Annons

Stora områden av Östersjöns botten täcks av fintrådiga alger på grund av övergödning. En ny studie visar att rovfiskar, som abborre, spelar en viktig roll för att gynna större bottenväxter.

Bild: 
Istock

Rovfiskar och tång ger friskare miljö i Östersjön

Ett stort forskningsprojekt i Östersjön visar att starka rovfiskbestånd och tät bottenvegetation samverkar i en positiv spiral, som ger bättre vattenkvalitet och friskare havsmiljö.

Författare: 

Publicerad:

2017-10-19

Stora delar av Östersjön lider i dag av en övergödning, som ger grumligare vatten och bottnar där växtligheten domineras av fintrådiga alger. Samtidigt finns det fortfarande kustområden där vattnet är klarare och botten täcks av blåstång, ålnate eller annan större bottenvegetation.

Nu visar ett nytt forskningsprojekt att just bottenvegetationen har en viktig betydelse för vattenkvaliteten i grunda kustområden. Forskningen visar även att ett starkt rovfiskbestånd ger förutsättningar för utbredd bottenvegetation.

Biträdande lektor Johan Eklöf har lett forskningsprojektet Plantfish, som genomfört provtagningar i 32 vikar från Forsmark till Valdemarsvik.

– I studien ser vi ett starkt samband mellan rovfisk, bottenväxter och vattenkvalitet. Detta pekar på att de effekter vi tidigare konstaterat i små laboratorieexperiment också har en betydelse i faktiska ekosystem, säger Johan Eklöf.

Forskarna tror att dessa samband och effekter innebär att det kan skapas två olika jämviktslägen i de grunda vikarna. I det ena jämviktsläget sker en positiv förstärkning mellan rovfisk och bottenvegetation. I det andra skapas en negativ spiral – till exempel om rovfisken minskar till följd av fiske, säl eller skarv – vilket ger fler fintrådiga alger, färre bottenväxter, sämre vattenkvalitet och ännu färre rovfiskar.

– Vi tror att denna hypotes kan bidra till att förklara att ekosystemens status varierar så mycket mellan olika vikar, där den ena viken inte är den andra lik, säger Johan Eklöf.

Johan Eklöf tycker att resultaten ger anledning att uppmärksamma både bottenväxter och rovfiskar i förvaltningen av Östersjön.

– Längs delar av Östersjökusten har rovfiskbestånden minskat. Det är viktigt att ta reda på vilken miljöåtgärd som bäst främjar rovfiskbestånden på sikt.

Denna fråga har Havs- och vattenmyndigheten och länsstyrelserna nu fått i uppdrag att undersöka. Bland annat pågår en utredning om huruvida reglerna för sportfiske måste ändras, och om fiskefredade områden kan vara en åtgärd för bättre miljö i Östersjön.

Du har just läst en artikel från tidskriften Forskning & Framsteg. Prenumerera här.

Kommentera:

Dela artikeln:

TIDNINGEN FÖR DIG SOM ÄR NYFIKEN PÅ ALLVAR
10 nummer 779 kr
2 nummer 99 kr
Du vet väl att du kan läsa Forskning & Framsteg i din läsplatta? Ladda ned appen från App Store eller Google Play. (Läsplatteutgåvan ingår i alla prenumerationer.)

Lägg till kommentar