Annons

Artiklar av Per Snaprud

Maskinen är fyra meter hög och kostar ungefär sextio miljoner kronor. Den får ström via en kabel på baksidan, tjock som en arm. Ett stålrör från taket levererar flytande kväve som håller mikroskopets vitala delar på en temperatur lägre än minus 190 grader Celsius. – Det är revolutionerande teknik, säger Gunnar von Heijne, professor i biokemi vid Stockholms universitet och föreståndare för Sveriges nationella satsning på så kallad kryo-elektronmikroskopi. Fönster mot livet Det vitrifierade provet placeras i kryo-elektronmikroskopet. Maskinen tar bilder som en dator sedan omvandlar till en 3D-...
Den franske 1600-talsfilosofen och matematikern René Descartes kom sällan ur sängen före klockan elva på förmiddagen. Under hela sitt liv var han en inbiten sjusovare. Nutida forskare har gett honom diagnosen förskjuten sömnfas, även känd som delayed sleep phase disorder (DSPD). I vissa fall beror förskjutningen på en mutation i cellernas biologiska klocka. Den nyheten kom i våras från en forskargrupp ledd av genetikern Michael Young vid Rockefeller university i New York, USA. – För dem som har mutationen är det som att ständigt kämpa med jetlag. Varje dag rör sig världen bort från deras inre...
För drygt tio år sedan lyckades japanen Shinya Yamanaka programmera om hudceller så att de backar i utvecklingen. Resultatet blev så kallade inducerat pluripotenta stamceller (iPS) som kan utvecklas till alla slags celler i kroppen. Genombrottet ledde till ett Nobelpris i medicin år 2012 – och till stora förhoppningar om nya behandlingar mot mängder av sjukdomar. Nu har forskare i Japan och Sverige tagit ett viktigt steg på vägen mot att använda iPS-tekniken mot Parkinsons sjukdom, som bland annat orsakar stelhet, darrningar och svårigheter att få i gång en rörelse. Problemen beror på att de...
Åsa Lundgren fick sitt första anfall i tonåren. Periodvis har hon haft huvudvärk fyra dagar i veckan. Det värsta anfallet någonsin inträffade under en kickoff-resa till Norge med en tidigare arbetsgivare. Under middagen den sista kvällen kom en fasansfull smärta i huvudet. – Sedan blev jag rullad i rullstol ombord på planet inför mina kolleger, och där satt jag och spydde under hela resan. Det var så förnedrande, säger Åsa Lundgren, som bor i Uppsala. Genom åren har hon haft hjälp av tabletter med så kallade triptaner som kan häva en pågående attack. Det finns alltid en ask i handväskan. Men...
Giulio Tononi berättar att han bestämde sig för att försöka förstå medvetandet redan när han gick i gymnasiet i den norditalienska staden Trento. – Det var för att jag var intresserad av etik. Medvetna upplevelser är viktiga i etiska frågor. Han är klädd helt i svart och ser koncentrerad ut. Vi ses på en konferensanläggning utanför Köpenhamn under ett forskarmöte om hjärnan. Ett skyfall dånar mot glastaket över vip-loungen där vi sitter i orimligt stora fåtöljer. Giulio Tononi är en av världens ledande sömnforskare. Under det senaste kvartsseklet har han publicerat närmare tvåhundra...
Årets Nobelpris i fysiologi eller medicin går till den japanske cellbiologen Yoshinori Ohsumi för hans forskning om hur celler bryter ner och återvinner delar av sig själva. Fenomenet kallas autofagi – grekiska för ”själv-ätande” – och har kopplingar till Parkinsons sjukdom, diabetes typ 2 och många andra sjukdomar som främst drabbar äldre människor. Även hos fullt friska är autofagi en avgörande del av livet. Processen tar hand om uttjänta proteiner och annat skräp i cellerna, vilket leder till förnyelse i stor skala. Juleen Zierath är professor i integrativ fysiologi och medlem i...
Insikten kom gradvis. I mellanstadiet märkte han att tjejer som han attraherades av inte blev äldre i samma takt som han själv. I högstadiet gick han på simning. Barnen i gruppen som lämnade bassängen när hans egen grupp skulle i var mellan sju och tolv år gamla. – Det blev som att jag kollade på dem på samma sätt som jag kollade på tjejer i min egen ålder. Det kändes jättekonstigt, säger Tommy. Under en charterresa till Medelhavet några år senare satt han på en uteservering och åt hamburgare med sin familj. På stranden en bit bort strilade vatten ur en utomhusdusch. Småflickor utan baddräkt...
En måndagseftermiddag i slutet av februari klev Anders för första gången in i behandlingsrummet två trappor upp på psykiatriska kliniken vid universitetssjukhuset i Linköping. Han fick dra på sig en trång blå mössa med remmar runt hakan och sätta sig till rätta vid maskinen. Läkaren spände fast magnetspolarna – två grå plattor stora nog att täcka hela huvudet på båda sidorna. Synfältet begränsades till en glipa rakt fram. Så slogs strömmen på och en kraftig fläkt susade i gång. Sedan kom smatter som från en kulspruta. Det ryckte i musklerna runt mun och ögon, hela ansiktet verkade röra sig...
Inget annat organ i kroppen bränner så mycket energi som hjärnan. Den utgör bara två procent av kroppsvikten – men slukar mer än 20 procent av alla kalorier vi sätter i oss. Det höga tempot i hjärnans biologiska maskineri alstrar samtidigt massor av avfall. Varje dag måste den mänskliga hjärnan byta ut ungefär sju gram proteiner för att hålla sig i trim. Under ett år motsvarar det kemiska avfallet långt mer än organets hela vikt. I flera decennier har forskare brottats med den till synes enkla frågan: Vart tar allt skräpet vägen? Huvudregeln i kroppen är att cellerna måste återvinna en del av...
Stina Karlsson stod och lagade kyckling och pasta i sitt studentrum i Lund när hon började känna sig yr. Hon blev tvungen att sätta sig ner på golvet. – I nästa ögonblick vaknade jag i min säng. Stekpannan stod på nattduksbordet. Då blev jag jätterädd. Hon ringde sin mamma, som är sjuksköterska. Mamma frågade lugnt ”Vet du var du är?” och ”Vet du vilken dag det är?” Stina kunde inte svara. Hon fick hjälp till akuten, men eftersom hon varit ensam när hon förlorade medvetandet kunde ingen säga säkert vad som hade hänt. Kanske var det bara ett plötsligt blodtrycksfall. Detta var i mars 2012. En...