Annons

Underkanten av en väggklocka med pendel.

Väggklockor med pendel får sekundvisaren att gå i rätt takt med hjälp av en pendels regelbundna rörelser. I ett atomur hålls takten i stället med hjälp av svängningarna från ljuset som sänds ut vid en viss elektronövergång i en atom.

Bild: 
Luis Martinez/Getty

Atomklockor nätverkar med precision

Amerikanska forskare har jämfört tre atomur av olika typer med arton decimalers noggrannhet. Klocknätverket banar väg för nya typer av experiment, och kanske med tiden en ny definition av enheten sekund.

Annons

Publicerad:

2021-03-24

Atomur är extremt viktiga både för många typer av precisionsmätningar och för samordningen av internationell atomtid för jordens tidräkning. Dessa klockor håller takten med hjälp av frekvensen på ljuset som sänds ut när en elektron hoppar mellan två utvalda energinivåer i en atom.

Vid ett experiment i Boulder, USA, har forskare nu lyckats koppla ihop tre atomur baserade på olika typer av atomer, och jämföra dem med varandra över flera månaders tid. Resultatet blev en jämförelse med arton decimalers noggrannhet.

– Det man ville göra i det här experimentet var att jämföra hur stabila de är mot varandra, säger Martin Zelan, senior forskare vid Riksmätplatsen på forskningsinstituet Rise.

Olika typer av atomur ingick

Mätningen är imponerande i sig, men det är sammankopplingen och jämförelsen som är det nya.

Det finns olika typer av atomur, med olika för- och nackdelar. I experimentet ingick klockor med atomer av aluminium, strontium och ytterbium. De kopplades ihop med en flera kilometer lång optisk fiber, men också med signaler som skickades en och en halv kilometer genom fria luften.

Tekniken kan till exempel vara en nyckel till att göra noggranna mätningar av höjdskillnader på jorden. Genom en effekt som kallas för gravitationell rödförskjutning kommer klockor på olika höjd i jordens gravitationsfält att gå olika fort. Med den typ av noggrannhet som den nya mätningen demonstrerar går det att mäta höjdskillnader på någon centimeter.

Mäts med frekvenskam

De testade atomuren har övergångar med frekvenser som motsvarar synligt ljus, till skillnad från de vanligaste atomuren där övergången ger mikrovågor. De snabbare svängningarna i de optiska frekvenserna mäts med laser och en teknik som kallas frekvenskam, vilket är svårare än mikrovågsmätningar men kan ge hundra gånger högre noggrannhet. Dessa mätningar kan bana väg för en ny definition av sekunden, som nu bygger på svängningar i en mikrovågsövergång i cesiumatomer. För att jämföra cesiumklockor över hela jorden med varandra används bland annat gps.

– Men de här optiska atomuren är för bra för gps, säger Martin Zelan.

Om cesiumklockorna och den nuvarande definitionen av sekunden ska kunna ersättas behövs alltså en ny typ av infrastruktur.

Kilot är räddat!

Snart behöver vi inte längre skydda en ömtålig klump av platina i Paris för att veta exakt hur tungt ett kilogram ska

2018-09-27

Finkammar ljuset för nya tillämpningar

Illustration av två ringstrukturer på ett mikrochip, och en kam med tänder i regnbågens färger.

Chalmersforskare arbetar med nya sätt att använda ett Nobelprisbelönat optiskt verktyg.

2021-03-18

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.

1

Kommentarer

Kul artikel, men beskriv gärna det svenska atomklockenätet, PTS NTP-tjänst. Tidsnormalen finns i Paris, som kopieras av RISE som kopieras av klockor i Malmö, Göteborg, Stockholm, Sundsvall och Umeå. Det nätet och den spårbara tiden är av praktisk betydelse för hela den svenska samhället, bara någon hade brytt sig om det. Jag var med och designade.

Lägg till kommentar