Annons

Notiser av Per Snaprud

En ny metod kan med över 90 procents säkerhet avgöra om en sovande person drömmer eller inte. De flesta och mest livfulla drömmarna inträffar under REM-sömnen, som kännetecknas av snabba ögonrörelser. Men drömmar förekommer även under så kallad icke-REM-sömn. Nu har forskare hittat ett sätt att förutsäga när de dyker upp. – Vi har hittat hjärnaktivitet som sammanfaller med pågående drömmar i alla sömnstadier, säger Giulio Tononi, sömnforskare och professor vid University of Wisconsin–Madison i USA. Hans forskargrupp mätte hjärnaktiviteten hos sovande människor med 256 EEG-elektroder utanpå...
Magsmärtor, kräkningar och diarré som kan vara blodig är vanliga symtom på en infektion med campylobacter. I fjol registrerade Folkhälsomyndigheten drygt 11 000 fall i Sverige. Antalet har nästan fördubblats på ett decennium. Smittan sprids främst via färsk kyckling. Frysning kan leda till att antalet bakterier minskar något. – Den senaste ökningen beror främst på problem hos kycklingproducenterna, säger Anneli Carlander, som leder enheten för övervakning och samordning på Folkhälsomyndigheten. Trots åtgärder ligger antalet fall ovanligt högt. Risken att smittas brukar vara som störst under...
Forntidens egyptier var förmodligen närmare släkt med folk kring östra Medelhavet än vad dagens egyptier är. Det visar genetiska analyser av nittio människor som blev mumifierade i mellersta Egypten under cirka 1 300 år fram till Romartiden. Sedan dess har områdets befolkning fått mer genetisk påbrå från Afrika söder om Sahara. Försöken att avläsa mumie-dna har pågått i mer än trettio år. Men först nu finns resultat det går att lita på, skriver forskarna bakom den nya kartläggningen i tidskriften Nature Communications . De har använt teknik som ska säkerställa att den genetiska informationen...
Den amerikanska psykologen och hjärnforskaren Lisa Feldman Barretts ambitiösa bok om känslor känns irriterande på flera sätt. Det är delvis ett gott betyg. Författaren har lång erfarenhet av att studera människors känslomässiga reaktioner i laboratorieförsök. Hon är kritisk mot det hon kallar den klassiska bilden av känslorna. Den går ut på att hjärnan har klart avgränsade avdelningar för specifika känslor, och att känslorna i grunden är medfödda och automatiska reaktioner på yttre stimuli. Lisa Feldman Barretts beskrivning av den etablerade vetenskapen är något överdriven, nästan som en...
Det slumpade sig så att jag intervjuade en filosof i Budapest via Skype fredagen den 21 april. Samtalet bidrog till att jag dagen därpå deltog i March for Science, en manifestation till stöd för vetenskapen som arrangerades på 605 platser runt om i världen. I Stockholm tågade cirka 2 500 människor till ljudet av taktfasta trummor. Ett plakat fick mig att dra på munnen: ”Alternativa fakta är -1”, ett nördigt skämt riktat till alla som vet att -1 är ett imaginärt tal. Manifestationen bjöd på mängder av floskler om vetenskapens betydelse, liksom en och annan intern lustighet. Harmlöst, kan...
Det tar bara 0,1 sekunder för nyckelpigan att öppna sina prickiga täckvingar och fälla ut flygvingarna. Att sedan vika ihop allt igen tar ett par sekunder. Japanska forskare har studerat förloppet i detalj, för att ta reda på hur de tunna vingarna kan vara både vikbara och så stabila. De såg att vingarna spänns ut av lister som påminner om rullbara måttband av stål, med längsgående veck som gör dem styva. Små strukturer på täckvingarnas insida ”knäcker”sedan vecken, så att listerna kan vikas och läggas till rätta. Forskarna hoppas att upptäckten ska leda till nya sätt att utforma allt från...
Hundar är erkänt bra på att uppfatta olika lukter, men en ny studie visar att i människan ibland är ännu bättre. – Det gäller främst fruktiga och blommiga dofter. Det är begripligt med tanke på att hundar är köttätare. Frukter och blommor har ingen relevans för dem, säger Matthias Laska, professor i zoologi vid Linköpings universitet. Han har bland annat studerat luktsinnet hos olika djur på Kolmårdens djurpark. Hans resultat ingår i en ny sammanställning som visar att människans luktsinne står sig väl jämfört med andra däggdjurs. Hos människan utgör luktbulberna – en del av luktsinnet – bara...
För tidigt födda barn som är små för sin ålder växer snabbare om de får tillskott av enzymet BSSL (gallsaltstimulerat lipas). Enzymet hjälper kroppen att tillgodogöra sig fett i maten. Det tillverkas i bukspottkörteln, men hos tidigt födda är halten låg. Det finns också i bröstmjölk. Men enzymet förstörs av hög temperatur, och saknas därför helt i donerad bröstmjölk eftersom den är pastöriserad. – Nu har vi för första gången visat att kor kan tillverka enzymet i sin mjölk, säger Olle Hernell, professor i barnmedicin vid Umeå universitet. Vanlig komjölk innehåller inget BSSL. Däremot är halten...
Grodor försvarar sig mot infektioner med hjälp av speciella ämnen i huden. Nu har forskare i USA och Indien studerat en grodart som lever i södra Indien och hittat ett ämne i grodans slem som förstör influensavirus. Ämnet kallas för urumin och fastnar på ett protein som viruspartiklarna behöver för att tränga in i kroppens celler. Experiment i provrör visar att urumin neutraliserar dussintals olika influensastammar som varit i omlopp bland människor – och att ämnet är ofarligt för mänskliga blodceller. Det behövs mer forskning för att utveckla urumin till ett effektivt och säkert läkemedel. I...
Forskare har länge drömt om att programmera om celler i hjärnan med nya gener för att bota Parkinsons sjukdom. Nu har metoden för första gången visat sig fungera på möss som har en variant av sjukdomen. – Vi såg att mössen rörde sig bättre, vilket ingen tidigare kunnat visa, säger Ernest Arenas, professor i stamcellsneurobiologi vid Karolinska institutet i Solna. Hans forskargrupp sprutade in en lösning med fyra gener i mitthjärnan hos möss. Injektionerna gjorde så att stödjeceller förvandlades till celler snarlika de dopaminceller som försvinner vid Parkinsons sjukdom. Behandlingen hade...