Annons

Notiser av Per Snaprud

Vi människor är släkt med bläckfiskarna – fast på långt håll. Riktigt långt håll. Vår senaste gemensamma släkting levde för ungefär 600 miljoner år sedan. Och sedan dess har vi utvecklat avancerade nervsystem av helt olika slag. Hos bläckfiskar finns nästan dubbelt så många nervceller i armarna som i det centrala nervsystemet. Och matstrupen passerar rakt genom hjärnan. Det innebär att en bläckfisk riskerar att lobotomera sig själv om den sväljer ett föremål så vasst att det skär hål på strupväggen. Trots de enorma skillnaderna kan bläckfiskar bete sig på ett sätt vi människor kallar...
Det är en tunn bok, drygt hundra sidor bara, om tillvarons största gåta: Hur kommer det sig att subjektiva upplevelser finns över huvud taget? Varför är vi inte zombier? Och vad skiljer en hjärna från andra föremål? Din hjärna är gjord av samma slags atomer som allt annat – men är den enda klump materia du kan uppleva från insidan. Den amerikanska författaren Annaka Harris nya bok hamnade snabbt på New York Times bästsäljarlista. Det är välförtjänt. Texten är lättillgänglig och ger en god bild av hur dagens filosofer och hjärnforskare resonerar om medvetandet. Annaka Harris ger stort utrymme...
1 | Varför skrev du boken? – En utgångspunkt var att mänskligheten under nästan hela sin tid på jorden levt i en värld som såg helt annorlunda ut än den gör i dag, en värld utan elektricitet, bilar, datorer och mobiltelefoner. Och det har format vår hjärna. En annan utgångspunkt var att jag för något år sedan laddade ner en app för att mäta min egen skärmtid. Jag fick veta att den var två timmar per dag – och att jag därmed tillhörde den femtedel som använder telefonen minst! Snittet ligger på omkring tre timmar och ökar snabbt. Jag ville förstå vad det här gör med oss. 2 | Är inte skärmtid...
Den amerikanska bloggaren Heather Armstrong är en framgångsrik influencer , vilket betyder att hon bloggar om sitt liv på ett sätt som ger många följare och därmed intäkter från annonsörer. Från början låg fokus på dråpliga historier om föräldraskapets vedermödor. Nu skriver hon om depressioner. Efter en 18 månader lång kamp mot en svår depression bestämde sig Heather Armstrong för att delta i ett experiment. Som en av tio försökspersoner fick hon injektioner med det mjölkvita narkosmedlet propofol vid tio tillfällen. Förhoppningen var att det skulle häva depressionen. Heather Armstrong...
Varje år får drygt 30 000 svenskar klamydia. För hela världen är siffran över 130 miljoner. Antibiotika hjälper, men flertalet får inga symtom och riskerar att sprida smittan vidare. På lång sikt kan infektionen göra både kvinnor och män sterila. För kvinnor ökar även risken för utomkvedshavandeskap som kan vara livshotande. Nu har forskare i Danmark och Storbritannien testat ett experimentellt klamydiavaccin på 35 kvinnor i en så kallad fas 1-studie. De vaccinerade kvinnorna fick fler antikroppar mot klamydiabakterierna. Dessutom aktiverades celler av en sort som skyddar kroppen mot...
Sverker Olofsson blev något av en legend under sina 23 år som programledare för konsumentmagasinet Plus i SVT. Med stort patos granskade han massor av produkter. Allt som var trams och lurendrejeri hamnade i hans röda soptunna. I samma anda granskar den amerikanske läkaren Roy Benaroch hur massmedier rapporterar om medicin och hälsa. I en serie inspelade föreläsningar tar han upp ämnen som bantning, medicinsk marijuana, personliga gentester, specialdieter och mycket annat. Han går till källorna och visar hur journalister stundtals slirar i sin iver att producera klickvänliga nyheter. Men han...
Med ojämna mellanrum sveper ett konstgjort ögonlock över en tredimensionell modell av ögats yttersta lager. Amerikanska forskare har byggt den blinkande apparaten för att testa nya läkemedel mot torra ögon och andra ögonsjukdomar. Apparaten innehåller mänskliga celler odlade till vävnader som ska efterlikna hornhinnan och den omgivande slemhinnan. Forskarna hoppas att systemet i framtiden även ska kunna användas i tester av kontaktlinser, smink och andra konsumentprodukter. Källa: Nature Medicine . Video of Engineered human ocular surface model
Stephan Rosshart, immunolog vid universitetet i tyska Freiburg, har ägnat veckor åt att fånga möss på hästgårdar. – Jag ville ha tag i vilda möss på grund av deras mikrober, säger han. Vid födseln får vilda musungar mängder av mikrober från sin mamma. Bakterier, virus och andra mikroorganismer följer med genom livet och påverkar hur immunsystemet utvecklas. Laboratoriemöss är annorlunda. De är inavlade för att minimera effekten av genetiska skillnader. Dessutom växer de upp i en nästan steril miljö och har därför en torftig flora av mikrober. Stephan Rosshart och hans medarbetare misstänkte...
Det snabbast växande hotet mot Europa när det gäller antibiotikaresistenta bakterier kommer från arten Klebsiella pneumoniae . Smittan sprids i första hand på sjukhus, enligt en stor studie av bakterier som utvecklat resistens mot antibiotika av typen karbapenemer. Forskare har analyserat prover från drygt 1 700 smittade patienter på hundratals sjukhus i 32 länder. Resultaten visar att mer än hälften av de resistenta bakterierna var genetiskt lika andra stammar från samma sjukhus. Det tyder på spridning mellan patienter på sjukhusen, enligt en rapport i tidskriften Nature Microbiology . År...
Gränsen mellan jaget i form av den egna kroppen och resten av världen är något helt grundläggande. Vi tänker oftast inte på den, men om någon kliver för nära reagerar vi starkt. Den amerikanske hjärnforskaren Michael Graziano har ägnat decennier åt att studera specifika celler i hjärnan som larmar när något eller någon passerar denna gräns. Han beskriver ett fascinerande system som långt under medvetandets yta hjälper oss att manövrera i en värld av fysiska föremål som stolar och bord och – inte minst – andra människor. Den osynliga skyddsbarriären är som störst runt huvudet och smalnar av...