Annons

Artiklar av Anna Davour

Sommaren 2012 var fysikern och Nobelpristagaren Frank Wilczek ute på en givande vandring genom brittiska nationalparker. Packningen fraktades med bil mellan olika övernattningsställen, medan han och familjen tog sig fram till fots längs natursköna vandringsleder. Under turen vandrade även tankarna i Frank Wilczeks huvud, varv på varv kring en ny idé. Den hade uppstått då han undervisade i hur symmetrier används inom fysiken. – Kursen började med att klassificera kristaller, som har en struktur i rummet. Då föll det mig in att det kanske skulle gå att hitta möjliga strukturer i tiden, på samma...
Michiko Morooka på Institutet för rymdfysik i Uppsala har köpt en bit mark på planeten Mars. Hon öppnar en mapp i stort format och visar rödtonade dokument som förkunnar att hon och hennes man är ägare till ungefär en halv fotbollsplan på en viss position. – Det var när vi gifte oss som vi köpte det, på skoj. Tidigare jobbade hon med ett instrument på farkosten Maven, som kretsar kring Mars. Vid det här laget är det flera år sedan hennes eget arbete handlade om den röda planeten. Men hennes intresse lever vidare, och hon tycker att människor bör resa dit. – Många tycker att det räcker med...
Det är en klar dag, och havsytan störs bara av en lätt krusning. Solljuset som sprids i atmosfären bildar ett blått valv över Onsala rymdobservatorium. Världsalltets alla stjärnor, galaxer och kosmiska fenomen är effektivt dolda för blotta ögat. Men de finns kvar bortom det blå. Det är den förvissningen som gör att astronomen Tobia Carozzi kan stå här och säga att själva himlen nu kan fungera som en extra hårddisk för forskarna. – Det går att titta en gång till om det skulle behövas. Radioastronomernas mätningar kan ta upp så mycket utrymme i datorerna att det blir orimligt att spara...
Efter att ha kretsat kring Saturnus i tolv år är det dags att avsluta uppdraget. För att mikroorganismer från jorden inte ska kunna spridas till någon av Saturnus månar, där det kan finnas förutsättningar för liv, ska Cassini störtdyka in i gasplanetens atmosfär och brinna upp. Men först återstår några dramatiska flygningar i utkanten av Saturnus säregna ringar. Rymdsonden Cassini har kretsat kring planeten Saturnus sedan 2004 och oförtrutet skickat bilder och mätningar hem till jorden. Men nu är det dags att avsluta uppdraget. I december gick Cassini in i sin sista fas. Nu flyger den över...
För 60 år sedan bildades FN:s internationella atomenergiorgan, IAEA. Syftet var att begränsa utvecklingen av kärnvapen men också att främja en fredlig användning av atomkärnans inneboende krafter. Nu har många av den tidens visioner blivit verklighet, utan att vi kanske egentligen tänker på det. – Kärntekniken har så många tillämpningsområden som man lätt glömmer bort, säger kärnfysikern Imre Pázsit, professor vid Chalmers tekniska högskola. Makarna Marie och Pierre Curie bidrog tidigt till studier av strålterapi mot cancer. Det grundämne som de lyckades isolera år 1898, radium, utstrålade...
Klockor klämtar och himlen blommar upp av fyrverkerikaskader. Alfred Tennysons dikt ”Nyårsklockorna” hörs ur en högtalare. Vi skålar och lyckönskar varandra, och en eller annan avlägger högtidligt löfte om att lägga sig till med nya vanor. Vi går in i år 2017. Samtidigt blir det år 4350 i Sydkorea och år 2560 i Thailand. Den koptiska kalendern, som har sitt nyår i september, är inne på år 1733. Astronomer och arkeologer har också egna numreringar av åren, och inne i datorernas programkod finns ytterligare andra sätt att räkna tid. – Att välja ett lämpligt år för att starta en årsräkning måste...
Under extrema förhållanden kan material uppföra sig på vardagsfrämmande sätt, till exempel bli supraledande, så att de släpper fram ström helt utan motstånd. Årets Nobelpristagare i fysik – David Thouless, Duncan Haldane och Michael Kosterlitz – har undersökt hur sådana material uppför sig i en platt värld, i tunna filmer som kan betraktas som om de helt saknade tjocklek. Där har de upptäckt en helt ny typ av exotiska materialegenskaper. Det som belönas är ett helt knippe teoretiska genombrott. Det banbrytande, som förenar de tre pristagarna, är att de har använt sig av en sorts matematik som...
När satelliten Mats skickas upp i rymden 2019 är det inte direkt någon söndagspromenad. De mäktiga raketmotorerna tänds och raketen lyfter på en pelare av eld och rök. Längst upp i nosen vilar nyttolasten, satelliter som ska levereras till sina omloppsbanor. Alltsammans skakar våldsamt av kraftiga vibrationer från de dånande motorerna. På ett par minuter har det första raketsteget brunnit ut och skiljs ifrån med ett ryck som skakar om Mats och de andra satelliterna, medan motorerna i nästa steg tar över. Väl uppe på 600 kilometers höjd kan det sista raketsteget finmanövrera och justera banan...
Det är stilla mellan barrträd och mossiga stenar. Två koltrastar sjunger duett. På lite håll närmar sig en barnvagn. Hjulen knastrar mot gruset på stigen. Ett svagt brus når hit från trafiken på vägarna runt omkring, men bara det plötsliga mullret av en förbipasserande motorcykel bryter av och blir ett distinkt ljud. Barnet i vagnen sover. Stadsskogen är ett viktigt rekreationsområde i Uppsala. I kommunens kartläggning av ljudmiljön i parkerna är den markerad som tyst. Men om den klassas som natur bedöms Stadsskogen ändå som ”ljudstörd”. Riktvärden för parker och naturområden kommer från...
Du står där med dina matrester efter middagen – lite av salladen och den sista korvsnutten som ingen ville ha åker ner i soppåsen tillsammans med potatisskalen. Du vet att du egentligen skulle kunna ta rätt på matresterna, men samvetet stillas ändå av att du i alla fall sopsorterar. Om din kommun är en av de 190 i Sverige som samlar in källsorterat matavfall, kan matresterna gå till någon form av biologisk återvinning. – Det vanligaste i övriga världen är att man lägger allt på en hög. Men vi i Sverige har kommit längre än så, säger Mattias Eriksson, specialist på matavfall och matsvinn vid...