Annons

Notiser av Anna Davour

XFEL är en acceleratordriven anläggning som ger röntgenljus, av ett speciellt slag där alla ljusvågor svänger i takt på samma sätt som i en laser. Ljuset är starkare och med fler blixtar per sekund än i andra anläggningar. Här kommer vissa försök som tar en vecka vid en annan anläggning att kunna göras på några timmar. Bland annat ska man kunna skapa filmer som visar vad som händer i molekylerna i kemiska reaktioner. Forskare hoppas också på att kunna avbilda enskilda molekyler. Forskning & Framsteg besökte XFEL i somras, när förberedelserna inför dagens invigning pågick som bäst...
Antares är en röd superjättestjärna i skorpionens stjärnbild, som förväntas explodera som en supernova. När vet ingen – vad som egentligen händer i en stjärna innan den exploderar är fortfarande en gåta. Nu har tre astronomer i Chile och Tyskland tagit ett nytt steg mot att förstå den här typen av stjärnor, genom att kartlägga rörelser i Antares atmosfär . Resultatet publicerades i tidskriften Nature . Astronomerna observerade stjärnan med hjälp av flera instrument vid det europeiska observatoriet i Chile, ESO. De lyckades få bilder där det gick att urskilja grova detaljer på ytan. Genom att...
Bild: Johan Jarnestad För drygt ett år sedan kom rymdsonden Juno fram till sitt mål Jupiter. Nu börjar resultaten från sondens mätningar trilla in.
Genom att studera hur ett virus är uppbyggt går det att få mycket information om dess biologiska funktion. Det görs idag ofta med röntgenlaser; laserljusets spridning avslöjar hur viruset är uppbyggt nästan på atomnivå. Problemet är att det mesta av provet går till spillo. Nu har ett internationellt forskarlag utvecklat en ny metod för att montera de mikroskopiskt små proverna i ett mönster på ett chip, som gör det möjligt att utnyttja blixtarna från röntgenlasern på ett effektivare sätt. Det innebär att även mycket små mängder virus kan undersökas. – Med deras metod blir det lättare att...
Några av de mest dramatiska utbrotten på solens yta leder till att ett stort moln av laddade partiklar kastas ut från den yttersta delen av solens atmosfär. En laddad gas kallas för ett plasma, och det för med sig sitt eget magnetfält. Ett sådant utbrott skedde i oktober 2014. Den utslungade materian kom inte i jordens riktning, så vi märkte inte något av det här på vår planet. I det delar av solsystemet där molnet bredde ut sig fanns det dock det en hel rad olika rymdsonder och satelliter. Genom att använda sig av alla de olika rymdsondernas instrument, och även Marsbilen Curiosity, har...
Atomkärnor är uppbyggda av protoner och neutroner, som i sin tur består av tre kvarkar vardera. Nu rapporterar forskare vid det europeiska partikelfysiklaboratoriet Cern att de har upptäckt en släkting till protonen, som innehåller två så kallade charmkvarkar. De är hundratals gånger tyngre än de kvarkar som brukar finnas inuti en proton, och till och med tyngre än en hel proton är i normala fall. – Partiklar som innehåller en charmkvark upptäcktes redan på 1970-talet. Men en partikel med två charmkvarkar har inte hittats tidigare, säger kärnfysikern Karin Schönning vid Uppsala universitet,...
Ghana har invigt det första radioteleskopet i ett planerat afrikanskt nätverk. För astronomin är det värdefullt att få bättre observationer nära ekvatorn, där det är ont om radioteleskop. Samtidigt är fler teleskop och observatorier en viktig pusselbit för att bygga upp kompetensen inom radioastronomi på den afrikanska kontinenten. Människor som är kunniga inom området behövs nu när världens största radioteleskop i form av jätteprojektet SKA är under konstruktion i Sydafrika (se F&F 4/2017 ). Teleskopet i Ghana är byggt av en parabolantenn som tidigare har använts som satellitmottagare av...
Kan vi vara riktigt säkra på vilket sätt som är det allra mest effektiva för att stapla klot? Redan 1611 publicerade Johannes Kepler sin förmodan om hur det skulle göras så att det uppstår minst mellanrum mellan kloten. Det är precis så som de flesta av oss skulle göra: rada upp dem i ett lager sedan och fylla på med nästa lager i de gropar som bildas mellan de undre kloten. Det känns rätt. Ett riktigt matematiskt bevis för Keplers förmodan presenterades dock först 1998, av en matematiker som heter Thomas Hales. Eller också kom beviset 2005 . Eller kanske först nu . – Det som har publicerats...
Planeten Mars, med sin dramatiska röda färg, har väckt vår fantasi och nyfikenhet genom alla tider. I boken 4th Rock from the Sun redogör vetenskapsjournalisten Nicky Jenner för allt från astronomiska gåtor kring hur planeten bildats till vilka olika gestalter Mars har fått inom populärkulturen. Vissa kapitel tyngs av en sorts överambitiös iver att nämna alla exempel som finns, och berättandet saknar lite fart och fläkt. Men samtidigt finns här mycket information och många roliga anekdoter för den som vill veta mer om den minst ogästvänliga av våra grannplaneter.
Den 26 april inledde Cassini sina avslutande dykningar innanför Saturnus innersta ring. Efter det första varvet stod det klart att det finns mycket färre stoftpartiklar mellan ringarna och planeten än projektets forskare hittills har trott. Den relativt dammfria omgivningen minskar riskerna för att själva sonden ska skadas – och utmanar forskarna, som nu försöker hitta en förklaring till den överraskande tomma miljön nära Saturnus. På väg mot de innersta ringarna passade Cassini även på att undersöka en av de vattenvärldar där det kan finnas förutsättningar för liv – månen Enceladus...