Annons

biokemi

På vägen in i Billingham i nordöstra England passerar vi ett nio våningar högt betongskelett på vänster sida. Byggnaden ser ut att ha blivit bombad, den disiga himlen syns rakt genom huskroppen. Tim Finnigan förklarar att ruinen tidigare var huvudkontoret för den brittiska kemijätten Imperial chemical industries, ICI. Vägen fortsätter genom ett landskap av cisterner, fönsterlösa plåtbyggnader och övergivna kyltorn. – Vad landskapet beträffar så är Billingham inte precis den ideala platsen för ett livsmedelsföretag, säger Tim Finnigan, forskningschef på Marlow foods som tillverkar quorn. Han...
Jag sätter tänderna i en limefrukt och känner hur hela ansiktet skrynklar ihop sig. Min dotter Alma, däremot, smaskar glatt. Hon har förberett sig genom att suga på en liten rosa pastill som innehåller mirakulin, ett protein som finns i de vindruvsstora frukterna på mirakelträdet Synsepalum dulcificum. Efter att jag har tagit en likadan tablett förvandlas även mina smakintryck. Limeklyftorna blir som godis, citronen blir läckert söt och en matsked vit balsamvinäger fyller munnen med en smak av söta äpplen. Mirakelfrukten har varit känd för vetenskapen i flera sekler, men först nu står det...
I hennes garderob hänger välanvända plagg, en del köpta i second hand. Sedan Maria Jonstrup fick upp ögonen för hur textilindustrin påverkar miljön har det blivit märkbart mindre spontanshopping för hennes del. – Jag vet ju hur industrin drabbar miljö och människor i andra länder. Bättre då att välja kläder med hög kvalitet, som man använder länge. När vi talas vid är det bara några dagar kvar till disputationen i miljöbioteknik vid Lunds universitet. Sedan ska hon resa tillbaka till Indien. Där är kemikalieutsläppen en stor miljöbov. Lagar och kontroll skiljer sig mycket mellan delstaterna...
När Gunilla Jacobson, forskare vid Institutionen för kemi på Stanford university i Kalifornien, tillverkar sina läkemedelsladdade nanopartiklar fyller hon en liten trycktålig kammare med koldioxid. Det höga trycket gör att gasen övergår i en så kallad superkritisk fas, ett speciellt tillstånd där koldioxiden rör sig som en gas men löser andra ämnen som en vätska. I denna superkritiska koldioxid bakar hon sedan sina nanopartiklar, genom att spraya in en blandning av en kroppsvänlig polymer och en läkemedelssubstans i kammaren. – Så fort blandningen kommer in i den superkritiska koldioxiden...
Fjällbjörkmätaren är en fjärilsart vars larver kan göra stor skada på björkar i norra Sverige och Finland. Vissa år kan de avlöva hela skogspartier. Det kan se ut som om björkarna är försvarslösa, men nu har finska forskare visat att träden har en hittills okänd försvarsstrategi: de kan kalla på hjälp från fåglar som äter upp larverna. Forskarna konstaterade att fåglarna sökte sig till de angripna träden, även när de inte kunde se fjärilslarverna. Det fick forskarna att dra slutsatsen att björken utsöndrar en speciell kemisk signal som lockar fåglarna. En björk kan varken gömma sig eller fly...