller. Upptäckten visar hur en livsviktig drift bottnar i klart avgränsade nervkretsar. Forskarna använde en metod som kallas optogenetik. Den gör det möjligt att styra aktiviteten hos utvalda nervceller i realtid med laserljus via en fiberkabel in i hjärnan. När forskarna dämpade aktiviteten i en viss typ av celler hos en törstig mus slutade den att dricka. När...
En ny metod kan med över 90 procents säkerhet avgöra om en sovande person drömmer eller inte. De flesta och mest livfulla drömmarna inträffar under REM-sömnen, som kännetecknas av snabba ögonrörelser. Men drömmar förekommer även under så kallad icke-REM-sömn. Nu har forskare hittat ett sätt att förutsäga när de dyker upp. – Vi har hittat hjärnaktivitet som sammanfaller med pågående drömmar i alla sömnstadier, säger Giulio Tononi, sömnforskare och professor vid University of Wisconsin–Madison i USA. Hans forskargrupp mätte hjärnaktiviteten hos sovande människor med 256 EEG-elektroder utanpå...
Magsmärtor, kräkningar och diarré som kan vara blodig är vanliga symtom på en infektion med campylobacter. I fjol registrerade Folkhälsomyndigheten drygt 11 000 fall i Sverige. Antalet har nästan fördubblats på ett decennium. Smittan sprids främst via färsk kyckling. Frysning kan leda till att antalet bakterier minskar något. – Den senaste ökningen beror främst på problem hos kycklingproducenterna, säger Anneli Carlander, som leder enheten för övervakning och samordning på Folkhälsomyndigheten. Trots åtgärder ligger antalet fall ovanligt högt. Risken att smittas brukar vara som störst under...