Annons

Socker från rymden

Jordytan bombarderades med socker för miljarder år sedan. Vad kan detta ha haft för betydelse för livets uppkomst?

Författare: 

Publicerad:

2002-04-01
Karboxylsyror, aminosyror och andra kolhaltiga molekyler har tidigare hittats i meteoriter. Nu har amerikanska och italienska forskare, på var sitt håll, upptäckt att meteoriter också kan innehålla polyoler, dvs socker och besläktade kemiska föreningar. De nya fynden presenteras i tidskriften Nature.

Sedan länge har vissa forskare antagit att livet på jorden kom i gång tack vare byggstenar som föll ner från rymden i form av komplexa kolhaltiga molekyler. Men det är först nu som man med säkerhet vet att också socker ingick i detta möjligen livgivande råmaterial från rymden. De nya rönen stärker denna teori om livets uppkomst.

Två olika meteoriter har analyserats: Murchinson-meteoriten som föll ner i Australien 1969 och Murray-meteoriten som föll ner i Kentucky i USA 1950. Båda meteoriterna är 4,6 miljarder år gamla och skapades alltså när vårt solsystem var ungt.

Hur polyolerna har bildats i rymden är långt ifrån klarlagt. Men forskarna är säkra på att de sockermolekyler som de funnit i de två meteoriterna härstammar från rymden och inte är föroreningar av jordiskt material. Meteoriternas kolhaltiga föreningar består nämligen av en salig blandning av besläktade substanser, medan biologiska molekyler är mycket mer lika varandra. Materialet innehåller också fler tunga isotoper av väte- och kolatomer vilket tyder på att det kommer från rymden.

- Den moderna genetiska informationslagringen kräver socker, och hur det första sockret kunde kombineras med andra komponenter i arvsmassan har varit svårt att förklara. Fyndet av socker i meteoriterna är därför en viktig pusselbit, säger Nils Holm, geokemist vid Stockholms universitet och sedan länge intresserad av frågor kring livets uppkomst.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
11 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar