Annons

Digerdöden stryper ytterligare ett offer, på denna målning från 1376. Sammanlagt dog ungefär en tredjedel av Europas befolkning av sjukdomen, som härjade under åren 1347–51. 

Bild: 
Werner Forman Archive / IBL

Digerdödens starka överlevare

En ny studie av över 1 000 skelett från medeltiden visar att människorna som levde efter digerdödens härjningar var friskare och levde längre än generationerna före.

Författare: 

Publicerad:

2014-05-16

Digerdöden var selektiv. Den drabbade de svaga. Mönstret är känt sedan tidigare epidemier, men en ny studie visar i detalj vilka som dog och vilka som överlevde 1300-talets stora farsot.

Antropologen Sharon DeWitte vid University of South Carolina har analyserat över 1 000 skelett från medeltidens London. Genom att sammanväga uppskattad dödsålder, tandstatus och skelettets status kan hon skapa sig en generell hälsoprofil utifrån kvarlevorna, och det visade sig att de som levde generationerna efter digerdödens härjningar var avsevärt friskare och även äldre än generationerna före.

– Jag upptäckte att betydligt fler människor som levde efter digerdöden blev riktigt gamla. Fler blev över 50 år och en större andel blev över 70 år. Jag blev uppriktigt förvånad över hur stora skillnaderna var, säger hon i ett pressmeddelande.

Rent historiskt vet vi sedan tidigare att levnadsstandarden steg efter digerdöden, och reallönerna ökade på grund av arbetskraftsbrist. ”Digerdöden fungerade som en stark naturlig selektion och dödade på kort tid de svagaste”, skriver Sharon DeWitte i Plos one.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar