Annons

Kan galna ko-sjukan uppstå spontant?

Sverige har ännu inte haft ett enda fall av galna ko-sjukan. Men nya rön tyder på att om vi skulle få ett, skulle det kunna uppkomma spontant.

Galna ko-sjukan, BSE, spreds bland boskap genom prionsmittat köttmjöl. Livsmedel som innehåller produkter från sjuka kor har visat sig orsaka en liknande sjukdom hos främst unga människor. Sjukdomen kallas variant Creutzfeldt-Jakobs sjukdom, vCJD, i motsats till den spontant uppkomna formen, sporadisk CJD, som drabbar äldre personer.

Hos människor finns alltså både överförbara och spontant uppkomna typer av prionsjukdomar. Men kan BSE inträffa spontant även hos nötkreatur?

Frågan aktualiserades nyligen i samband med att forskaren Salvatore Monaco vid universitetet i Verona, Italien, upptäckte en ny form av BSE hos kor. Hjärnan och nervsystemet hos dessa hade förändringar som mer påminner om skadorna hos människor med sporadisk CJD än hos kor med vanlig BSE. De aktuella sjukdomsalstrande prionerna skiljer sig också kemiskt från de vanliga BSE-prionerna, och de visar dessutom likheter med prioner hos en liten undergrupp av spontant insjuknade patienter med CJD. Rönen publicerades nyligen i tidskriften PNAS.

- Om dessa nya fall kan kopplas till spontan sjukdomsuppkomst av BSE är för tidigt att säga. Men genom att stora mängder kor numera testas, ökar sannolikheten för att man hittar mer sällsynta varianter av sjukdomen, säger en av Sveriges experter på området, docent Marianne Elvander vid Statens veterinärmedicinska anstalt.

Det kan dock vara svårt att upptäcka nya varianter av BSE. Just den del av hjärnstammen som rutinmässigt analyseras visade sig innehålla mycket små mängder av dessa BSE-prioner.

Forskarna i Verona planerar nu experiment för att ta reda på om det nyupptäckta prionet kan överföra sjukdomen till nötkreatur och till människor. I det senare fallet används en speciell stam av möss med vissa mänskliga gener.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

1

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
11 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Kommentarer

Så ser jag spontan i detta sammanhang. Ett ofarligt virus förändras genom en mutation av arvsmassan och plötsligt har vi ett aggresivt virus. Mutation ser jag som slumpmässig förändring som vi inte helt är på det klara med varför den inträffar. Kanske det finns ett samband här om man filosoferar i ämnet med utgångspunkt från kaosteorin.

Lägg till kommentar