Annons

medicin

Jag var fylld av förväntan blandad med en viss oro när jag för första gången skulle kliva ner i en tank fylld med kroppstempererat saltvatten. Som psykologistudent på Karlstads universitet blev jag erbjuden att prova floating, en behandling som går ut på att minimera alla intryck från omvärlden. Det var mitt under en hektisk tentaperiod, så jag såg fram mot en stunds skön avslappning. Samtidigt hade jag metodens mörka historia i bakhuvudet – berättelser om hur forskare under det kalla kriget experimenterade med sensory deprivation (sinnesminimering) för att bryta ner människor psykiskt med...
Kön, ålder och miljöfaktorer som temperatur och dagsljus påverkar mellan vilka klockslag en person helst sover. Men gener spelar också en viktig roll. Det finns 351 gener som ofta skiljer sig mellan morgon- och kvällsmänniskor. Det visar en studie av sömnvanornas genetik baserad på nästan 700 000 personer, den största hittills. Generna är kopplade till när sömnen börjar och slutar – inte till hur länge den varar eller själva sömnkvaliteten. Enligt en ny studie skattar morgonmänniskorna, som både somnar och vaknar tidigt, sitt välbefinnande högre än kvällsmänniskorna. De löper dessutom lägre...
Uppåt var tionde kvinna i fertil ålder har den smärtsamma sjukdomen endometrios . Många får vänta i åratal på rätt diagnos. Nu har forskare i USA och Sydkorea upptäckt att kvinnor med sjukdomen har en onormalt låg halt av ett enzym som påverkar aktiviteten hos flera gener. – Det här är oerhört intressant. Det kan mycket väl leda till bättre sätt att ställa en diagnos, säger Matts Olovsson, professor i obstetrik och gynekologi vid Uppsala universitet. Endometrios beror på att vävnad från livmoderslemhinnan – endometriet – hamnar på fel plats, oftast i bukhålan nära livmodern. Både kirurgi och...
Fastän magen säger stopp är det så lätt att fortsätta äta. Nu har amerikanska forskare vid University of Michigan, USA, studerat två närbelägna kluster av celler i hjärnan som slåss om kontrollen av vårt ätbeteende. Det ena området (POMC) fungerar som en broms för ätandet, medan det andra området (AgRP) fungerar som en gaspedal. När bägge dessa områden stimulerades hos möss vann gaspedalen AgRP. Det beror antagligen på att det finns en evolutionär fördel att äta när mat finns. Då endast POMC-cellerna aktiverades försvann aptiten. Samma bromseffekt kunde sedan uppnås med naloxon, en...
Kroppsfrämmande ämnen som kan utlösa en reaktion från vårt immunförsvar kallas antigener. Det kan vara fragment av bakterier, virus och cancerceller. T-cellerna i immunförsvaret är ständigt på jakt efter antigener som de kan anfalla och förgöra. Men de behöver hjälp med att hitta dem. Deras hjälpredor kallas antigenpresenterade celler, APC, som visar upp en specifik del av antigenen för T-cellen. Om T-receptorerna på T-cellens yta binder till den uppvisade antigenen kan immunförsvaret dra igång. Detta system regleras på ett finstämt sätt av molekyler som fungerar som gaspedaler och bromsar...
Uppdatering Sedan den här texten skrevs hävdar den kinesiske forskaren He Jianku att det för första gången har fötts barn med genredigerad arvsmassa. He Jiankui säger att han har lett ett projekt där genredigering har använts för att skapa HIV -resistens i mänskliga embryon. Embryona ska ha använts till graviditeter och hittills har två tvillingar fötts, varav den ena hade den avsedda genetiska förändringen. Det är oklart om genredigeringen har haft andra effekter på barnet. Eftersom förändringen skedde i embryot kommer den att gå i arv till kommande generationer. Ingreppet ska ha skett...