Annons

etologi

I våras satt jag utanför en skarvkoloni i norra Mälaren. Ön sjöd av aktivitet; några skarvar klängde klumpigt omkring i träden och samlade kvistar till sina bon, andra var på väg ut för att fånga frukostfisk. Plötsligt hände något märkligt i ett träd som fångade min uppmärksamhet – i ett bo satt en skarv och viftade med vingarna samtidigt som den gjorde värdiga kast med halsen och spärrade ut stjärten. Jag hade aldrig sett något liknande. Visst, det handlade uppenbarligen om någon form av uppvaktning, men var det en hona eller hane som låg där och dansade? När det kommer till skarvdans är...
1 | Vad fick dig att skriva Bonobon och tio guds bud ? – Jag har skrivit en hel del om moral, ända sedan min bok Good natured kom ut 1996. Jag har aldrig kopplat det till religion, men jag får ofta höra att moralen kommer från Gud, åtminstone i USA. Därför bestämde jag mig för att återvända till moralen och även ta med religionen i berättelsen. 2 | Är det ett mer brännande ämne i USA än i Europa? – Reaktionerna i USA skiljer sig från dem i Europa. Skillnaden är att i USA har vi den nyateistiska rörelsen, som faktiskt underblåsts av två britter: Richard Dawkins och Christopher Hitchens. Det är...
I en studie fick hundar belöning antingen efter att ha löst olika problem eller utan att behöva göra något alls. Det visade sig då att de hundar som först var tvungna att lösa ett problem viftade mer på svansen när de fick belöningen än de hundar som belönades utan att ha gjort någon prestation. – Resultaten tyder på att hundar har ett genuint intresse för problemlösning. Man har tidigare sett samma sak hos till exempel kor, och vi tror att det är en viktig funktion för överlevnad, säger Therese Rehn, en av forskarna i studien. Belöningen bestod i att få godis, träffa en annan hund eller en...
Mänskliga kulturer förändras som bekant över tiden. Det sker bland annat genom social överföring, då nya idéer och färdigheter sprids från individ till individ. Social överföring har konstaterats hos ett fåtal andra djurarter, bland annat schimpanser. Nu har ett brittiskt forskarteam kunnat visa att även knölvalar kan lära sig nya färdigheter via social överföring, vilket indikerar att deras kultur är mera lik vår än vad man tidigare antagit. Knölvalar fångar fisk med så kallade ”bubbelnät” – de omringar fiskstimmen med luftbubblor och driver på så sätt stimmet upp mot ytan, där det slukas i...
Skötare och forskare konstruerar olika pyssel där aporna får genomföra intellektuellt krävande uppgifter i utbyte mot en belöning, oftast någon godsak. Men ny brittisk forskning visar att aporna inte behöver någon belöning för att delta i sådana här försök. Själva utmaningen räcker som motivation. Forskare vid Whipsnade zoo i Bedshire, Storbritannien, konstruerade ett klurigt pyssel för djurparkens schimpansgrupp. Pysslet bestod av en labyrint av ogenomskinliga plaströr. Rören hade små hål så att schimpanserna kunde kika in i dem. Uppgiften var att lokalisera röda träklossar inuti rören och...
Det så kallade ultimatumspelet handlar om synen på rättvisa. Reglerna är enkla: du får tio mynt som du ska dela på valfritt sätt med någon annan, som bara kan tacka ja eller nej till ditt erbjudande. Ett nej betyder att ingen får något alls. För den andra personen är det förstås rationellt att alltid tacka ja. Ett ynka mynt är ju mer än inget alls. Men i praktiken är människor beredda att säga nej till futtiga erbjudanden, och därmed betala för att knäppa en snåljåp på näsan. Schimpanser resonerar likadant, enligt primatforskaren Frans de Waal och hans medarbetare vid Yerkes National Primate...