Annons

exoplanet

Lyssna på artikeln Fram till 1995 fanns inga kända planeter som kretsade kring vanliga stjärnor utanför solsystemet – exoplaneter. (Innan dess hade planeter hittats vid pulsarer – se artikeln Recept för planetsystem ur F&F 4/1995 .) Nu känner vi till tusentals, och nya upptäcks nästan dagligen. Innan vi hade något att jämföra med trodde de flesta forskare att andra planetsystem skulle likna vårt: steniga planeter närmast stjärnan, några av dem kanske med atmosfärer som jorden och Venus. Längre ut gasjättar som mest består av väte, i stil med Jupiter. Utanför dem isjättar som Neptunus –...
Ingen har ännu sett den nionde planeten, den ligger långt bortom åttan, Neptunus, bana. Därute kretsar även Pluto kring solen, men den har fått sälla sig till dvärgplaneterna som det finns flera av i planetsystemets utmarker. Just studier av dvärgplaneternas banor ger misstanke om att ytterligare en planet rör sig där borta, som är mycket större och tyngre än dvärgplaneterna. Den ska vara så långt bort att ett varv kring solen tar den 20 000 år. Var kommer den ifrån? Kanske har solen snott med sig en planet från grannen, tror astronomen Alex Mustill från Lunds universitet. Med en datormodell...
Vi borde leta efter signaler från utomjordingar som skulle kunna ha upptäckt jorden på samma sätt som vi nu upptäcker planeter kring främmande solar. Det vanligaste sättet är att studera stjärnljuset, som försvagas regelbundet när en planet passerar framför sin moderstjärna. Om utomjordingarna hittat oss på samma sätt – när jorden förmörkat solen medan de tittat – och försöker få kontakt med oss, så borde vi söka efter deras signaler inom ett visst bestämt område på himlen. Det går att räkna ut ett kosmiskt band runt solsystemet från vilket det i så fall är mest sannolikt att de främmande...
Planeten Janssen, tidigare känd som 55 Cancri e, är dubbelt så stor som jorden och åtta gånger tyngre. Det är typiska egenskaper för många exoplaneter i vår galax Vintergatan. Men Janssen kretsar ovanligt nära sin moderstjärna. Ett varv tar bara 18 timmar, och temperaturen är 2 000 grader Celsius. Planeten och dess ljusstarka stjärna, 55 Cancri, ligger i Kräftans stjärnbild, 40 ljusår från oss. Liksom andra planeter som kretsar kring sina solar, upptäcktes Janssen genom att den regelbundet förmörkar sin stjärna. Även Janssens atmosfär stör strålningen från stjärnan. Beroende på vilka gaser...
Planeten Kepler-425b ligger 1 400 ljusår från oss i Svanens stjärnbild. Med en diameter som bara är 1,6 gånger större än jordens är den minst av alla jordlika planeter som hittills upptäckts. Dess stjärna är lik vår sol, och dessutom tar ett varv kring stjärnan 385 dagar, vilket påminner om jordens bana kring solen. Och det i sin tur innebär att avståndet till stjärnan är precis lagom för att det inte ska bli för kallt (som på Mars) eller för varmt (som på Merkurius), och så att vatten kan hålla sig i flytande form. Teoretiskt sett borde det medföra gynnsamma förhållanden för liv. Fast, som...
Med åtta nyupptäckta planeter kring andra solar har det totala antalet bekräftade exoplaneter blivit 1 004. Två av de senast funna planeterna är mest lika jorden av dem alla. De har döpts till Kepler 438 b och Kepler 442 b och tycks vara steniga, och bara något större än vår jord. De kretsar kring sina solar på ett avstånd där vatten kan finnas i flytande form. Inte för varmt och inte för kallt alltså, utan lagom för att liv ska kunna frodas där. Det är 20 år sedan den första exoplaneten kring en vanlig stjärna upptäcktes. Sedan dess har 4 175 potentiella fynd gjorts av rymdteleskopet Kepler...