Annons
Bild: 
Istockphoto

Som en hård serve från yttre rymden

Jorden bombarderas ständigt av atomkärnor från rymden. Några av dem faller ned med enormt höga hastigheter och kan ha en miljon gånger mer energi än vad som är möjligt att frambringa i jordens kraftfullaste partikelaccelerator. Forskare försöker spåra deras ursprung.

Författare: 

Publicerad:

2017-10-18

Rymdens vakuum är inte helt tomt. Mellan stjärnorna driver partiklar som slitits loss från sina ursprungliga stjärnsystem, eller kanske rent av från hela sin galax. De här partiklarna kallas för kosmisk strålning och en del av dem träffar jorden. Forskare har studerat kosmisk strålning i över hundra år, och förundras över att vissa partiklar har så ofantligt hög energi. De mest extrema partiklarna som har uppfångats brukar jämföras med en tennisboll efter en riktigt hård serve. Hur en enda atomkärna kan få så mycket energi är svårt att förstå. Det är en miljon gånger mer än vad som kan åstadkommas i partikelacceleratorn LHC, vid Cern.

En annan fråga som forskarna brottas med är varifrån dessa partiklar kommer. Eftersom partiklarna är elektriskt laddade böjs deras framfart i nya riktningar av de magnetfält som finns i vår galax och i rymden mellan galaxerna. Avvikelsen kan vara några tiotal grader. Därför är det svårt att spåra deras ursprung. Men genom att titta på tillräckligt många partiklar går det att räkna ut en genomsnittlig bana och på så vis få en bild av varifrån de tycks komma.

Pierre Auger-observatoriet i Argentina spanar efter partikelskurar som bildas i luften när kosmisk strålning kolliderar med jordens atmosfär. Forskarna har studerat 30 000 partiklar med de högsta energierna och jämfört vilka riktningar de kom ifrån då de föll in mot jorden. Då kom de fram till att de flesta av partiklarna måste ha sitt ursprung utanför Vintergatans skiva. Vad det än är som kan ge partiklar så mycket energi, måste källorna alltså sökas utanför vår egen galax.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

1

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Kommentarer

Mycket intressant med partiklar att dom kan fara med sådan hastighet,och sträckor utan tappa fart.Att dom avviker från sina banor kan vara en teori:Att dom är nära svarta hål men lite tillräckligt nära för att slukas och att dom får extra acceleration på vägen utan att förlora massan.

Lägg till kommentar