Annons
Glaset som kan skada fostret

Gravt alkoholskadad. En halvårsgammal hjärna ska se ut som den vänstra, den högra är från ett barn med FAS.

Bild: 
Eva-Karin Envall

Glaset som kan skada fostret

Nolltolerans mot alkohol under graviditeten är inte självklart för alla. Men även i små mängder kan alkohol ge skador och vara en orsak till koncentrationsstörningar hos barn.

Hjärnans utveckling under fostertiden är en viktig och skör process, och ett gift som alkohol borde fostret få slippa. Men så ser det inte ut i dag i Sverige, även om andelen kvinnor som uppger att de har druckit under graviditeten minskar.

År 1999 uppgav hela 30 procent av kvinnorna i en studie gjord av barnmorskan Mona Göransson att de druckit alkohol under graviditeten. Den andelen har därefter minskat, visar uppföljningar som Statens folkhälsoinstitut har gjort, även om dessa studier inte är helt jämförbara. Ungefär var tionde kvinna anger nu att de druckit under graviditeten. Vanligast är det bland dem som är fyrtio år och äldre, där var femte har druckit alkohol. Men även bland de yngsta, nitton år och yngre, har 14 procent druckit efter det att de fått veta att de är gravida.

Skilj mellan graviditet och amning

En förklaring till att svenska kvinnor dricker under graviditeten kan vara en sammanblandning mellan vad som sker med barnet när man dricker vid graviditet och vid amning.

I dag går det inte att på vetenskaplig grund avråda en ammande kvinna att dricka ett glas vin eller två någon gång, och Livsmedelsverket har därför ändrat sina råd. Men det är en helt annan sak att dricka vid graviditet än att dricka vid amning.

– När den som är gravid dricker, får fostret samma alkoholhalt i blodet som mamman, säger Åsa Magnusson, doktorand och psykiater vid Karolinska universitetssjukhuset i Huddinge. Vid amning sker en utspädning – först ska vinglaset spädas ut i kvinnans blod, och sedan i bröstmjölken. Du måste helt enkelt dricka väldigt mycket för att bröstmjölken ska bli skadlig, säger hon.

Däremot kan det som förälder – såväl mor som far – vara olämpligt att dricka av andra anledningar. Eller som Åsa Magnusson retoriskt frågar:

– Brukar du ställa fram en flaska vin åt barnvakten?

Folkhälsoinstitutet har gått igenom internationella studier av vad som sker när gravida dricker måttligt, det vill säga ett till fyra glas vin i veckan. Genomgången visar att detta kan skada barnet och ge uppmärksamhetsstörning, hyperaktivitet, känslomässiga problem och svårigheter med relationer. Skadorna är tydligast när barnen är 3–5 år.

– Risken ökar men det går inte att säga hur mycket. Man kan säga att det sker en förskjutning åt det negativa hållet, säger Sven Bremberg, docent och ansvarig för barn- och ungdomsfrågor vid Folkhälsoinstitutet.

Kanske ligger måttligt drickande bakom en del av de koncentrationssvårigheter som allt fler barn uppvisar i dag.

De alkoholskador som forskarna studerar är av olika art. För att barn ska få så kallat fetalt alkoholsyndrom, FAS, krävs hög alkoholkonsumtion under graviditeten och kanske även särskild sårbarhet hos barnet. Detta får, förutom hjärnskador, även ett typiskt utseende. En studie från Sydafrika visar att risken för FAS ökar om modern, förutom att dricka sig berusad under graviditeten, också äter dåligt och har näringsbrist.

Men det finns även mer subtila skador, som på engelska kallas fetal alcohol spectrum disorders, FASD. När amerikanska forskare undersökte drygt 500 barn i ett medelklassområde i Lazio utanför Rom kunde de – trots att ingen av mödrarna hade uttalade alkoholproblem – se tecken på alkoholskador hos omkring 3,5 procent av barnen. Dessa yttrade sig som något minskat huvudomfång, långsam språkutveckling samt lägre IQ än normalt. Samma forskargrupp uppskattar att förekomsten av FASD hos skolbarn i USA och Västeuropa kan ligga på mellan 2 och 5 procent.

Ingen säker gräns

Hur det ser ut i Sverige är okänt, men vi vet att år 1968 drack kvinnor i genomsnitt en fjärdedel av vad män drack. Nu, fyrtio år senare, dricker kvinnor hälften så mycket som svenska män.

– Vi konsumerar mycket alkohol i Sverige, och fler kvinnor dricker mycket. En logisk följd är att det förmodligen föds fler barn med något slags alkoholskada, säger Åsa Magnusson.

Många kvinnor är i dag äldre när de bildar familj och har då hunnit lägga sig till med alkoholvanor som är svåra att bryta. Detta kan även gälla de riktigt unga kvinnorna som vuxit upp i en mer tillåtande alkoholkultur.

Åsa Magnusson tror att det i Sverige konstateras för få fall av alkoholskador hos barn. Även i de fall då läkaren vet att mamman druckit anges inte det som orsak till barnet skador.

– Det är en komplicerad situation. Jag känner själv till sådana fall, där läkaren vet men inte vill skuldbelägga kvinnan, säger hon.

Hur mycket alkohol går det då att dricka som gravid?

Ulf Eriksson, professor i histologi vid Uppsala universitet, forskar om alkoholskador hos foster. I en drastisk jämförelse beskriver han hur alkohol utgör samma hot mot spädbarnets hjärna som att tappa det med huvudet före i ett betonggolv. Barnet klarar sig kanske utan bestående men om det sker från några decimeters höjd, medan skadorna från ett enmetersfall kan bli bestående. Ett fall på huvudet från två meter är dödande.

– Så hur mycket ska man då unna sig, en decimeter kanske? Eller rentav två om det är ett festligt tillfälle? Jag förstår inte hur man ens kan ställa sig den frågan, säger han.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

2

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Kommentarer

Hur kan det komma sig att några inte förstår 'nolltoleransen mot alkohol under graviditeten'? Och än värre, vissa ignorerar den? Första frågan handlar i grund och botten om bristande kunskap om alkohol allmänt. Alkoholens faror är ganska nedtonade i vårt land, då det är "en del av vardagen". Andra frågan handlar om personers bristande samvete, de förstår inte att de sätter en annan människas hälsa på spel. De förstår inte hur mycket barnet kommer att få lida vid eventuellt handikapp. De som inte bryr sig om eller förstår riskerna är inte kvalificerade att skaffa barn.

Artikeln ger bra upplysning om andelen kvinnor som har druckit under graviditeten och de sjukdomar som kan uppstå. Det som även vore intressant att veta är om det görs någon forskning över vilka typ av kvinnor som alkoholkonsumtionen under graviditeten förekommer mest hos. Jobb, utbildning, uppväxt etc. Jag tänker att det vore bra att finna dessa individer och belysa för dem om farorna lite noggrannare. Eller är 1-2 per 1000 FAS-skadade barn tillräckligt bra statistik för att göra någon åtgärd? Alkoholens faror måste tas allvarligt!

Vissa befolkningsgrupper som aldrig dricker alkohol har mer bokstavsdiagnoser än de som dricker. Hur förklaras det?

Lägg till kommentar