Annons

stjärnor

Några hundra miljoner år efter big bang avslutades universums mörka tider. Då tändes de första stjärnorna. Nu kan forskarteamet bakom Plancksatelliten avslöja att det hände 550 miljoner år efter big bang, drygt 100 miljoner år senare än vad som angavs förut. Skillnaden kanske inte är så stor jämfört med universums 14 miljarder år långa historia, men för astronomer innebär detta att det blir lättare att få ihop teorierna om tidig stjärnbildning. I tre år, med start 2009, mätte Plancksatelliten universums bakgrundsstrålning. Den strömmar mot oss från alla håll i rymden och är det första ljus...
Vi kan se dem med blotta ögat under mörka höst- och vinternätter – Plejaderna, eller Sjustjärnorna, i Oxens stjärnbild. Allra bäst syns de sex starkast lysande stjärnorna. Om det är riktigt mörkt och klart kan man utan kikare se tio av de ungefär hundra stjärnorna som ingår i den öppna stjärnhopen. De är unga, och har hållit ihop i cirka hundra miljoner år. Deras låga ålder har dock förbryllat astronomerna, för den går inte ihop med avståndet på 392 ljusår, som den europeiska satelliten Hipparcos en gång har mätt upp. På det avståndet borde Plejaderna enligt den så kallade stjärnteorin stråla...
Amerikanska astronomer har hittat en stjärna bara 7,2 ljusår från solen. Det gör den till solens granne nummer fyra. Närmast solen finns stjärntrion i Alfa Centauri-systemet, cirka 4 ljusår bort. Att den nyfunna stjärnan inte upptäckts tidigare beror på att den är liten och mörk – en så kallad brun dvärg. En brun dvärg börjar sitt liv som stjärnorna, men saknar massa för att starta kärnreaktionerna och börja lysa. Den nyfunna stjärnan är den kallaste kända bruna dvärgen, med temperaturer ungefär som vid jordens nordpol. Ändå syns dess värmestrålning med teleskop känsliga för infrarött. Bilder...
Den blå bubblan – den planetariska nebulosan Abell 33 – bildas av gas som sänds ut från en slocknande stjärna, ungefär av solens storlek. Den döende stjärnan i mitten sänder ut tillräckligt med ultraviolett strålning för att få nebulosan att lysa. Det är dock sällan gasmolnet är så perfekt sfäriskt som här. Halvvägs till Abell 33, som ligger 2 500 ljusår från jorden, råkar den starkt gnistrande stjärnan HD 83535 hamna i siktlinjen, som en diamant i skyn.
En nästan exakt kopia av vår sol upptäcktes bara 250 ljusår från jorden i stjärnbilden Skorpionen. Stjärnan är som en soltvilling förutom att den är 8,2 miljarder år gammal, jämfört med solens 4,6 miljarder år. Trots att åldern skiljer dem åt, har tvillingarna samma massa, temperatur och kemisk sammansättning. Att hitta sådana stjärnor, både yngre och äldre än solen, är ett sätt för astronomerna att kunna följa vår stjärnas hela livshistoria – från vaggan till graven. Därför har ett astronomteam vid Europeiska sydobservatoriet i Chile kammat himlen på jakt efter solens dubbelgångare, men...
Det tog 160 sekunder för stjärnan WX UMa att oväntat flamma upp, för att sedan efter ett tiotal minuter återgå till sin normala ljusstyrka. Stjärnans plötsliga förvandling fick ytans temperatur att öka från 2 800 K till nästan 20 000 K. Den tillhör den ovanliga typen variabla stjärnor, som är så svagt lysande att bara de som ligger närmast jorden är kända än så länge. WX UMa ligger i Stora Björnen, drygt 15 ljusår från jorden, och utgör en del av en dubbelstjärna där kompanjonen normalt lyser 100 gånger starkare. Förmodligen är det turbulensen i stjärnans magnetiska fält som fick den att...