Annons

Notiser av Per Snaprud

Experimenten kan leda både till nya sätt att bota sjukdomar med stamceller och till effektivare provrörsbefruktningar, enligt forskare i Storbritannien och Sydkorea. Samtidigt är kritiker oroliga för att den nya gentekniken – som kallas Crispr/Cas9 – visar sig fungera så bra på embryon att det blir praktiskt möjligt att skapa människor med önskvärda arvsanlag. – Som alla tekniker kan den användas på flera olika sätt, säger Kathy Niakan, stamcellsforskare vid Francis Crick institute i London. Hon understryker dock att hennes eget syfte enbart är att förstå genetiska processer i det tidiga...
Det är hårda tider för Nordkoreas enda privata universitet, Pyongyang University of Science and Technology (PUST). I våras grep den kommunistiska regimen två av dess medarbetare, båda amerikaner med koreansk bakgrund, och anklagade dem för ”fientliga handlingar” mot staten. Den senaste tidens missilkris innebär ytterligare prövningar. Universitetet drivs i huvudsak med stöd från kristna kyrkor i väst, och ungefär hälften av de närmare 80 lärarna är från USA. Nyligen förbjöd USA:s regering amerikanska medborgare att resa in i Nordkorea – vilket har orsakat akut lärarbrist på PUST. Uppsala...
Ett område på hjärnans undersida som kallas hypotalamus bidrar till att reglera vätskebalansen. Det har varit känt sedan mitten av förra seklet. Nu har forskare i USA kopplat törst till en specifik typ av nervceller. Upptäckten visar hur en livsviktig drift bottnar i klart avgränsade nervkretsar. Forskarna använde en metod som kallas optogenetik. Den gör det möjligt att styra aktiviteten hos utvalda nervceller i realtid med laserljus via en fiberkabel in i hjärnan. När forskarna dämpade aktiviteten i en viss typ av celler hos en törstig mus slutade den att dricka. När de i stället ökade...
En ny metod kan med över 90 procents säkerhet avgöra om en sovande person drömmer eller inte. De flesta och mest livfulla drömmarna inträffar under REM-sömnen, som kännetecknas av snabba ögonrörelser. Men drömmar förekommer även under så kallad icke-REM-sömn. Nu har forskare hittat ett sätt att förutsäga när de dyker upp. – Vi har hittat hjärnaktivitet som sammanfaller med pågående drömmar i alla sömnstadier, säger Giulio Tononi, sömnforskare och professor vid University of Wisconsin–Madison i USA. Hans forskargrupp mätte hjärnaktiviteten hos sovande människor med 256 EEG-elektroder utanpå...
Magsmärtor, kräkningar och diarré som kan vara blodig är vanliga symtom på en infektion med campylobacter. I fjol registrerade Folkhälsomyndigheten drygt 11 000 fall i Sverige. Antalet har nästan fördubblats på ett decennium. Smittan sprids främst via färsk kyckling. Frysning kan leda till att antalet bakterier minskar något. – Den senaste ökningen beror främst på problem hos kycklingproducenterna, säger Anneli Carlander, som leder enheten för övervakning och samordning på Folkhälsomyndigheten. Trots åtgärder ligger antalet fall ovanligt högt. Risken att smittas brukar vara som störst under...
Forntidens egyptier var förmodligen närmare släkt med folk kring östra Medelhavet än vad dagens egyptier är. Det visar genetiska analyser av nittio människor som blev mumifierade i mellersta Egypten under cirka 1 300 år fram till romartiden. Sedan dess har områdets befolkning fått mer genetiskt påbrå från Afrika söder om Sahara. Försöken att avläsa mumie-dna har pågått i mer än trettio år. Men först nu finns resultat som går att lita på, skriver forskarna bakom den nya kartläggningen i tidskriften Nature Communications . De har använt teknik som ska säkerställa att den genetiska informationen...
Den amerikanska psykologen och hjärnforskaren Lisa Feldman Barretts ambitiösa bok om känslor känns irriterande på flera sätt. Det är delvis ett gott betyg. Författaren har lång erfarenhet av att studera människors känslomässiga reaktioner i laboratorieförsök. Hon är kritisk mot det hon kallar den klassiska bilden av känslorna. Den går ut på att hjärnan har klart avgränsade avdelningar för specifika känslor, och att känslorna i grunden är medfödda och automatiska reaktioner på yttre stimuli. Lisa Feldman Barretts beskrivning av den etablerade vetenskapen är något överdriven, nästan som en...
Det slumpade sig så att jag intervjuade en filosof i Budapest via Skype fredagen den 21 april. Samtalet bidrog till att jag dagen därpå deltog i March for Science, en manifestation till stöd för vetenskapen som arrangerades på 605 platser runt om i världen. I Stockholm tågade cirka 2 500 människor till ljudet av taktfasta trummor. Ett plakat fick mig att dra på munnen: ”Alternativa fakta är -1”, ett nördigt skämt riktat till alla som vet att -1 är ett imaginärt tal. Manifestationen bjöd på mängder av floskler om vetenskapens betydelse, liksom en och annan intern lustighet. Harmlöst, kan...
Det tar bara 0,1 sekunder för nyckelpigan att öppna sina prickiga täckvingar och fälla ut flygvingarna. Att sedan vika ihop allt igen tar ett par sekunder. Japanska forskare har studerat förloppet i detalj, för att ta reda på hur de tunna vingarna kan vara både vikbara och så stabila. De såg att vingarna spänns ut av lister som påminner om rullbara måttband av stål, med längsgående veck som gör dem styva. Små strukturer på täckvingarnas insida ”knäcker”sedan vecken, så att listerna kan vikas och läggas till rätta. Forskarna hoppas att upptäckten ska leda till nya sätt att utforma allt från...
Hundar är erkänt bra på att uppfatta olika lukter, men en ny studie visar att i människan ibland är ännu bättre. – Det gäller främst fruktiga och blommiga dofter. Det är begripligt med tanke på att hundar är köttätare. Frukter och blommor har ingen relevans för dem, säger Matthias Laska, professor i zoologi vid Linköpings universitet. Han har bland annat studerat luktsinnet hos olika djur på Kolmårdens djurpark. Hans resultat ingår i en ny sammanställning som visar att människans luktsinne står sig väl jämfört med andra däggdjurs. Hos människan utgör luktbulberna – en del av luktsinnet – bara...