Annons

exoplanet

Med den rekordhastigheten roterar exoplaneten Beta Pictoris b runt sin axel. Det är första gången astronomer lyckats mäta rotationshastigheten hos en exoplanet. Beta Pictoris b är tio gånger större än vårt solsystems jätteplanet Jupiter, och roterar mer än dubbelt så fort (vår egen planet jorden snurrar runt sin axel med bara 1 700 kilometer i timmen). Den snabba rotationen medför att dygnet på den avlägsna planeten bara är åtta timmar långt, medan det på Jupiter är tio timmar. Beta Pictoris b, som är ovanligt ung, förutspås att så småningom öka sin rotationshastighet ytterligare, eftersom...
För första gången har en planet hittats i vår galax som är lik jorden. Kanske inte en tvilling, men en kusin kan den kallas. Den lilla Kepler-186f är nästan exakt lika stor som jorden, och har förmodligen också en fast yta. Den rör sig i sin stjärnas beboeliga zon, där vattnet kan hålla sig flytande. Men för det krävs också en skyddande atmosfär som på jorden, och det är ännu ovisst om ett sådant täcke omsluter Kepler-186f. Dess stjärna är mindre än halva solen, och mycket svalare, vilket innebär att den kommer att finnas kvar under längre tid. Detta faktum ökar chanserna för att liv ska...
Två planeter som nyligen upptäcktes av satelliten Kepler kretsar kring sin sol på lagom avstånd för att kunna hysa liv. Planeterna ingår i ett system med fem planeter kring en av stjärnorna i stjärnbilden Lyran, och har fått de föga inspirerande namnen Kepler-62e och Kepler-62f. Planeternas banor ligger inom stjärnans beboeliga zon, där temperaturen är lagom för att vatten ska hålla sig flytande. Därför kan det även finnas en sådan typ av liv som liknar det vi känner igen från jorden. Stjärnan är bara en tredjedel så stor som solen. Planeterna är däremot lite större än jorden, 1,6 respektive...
Astronomer ändrar nu metoden för att fastställa gränser för var i ett planetsystem liv kan få fäste. I takt med att allt fler planeter upptäcks kring andra solar blir det allt viktigare att kunna avgöra om det kan finnas liv där eller inte. Det beror i sin tur på om vatten kan hålla sig flytande på planetens yta. Närmare stjärnan skulle vattnet avdunsta, längre bort fryser det till is. Den nya definitionen bygger på hur ljus absorberas av vatten och koldioxid i planetens atmosfär. Gränserna ändras dock inte särskilt dramatiskt. I vårt eget planetsystem hamnar den beboeliga zonen något längre...
En ensam planet driver runt i rymden bara 100 ljusår från oss. Den har ingen sol. Förmodligen har den sparkats ut från en närliggande stjärnhop, en grupp unga stjärnor som tillsammans strömmar genom rymden. Den hemlösa planeten uppskattas väga mellan fyra och sju gånger mer än Jupiter. Om den är tyngre skulle den kunna beskrivas som en brun dvärg, en stjärna så liten att den inte kan tända. Att skilja mellan en brun dvärg och en jätteplanet är svårt, eftersom ingen av dem lyser. Men den nedre gränsen för en brun dvärg har satts till 13 Jupitermassor. Enligt nya studier finns det sannolikt...
Schweiziska astronomer har upptäckt en planet på bara 4,4 ljusårs avstånd från oss. Den är ungefär lika stor som jorden och kretsar kring en av stjärnorna i Alfa Centauri, våra närmaste stjärngrannar. Planeten rör sig ovanligt nära sin moderstjärna, Alfa Centauri B. Ett helt varv tar bara tre dagar och fem timmar. Därför tror de flesta att det råder osedvanlig hetta på planeten, med temperaturer på över 1 200 grader Celsius. Detta innebär sannolikt att liv inte kan finnas där. Men vem vet?