Annons

Artiklar av Jesper Sollerman

I slutet av sommaren riktade ett antal astronomer i hemlighet sina teleskop mot en avlägsen punkt på himlen. En efterlängtad kollision hade skickat en gravitationsvåg mot jorden – men informationen var än så länge hemlig. Under några intensiva dygn hade forskarna en unik möjlighet att knäcka gåtan om hur ovanliga och tunga grundämnen som guld och platina bildas. Här skriver astronomen Jesper Sollerman om en lyckosam kamp mot klockan. Klockan 13:41:04 den 17 augusti registrerades en gravitationsvåg av den ena Ligo-antennen, den i Hanford i nordvästra USA. Med makalös precision fångade...
”Solen är en vanlig stjärna; stjärnorna är andra solar.” Genom Kopernikus verk, som utkom år 1543, insåg astronomerna att vår jord alls inte ligger i världsalltets mitt utan kretsar kring solen. Så småningom blev det även klart att solen bara är en vanlig stjärna bland miljarder andra, i utkanten av en helt vanlig galax, Vintergatan. Detta får man numera lära sig i varenda astronomibok. Solen är en vanlig stjärna – stjärnorna är andra solar. Men hur vanlig är den egentligen? Det beror på vem man frågar. Här ska vi undersöka saken med hjälp av några svenska astronomer. Men först: Vad menar vi...
På berget Palomar i den kaliforniska natten är det mörkt och folktomt. Det surrar svagt från ett robotiserat teleskop som systematiskt fotograferar sig genom en del av stjärnhimlen. Hemma i Stockholm har arbetsdagen just börjat och astronomen Anders Nyholm har bänkat sig framför datorn. I dag är det hans tur att i realtid söka igenom bilderna från Kalifornien. Uppdraget är att hitta en dagsfärsk supernova. Palomar är en astronomihistorisk pärla belägen 20 mil sydost om Los Angeles. Observatoriet grundlades för nästan hundra år sedan och drivs nu som då av California institute of technology (...
Hur stor är universums största stjärna? Den frågan fick jag nyligen men kunde inte ge något precist svar. Ändå passade frågan bra, för jag var just på väg till Japan för att delta i en konferens om massiva stjärnor. Kanske skulle jag kunna hitta svaret där. En stjärna är en gigantisk glödande gasklump som hålls samman av sin egen tyngdkraft. Att den inte kollapsar under sin egen tyngd beror på att dess inre värms upp av fusionsprocesser. Det uppstår alltså en balans mellan tyngdkraften som verkar inåt och trycket från fusionsenergin som riktas utåt. Vår egen sol skiner i ett sådant...
I september öppnade en utställning om Tycho Brahe på Nationalmuseet i Köpenhamn.
I mellandagarna för ett år sedan, den 27 december 2004 klockan 22.30, träffades satelliten Integral av en intensiv skur av mycket energirik strålning, så kallad gammastrå