Annons

Digerdödens bakterie undersökt

Tänder från en medeltida massgrav avslöjar att digerdödens bakterier var påfallande lika de stammar som fortfarande lever kvar.

Författare: 

Publicerad:

2011-11-18

Digerdöden kom till London på hösten år 1348 och fyllde snabbt pestkyrkogården Smithfield nära Towern.

Nu har forskare lyckats avläsa den medeltida pestbakteriens – Yersinina pestis – hela arvsmassa tack vare dna bevarad i tänder från de begravda.

– Jämfört med dagens stammar ser vi mycket små genetiska förändringar, inget som kan förklara varför bakterien var så dödlig, säger Hendrik Poinar, biologisk antropolog vid McMaster university i Kanada.

På bara fem år tog digerdöden livet av mellan en tredjedel och hälften av alla människor i Europa. Bakterien lever fortfarande kvar men är inte längre lika farlig. Forskarna spekulerar om att dödligheten under 1300-talet berodde på att smittämnet var nytt för befolkningen, och att många människor var försvagade av svält och andra sjukdomar.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar