Annons

Arsenik

Författare: 

Publicerad:

2011-03-13

I december orsakade arseniktåliga bakterier från en saltsjö i USA stort rabalder. De kan, enligt sina upptäckare, bygga in detta halvmetalliska grundämne i sin arvsmassa, i stället för fosfor. Stämmer det är bakterierna synnerligen udda. Arsenik är dödligt för de flesta organismer, inklusive människor. Det framgår tydligt i pjäsen Arsenik och gamla spetsar där systrarna Abby och Martha bjuder ungkarlar på arsenikspetsat fläderblomsvin.

Vanligast är att få i sig arsenik via vatten, som i en pågående miljökatastrof i Bangladesh där brunnar har borrats på fel ställen. Den smygande förgiftningen ger pigmentförändringar, förtjockningar i huden och i värsta fall cancer.

Även i Sverige finns arsenik i äldre sedimentbergarter, som olika skiffrar och glimmergnejs. Förhöjda arsenikhalter har uppmätts i brunnsvatten från vissa områden med så kallad alunskiffer. Men eftersom vattnet tar smak har man av tradition undvikit att lägga brunnar där.

Trots sin giftighet har arsenik länge använts inom medicinen, bland annat mot syfilis och nu på senare tid mot leukemi och vissa hjärntumörer.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar