Annons

Spreds smittorna bara åt ena hållet när européerna kom till Amerika?

Jag har läst att när européerna kom till Amerika för första gången så dog en stor del av ursprungsbefolkningarna. Detta berodde på att européerna hade med sig bland annat smittkoppor, kikhosta och malaria, som indianerna inte var immuna mot. Borde inte detta ha gått åt både hållen, så att européerna blev sjuka av smittor som indianerna var immuna mot?

/Filip Simán

Publicerad:

2014-04-02

En intressant fråga som det inte finns något enkelt svar på. Utbytet började under en tid då man inte kunde ställa diagnos på särskilt många infektionssjukdomar, så det är svårt att veta vilka sjukdomar som flyttade åt vilket håll. När det gäller smittkoppor så är symtomen så pass tydliga att man utifrån en beskrivning i en text kan avgöra att det rör sig om just den sjukdomen. Den kan därför spåras långt tillbaka, och det finns bra underlag som stöder att sjukdomen följde med invandrarna till Amerika. Angående syfilis har man länge diskuterat åt vilket håll sjukdomen spreds. Vissa saker talar för att européerna tog med den hem från Amerika. Så man kan nog säga att sjukdomarna spreds i bägge riktningarna.

Det finns dock skäl att tro att fler sjukdomar spreds till Amerika än vad som kom därifrån. Under den tiden var åtminstone Nordamerika till större delen befolkat av människor som levde i små, nomadiserade samhällen. I Europa hade man redan en stadskultur och en jordbrukskultur, som bägge var förutsättningar för spridning av flera av de stora infektionssjukdomarna. Dessa, till exempel mässling och smittkoppor, kräver en relativt stor befolkning som bor ganska koncentrerat. Dessa förutsättningar fanns i Europa men i mindre utsträckning i Amerika – framför allt inte i de norra delarna. Det finns alltså skäl att tro att det förekom färre infektionssjukdomar där, av delvis annat slag. När européerna kom till Nordamerika spreds framför allt sjukdomar av typen mässling och smittkoppor snabbt till de grupper av indianer som kom i kontakt med dem.

/Anders Tegnell, statsepidemiolog, Folkhälsomyndigheten

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

1

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Kommentarer

Man kan kanske kunde ha rekommenderat Jared Diamonds lysande bok "Gun, germs and steel" (på svenska "Vete, Vapen och Virus") som förklarar varför det var mest (om inte t om uteslutande) sjukdomar från gamla världen som härjade i nya världen och inte tvärtom.

Lägg till kommentar