Annons

Ledare: Vårt hem

Visst är vår planet ett ensamt rymdskepp som färdas i ett mörkt och ogästvänligt universum - en bild som ofta målas upp när man vill lyfta fram hur ömtålig vår miljö är - men vi har också en mäktigare adress: Vintergatan.

Trots dess storlek, några hundra miljarder stjärnor, lär många tätortsbor aldrig ha sett detta suddiga men fantasieggande band över himlavalvet. Den astronomiska forskningen, däremot, är nu på väg att upprätta en fullständig, tredimensionell karta över stjärnorna i vår hemgalax.

Om hur och varför dessa mätningar görs berättar vi i detta nummers Tema, där också en svensk forskare beskriver hur hon varit med om att räta ut det sedan länge besvärande frågetecknet om de äldsta stjärnornas ålder. En del tidigare studier har nämligen kommit till resultatet att de äldsta stjärnorna skulle vara äldre än vår bästa skattning av universums ålder - en omständighet som inte ens den moderna fysiken kan fördra.

I Temat tar vi också upp den klassiska frågan om tystnaden från Vintergatan. Om det finns tänkande och teknologiskt kunniga grannar därute, borde vi ha hört av dem. Eller finns det andra förklaringar än att vi faktiskt är den alldeles enda avancerade civilisationen i hela galaxen?

För 20 år sedan gjorde författaren till en annan artikel i detta nummer, Else Marie Friis, en epokgörande upptäckt. I Skåne hittade hon och en kollega sensationellt välbevarade blomfossil som är hela 80 miljoner år gamla. I artikeln berättar hon om vad den fortsatta forskningen om blomväxternas ursprung och framväxt kommit fram till. Överraskande är att de äldsta fynden av blommor och deras frukter och frön är så små - sällan mer än ett par millimeter - att de endast kan hittas under mikroskop. Och spännande nog finns det nu levande arter som tillhör de äldsta blomfamiljerna.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
11 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar