Annons

miljöforskning

Många växter är helt beroende av pollinerande insekter för att kunna fortplanta sig. Insekternas belöning för sitt arbete är oftast nektar, en sockerhaltig vätska i blommorna. Men det finns även växter som spetsar sin nektar med nikotin, koffein och andra ämnen som vanligtvis ingår i växternas kemiska försvar mot skadeinsekter och mikroorganismer. Det kan verka underligt – växterna vill ju inte skada sina pollinatörer. Så varför spetsa nektarn på det viset? Det har många forskare grubblat över. Växterna gynnas av att pollinatörerna befruktar så många blommor som möjligt. Det gäller därför att...
Ulrik och Britta Andreassons hus ligger vackert nära vattnet på södra Bornholm. Från vardagsrumsfönstret är det fri utsikt över Östersjön som skummar i blåsten. Men det är inte utsikten vi kommit för att beundra. I stället öppnar Ulrik en skrubb vid entrén och pekar på en grå liten box med knappar och en display som placerats vid elskåpet. – Det är själva hjärnan, säger han. Skulle vinden plötsligt avta och vindsnurrorna på ön sakta in, så skickar boxen en signal till de elektriska elementen i huset att sänka värmen. – Det sker automatiskt. Vi märker ingenting, intygar Ulrik. Liknande...
Hösten 2012 var maringeologen Martin Jakobsson ute med sin båt Skidbladner i Stockholms skärgård, strax utanför Askö, för att skapa detaljerade 3D-bilder av havsbotten. Syftet var att undersöka geologiska spår från istiden. Men ganska snart var det något annat som fångade hans intresse på skärmen. – Vi såg märkliga formationer framträda på botten. Det var som meterstora trappsteg med helt vertikala kanter som sträckte ut sig längs den sluttande botten, säger Martin Jakobsson, professor i geologi vid Stockholms universitet. Upptäckten gjorde honom nyfiken, eftersom han i samband med ett...
Risken för demens ökar om du bor nära en tungt trafikerad väg. Det visar en studie i The Lancet , där befolkningen i den kanadensiska staden Ontario har följts mellan år 2001 och 2012. Av de 2,2 miljoner 55–85-åringarna utvecklade 243 611 demens. Risken att drabbas var förhöjd med 7 procent bland dem som bodde närmare än 50 meter från en tungt trafikerad väg. För de som bodde mellan 50 och 100 meter från trafiken var risken förhöjd med 4 procent, och för dem som bodde mellan 100 och 200 meter bort var den 2 procent högre. För boende mer än 200 meter från den tunga trafiken fann forskarna...
Det finns drygt nio miljoner träd längs vägarna och boulevarderna i Kaliforniens städer. Kostnaden för att sköta om alléträden motsvarar ungefär 1,4 miljarder kronor per år, vilket är 45 kronor per stadsbo. Alléträden tar upp 900 000 ton koldioxid ur atmosfären årligen. Det ger samma effekt som att ta bort 120 000 bilar från vägarna. Dessutom minskar alléträden halterna av farliga svavel- och kväveföreningar, förhindrar översvämningar, ger svalka samt höjer värdet på fastigheter. Det totala värdet av dessa ekosystemtjänster är drygt åtta miljarder kronor per år, nästan sex gånger mer än...
Plast i haven är ett växande problem som drabbar både små och stora organismer ( se F&F 9/2014 ). Att beräkna mängden plast som årligen hamnar i haven är ingen lätt uppgift. Forskare från USA och Australien har dock antagit utmaningen och levererar nya siffror. Enligt deras beräkningar så produceras 99,5 miljoner ton plastskräp per år i kustzonerna utefter samtliga världshav. Dessa kuster innefattar 192 länder och 5–13 miljoner ton av plastskräpet beräknas hamna i haven. Som jämförelse skulle drygt 8 miljoner ton plastskräp kunna täcka större delen av Gotland med ett ankeldjupt lager. De...