Annons

Notiser av Per Snaprud

Forskare i USA har utvecklat en sväljbar ballong för att hitta cellförändringar i matstrupen som kan leda till cancer. När ballongen är på plats fylls den med vätska via en slang, vilket leder till att celler fastnar på ytan. Genetiska analyser av cellerna avslöjar farliga förändringar i mer än 90 procent av fallen, enligt en rapport i Science Translational Medicine . Undersökningen tar bara några minuter och kan bli ett alternativ till dagens metoder, som kräver narkos.
Det norska forskarparet May-Britt och Edvard Moser fick ett Nobelpris i medicin år 2014 för sina studier av celler i hjärnans lokalsinne. Så kallade platsceller kopplar den egna kroppen till specifika platser. Nu visar det sig att cellerna även ingår i det sociala livet. – Vi upptäckte att samma system också håller reda på andra individer, säger Shigeyoshi Fujisawa, hjärnforskare vid Riken institute for brain science i Japan. Han studerade två råttor i en bur. Den ena råttan (”jag”-råttan) var tvungen att lägga märke till var den andra råttan (”du”-råttan) befann sig för att få en belöning...
Den första vågen kom från söder. De flesta var mörkhyade och hade blå ögon. Något senare kom folk från nordost och fortsatte söderut längs den isfria norska atlantkusten. De hade ljusare hud och en blandning av blå och bruna ögon. De båda grupperna av jägare och samlare möttes och fick barn med varandra. – Båda grupperna bidrog med genetiska varianter som ger låg pigmentering, och som sedan blev ännu vanligare, säger Mattias Jakobsson, professor i genetik vid Uppsala universitet. Låg pigmentering gör det lättare för huden att tillverka D-vitamin i svagt solljus. En ytterligare genvariant från...
Andelen barn som får typ 1-diabetes ökar allt snabbare i västvärlden. Många forskare har hoppats kunna vända utvecklingen genom att råda föräldrar att undvika bröstmjölksersättning med protein från komjölk. Men den hittills mest välgjorda studien ger inget stöd för sådana råd. – Det är en besvikelse, säger Johnny Ludvigsson, professor i pediatrik vid Linköpings universitet. Han är en av forskarna bakom en studie av mer än två tusen spädbarn med förhöjd risk för diabetes i Sverige och andra länder. Under sitt första halvår fick hälften av barnen inget protein från komjölk alls. Den andra...
Berättelsen sträcker sig från enkla bakterier till avancerade hjärnor fulla av upplevelser, och vidare mot en framtid där vi får sällskap av artificiella intelligenser. Perspektiven svindlar. Daniel Dennetts livslånga kunskapstörst inom evolutionsbiologi, datavetenskap och andra kunskapsfält hjälper honom att beskriva varje steg på vägen. Evolutionära processer utan avsikt eller insikt ordnar världen så att vi får ett medvetande, som hjälper oss att skapa nya intelligenser. Men enligt Daniel Dennett är medvetandet något annat än vad det verkar vara, och därmed en illusion. Trots att det känns...
En mutation i en gen som kallas ACE är vanlig bland längskidåkare och andra uthållighetsidrottare. Den förekommer naturligt och höjer syreupptagningsförmågan. – En sådan genförändring skulle kunna gå att införa på genteknisk väg hos den som inte har den, säger Magnus Lundgren, mikrobiolog på institutionen för cell- och molekylärbiologi vid Uppsala universitet. Metoden Crispr/Cas9 – även känd som gensaxen – ger helt nya möjligheter att redigera arvsmassan hos levande organismer. I dag pågår tidiga försök att använda den till att bota cancer . I förlängningen kan det bli möjligt att utveckla...
Dunkande huvudvärk, hjärtklappning och flera andra former av illamående drabbar den som tar medicinen antabus och samtidigt dricker alkohol. Men medlet har fler effekter. Det har länge funnits tecken på att antabus kan motverka cancer. En ny registerstudie från Danmark visar att personer som tar antabus och får en cancerdiagnos har bättre chanser att överleva om de fortsätter med medicinen även efter cancerbeskedet. – Det gäller bröstcancer, prostatacancer, tjocktarmscancer och flera andra tumörsjukdomar, säger Jiri Bartek, professor i cancerbiologi vid Karolinska institutet i Solna...
Förhistoriska skelettdelar från män avslöjar att de blev mer stillasittande när jordbruket började sprida sig i Europa. Hur det nya livet påverkade kvinnors kroppar har varit mer oklart. Nu har brittiska forskare jämfört benrester från förhistoriska jordbrukarkvinnor med skelettet hos dagens kvinnor, som antingen är stillasittande, spelar fotboll, springer eller ror på elitnivå. De förhistoriska kvinnorna hade mest gemensamt med roddarna. – Deras ben är snarlika, men de förhistoriska kvinnorna hade ännu starkare armar, säger Alison Macintosh, biologisk antropolog vid University of Cambridge...
I boken Into the gray zone berättar den brittiske hjärnforskaren Adrian Owen om sina försök att få kontakt med svårt hjärnskadade patienter. De flesta befinner sig i ett så kallat vegetativt tillstånd, vilket innebär att de inte visar några tecken på att vara medvetna om sig själva eller sin omgivning. En av patienterna, John, fick ligga i en hjärnkamera och svara på frågor genom tänka på tennis om svaret var ja, eller tänka på rummen i sitt hem om svaret var nej. Tankarna ger helt olika mönster av aktivitet i hjärnan. Metoden fungerade utmärkt. I sin nya bok avslöjar Adrian Owen att hans...
För första gången har forskare påvisat det smittämne som orsakar Creutzfeldt-Jakobs sjukdom i mänsklig hud. Prioner är ett slags felveckade proteiner som bland annat orsakar Creutzfeldt-Jakobs sjukdom, en sällsynt sjukdom som bryter ner nervsystemet. Det är känt att smittan kan spridas via transplanterade hornhinnor från en infekterad donator, och via kirurgisk utrustning som varit i kontakt med nervvävnad. Nu har forskare i USA och flera andra länder även hittat låga halter av sådana prioner i hudprover från människor med Creutzfeldt-Jakobs sjukdom. När forskarna överförde sådana hudprover...