Annons

människan

Michael Pollan är en amerikansk vetenskapsjournalist och författare som ägnat en stor del av sitt liv åt att skriva om mat och livsmedelsproduktion. Först när sextioårsdagen började närma sig fick han för sig att testa LSD. Det var ett otippat infall. Redan i förordet gör Michael Pollan en poäng av hur mycket han skiljer sig från urtypen av en person som experimenterar med droger. Han är en hårt arbetande familjefar utan fallenhet för vare sig introspektion eller existentiella grubblerier. Men han råkar läsa en vetenskaplig rapport om den psykedeliska drogen psilocybin – det aktiva ämnet i...
– Jag såg på henne och kände ojojoj. Hon var så sjukt vacker och sexig. Men jag var inte sugen på sex, säger Anna. Framför henne sitter den nya flickvännen. Huvudet vill ligga, men kroppen säger nej. Anna som alltid tyckt om sex, både med sig själv och andra. Hon börjar ifrågasätta allt: Tycker hon verkligen om kvinnor? Är hon över huvud taget en sexuell varelse? Frustrationen river i kroppen. Hon vill ju vara nära sin partner. – Jag kände mig otillräcklig. Jag befann mig också i många sammanhang där folk pratade om sex hela tiden. Man skulle ha mycket sex, det skulle vara kul och bara funka...
Det finns inga genvägar till inlärning. Tyvärr inte ens neurovetenskapliga sådana. Men den som vill bli bättre på att lära sig saker har garanterat något att vinna på att förstå sin hjärna lite bättre. Använder du kunskapen nedan rätt så kan en möjlig biverkning vara att saker du läser faktiskt fastnar. 1. Förändra din hjärna. I hjärnan har vi omkring 100 miljarder nervceller. De är på olika sätt kopplade till varandra i nätverk. När vi lär oss något förstärks relevanta kopplingar. En vanlig analogi är att hjärnan är som en muskel – ju mer vi tränar på en viss sak, desto starkare blir vi...
Har jag anlag för övervikt? Är jag resistent mot vinterkräksjuka? Kanske är jag glutenintolerant? I apotekshyllan står de uppradade, DNA-testerna som jag enkelt kan göra hemma och som kan besvara mina frågor. På nätet är utbudet ännu större. Man kan beställa faderskapstest, test för fosterdiagnostik, trombos-test, test för att avgöra om man är enäggs- eller tvåäggstvillingar. Den som vill veta ännu mer kan för 99 euro genotypa sig på samma sätt som görs i vetenskapliga studier och få 1 000 000 av sina gener analyserade. Man kan få veta om man löper genetisk risk att drabbas av parkinson,...
Tom Insel levererar ett bistert budskap under sitt inledningstal till 7 000 hjärnforskare som samlats till ett vetenskapligt möte i Berlin sommaren 2018. – Det finns inga belägg, absolut inga belägg, för att vi under de senaste två decennierna på något vis lyckats minska sjuklighet och död bland människor som lider av depression, posttraumatisk stress, schizofreni eller bipolär sjukdom, säger han från talarstolen i en fullsatt mässhall. Det är hårda ord. Men han presenterar mängder av diagram om självmord och psykisk sjukdom till stöd för sitt påstående, och medger att han själv haft en...
Han minns det extremt tydligt trots att det inträffade år 1962. Han hade kommit hem utmattad från sjukhuset runt klockan 11 på förmiddagen efter en hel natt av sömnexperiment. Han brydde sig inte ens om att dra ner persiennerna utan föll ihop på sängen och somnade nästan omedelbart. Han började drömma — men något var annorlunda. Han var kristallklart medveten om att han låg och sov och kunde till och med styra vad som skulle hända i drömmen. – Jag älskar att flyga så jag ville testa om jag kunde göra det, berättar Allan Hobson, numera professor emeritus i psykiatri vid Harvard university i...