Annons

Notiser av Anna Davour

En ny släkting till den vanliga protonen har upptäckts, rapporterar forskare vid det europeiska partikelfysiklaboratoriet CERN . Atomkärnor är uppbyggda av protoner och neutroner, som i sin tur består av tre kvarkar. Men det finns andra sorters kvarkar än de som brukar finnas längst in i vanliga atomer. Den nya partikeln innehåller två stycken av den hundratals gånger tyngre charmkvarken, som i sig själv är tyngre än en hel proton. – Partiklar som innehåller en charmkvark upptäcktes redan på 70-talet, men en med två charmkvarkar har man letat efter sedan dess, säger kärnfysikern Karin...
Ghana har invigt det första radioteleskopet i ett planerat afrikanskt nätverk. För astronomin är det värdefullt att få bättre observationer nära ekvatorn, där det är ont om radioteleskop. Samtidigt är fler teleskop och observatorier en viktig pusselbit för att bygga upp kompetensen inom radioastronomi på den afrikanska kontinenten. Människor som är kunniga inom området behövs nu när världens största radioteleskop i form av jätteprojektet SKA är under konstruktion i Sydafrika (se F&F 4/2017 ). Teleskopet i Ghana är byggt av en parabolantenn som tidigare har använts som satellitmottagare av...
Kan vi vara riktigt säkra på vilket sätt som är det allra mest effektiva för att stapla klot? Redan 1611 publicerade Johannes Kepler sin förmodan om hur det skulle göras så att det uppstår minst mellanrum mellan kloten. Det är precis så som de flesta av oss skulle göra: rada upp dem i ett lager sedan och fylla på med nästa lager i de gropar som bildas mellan de undre kloten. Det känns rätt. Ett riktigt matematiskt bevis för Keplers förmodan presenterades dock först 1998, av en matematiker som heter Thomas Hales. Eller också kom beviset 2005 . Eller kanske först nu . – Det som har publicerats...
Planeten Mars, med sin dramatiska röda färg, har väckt vår fantasi och nyfikenhet genom alla tider. I boken 4th Rock from the Sun redogör vetenskapsjournalisten Nicky Jenner för allt från astronomiska gåtor kring hur planeten bildats till vilka olika gestalter Mars har fått inom populärkulturen. Vissa kapitel tyngs av en sorts överambitiös iver att nämna alla exempel som finns, och berättandet saknar lite fart och fläkt. Men samtidigt finns här mycket information och många roliga anekdoter för den som vill veta mer om den minst ogästvänliga av våra grannplaneter.
Den 26 april inledde Cassini sina avslutande dykningar innanför Saturnus innersta ring. Efter det första varvet stod det klart att det finns mycket färre stoftpartiklar mellan ringarna och planeten än projektets forskare hittills har trott. Den relativt dammfria omgivningen minskar riskerna för att själva sonden ska skadas – och utmanar forskarna, som nu försöker hitta en förklaring till den överraskande tomma miljön nära Saturnus. På väg mot de innersta ringarna passade Cassini även på att undersöka en av de vattenvärldar där det kan finnas förutsättningar för liv – månen Enceladus...
Studierna av världsalltets uppbyggnad och utveckling ska snart få draghjälp av instrumentet LSST ( Large synoptic survey telescope ). Kosmologen Hiranya Peiris är djupt inblandad i förberedelserna och sedan i höstas professor vid Stockholms universitet, samt direktör för Oskar Kleincentret för kosmopartikelfysik. 1 | Det pågår många stora projekt för att göra omfattande studier av universum just nu. Vad är speciellt med LSST? – Det är ett teleskop med den största digitalkameran i världen. Från 2019 ska LSST ta bilder med hög upplösning av stjärnor och galaxer på den södra stjärnhimlen, varje...
Gravitationen böjer rumtiden, vilket leder till att ljusstrålar får böjda banor. En ansamling av massa, till exempel en galax, kan på så vis fungera som en teleskoplins som böjer och fokuserar det ljus som passerar förbi. Nu har en grupp astronomer vid bland annat Stockholms universitet upptäckt en supernova, vars ljus förstärktes nästan 50 gånger av en sådan gravitationslins. Linsen förvrängde samtidigt ljuset, så att fyra bilder av supernovan nådde jorden, ett så kallat Einsteinkors. Supernovan var av en typ som astronomin förstår sig på mycket väl, och som därför används som ett slags...
1) Prisma väckte nyfikenhet När Isaac Newton (1642–1727) fick ett prisma av glas upptäckte han att det var något mycket mer än bara en kuriositet eller leksak. 2) Sorterade färgerna Han gjorde ett litet hål i fönsterluckan och lät en smal stråle solljus träffa prismat. Prismats regnbåge fick falla på en skärm med ännu ett litet hål, som kunde släppa igenom en utvald färg från den uppdelade regnbågen. På andra sidan hålet placerade han ytterligare ett prisma. 3) Enfärgat ljus gick inte att dela När det enfärgade ljuset föll genom det andra prismat böjdes det av igen, men det förändrades inte...
De två Ligo-instrumenten i USA har fångat upp gravitionsvågor ännu en gång. Vågorna i rumtiden uppstod när två svarta hål kretsade i en spiral allt närmare varandra och till slut bildade ett enda svart hål, ungefär 49 gånger så tungt som vår sol. Gravitationsvågorna ger information om svarta hål som inte hade kunnat upptäckas på andra sätt.
Universum tycks vara fullt av en okänd substans, som med sin tyngdkraft håller stjärnor och galaxer i sina banor. Den brukar kallas för mörk materia , därför att den varken sänder ut eller absorberar ljus. Om den mörka materian består av partiklar borde de kunna fångas upp i laboratoriet när de strömmar genom jorden. – Vi har letat efter mörk materia länge, men det är först de senaste två-tre åren som instrumenten egentligen har blivit tillräckligt känsliga, säger professor Jan Conrad. Jan Conrads forskargrupp på Stockholms universitet bidrar till det rekordstora instrumentet Xenon ...