Annons

Notiser av Per Snaprud

Leonardo da Vinci (1452-1519) är mest känd för att ha målat tavlan Mona Lisa. Men han utmärkte sig även som arkitekt, ingenjör, uppfinnare, naturforskare, matematiker, musiker och mycket annat. Den spretiga karriären skulle kunna bero på att han hade adhd, som bland annat innebär svårigheter att behålla koncentrationen på en enda sak. Det tror i alla fall psykiatriker i Storbritannien efter att ha granskat Leonardo da Vincis dagböcker och vad människor i hans samtid hade att säga om honom. Forskarna understryker att adhd kan innebära fördelar. ”Ett rörligt sinne kan underbygga kreativitet;...
1. Varför skrev du boken? – En utgångspunkt var att mänskligheten under nästan hela sin tid på jorden har levt i en värld som såg helt annorlunda ut än den gör i dag, en värld utan elektricitet, bilar, datorer och mobiltelefoner. Och det har format vår hjärna. En annan utgångspunkt var att jag för något år sedan laddade ner en app för att mäta min egen skärmtid. Jag fick veta att den var två timmar per dag – och att jag därmed tillhörde den femtedel som använder telefonen minst! Nu ligger snittet på omkring tre timmar och ökar snabbt. Så jag ville förstå vad det här gör med oss. 2. Är inte...
Den amerikanske journalisten och evolutionspsykologen Robert Wright försöker smälta samman två vitt skilda traditioner: buddhismen och en gren av psykologin som handlar om hur människans utvecklingshistoria kan ha format våra mentala egenskaper. Han lyckas ganska bra. Ett exempel: Många strävar efter världsliga framgångar som ett finare jobb eller ett större hus. När målet väl är uppnått kommer den tomma känslan förvånansvärt snabbt. Var det inte mer än så här? En central tanke inom buddhismen är att våra begär gör oss olyckliga. Strävan efter mer och mer tar aldrig slut. Robert Wright...
Den amerikanske psykologen Michael Gazzaniga har gjort banbrytande forskning om skillnaderna mellan den mänskliga hjärnans båda halvor. I sin förra bok ( Kluven , Fri tanke 2017) blickade han tillbaka och satte sin forskargärning i ett brett sammanhang av neurovetenskaplig idéhistoria. Det var fängslande läsning. Michael Gazzaniga är en god berättare. I sin nya bok utvecklar han sina tankar om medvetandet. Han beskriver det som en instinkt, och resonerar om hur enkla instinkter likt bubblor kan sväva uppåt och förena sig till något större: en medveten upplevelse. Det är svårt att se hur hans...
Sjukdomen ALS eller en stroke i hjärnstammen kan drabba talet. Det finns sätt att kommunicera, till exempel genom att använda blinkningar eller signaler från hjärnan till att bokstavera ord. Men det går sakta. En annan möjlighet är att översätta signaler från hjärnan direkt till tal. Tyvärr har det visat sig svårt att göra talet begripligt. Nu har amerikanska forskare utvecklat en tvåstegsmodell som ger lovande resultat. Först fångade de signaler från hjärnans talcentra hos fem personer som högläste hundratals olika meningar. Signalerna lästes av via elektroder, som deltagarna hade fått...
I dag erbjuds alla barn i Sverige vaccin mot nio sjukdomar samt HPV-vaccin, som skyddar flickor mot ett virus som kan orsaka cancer främst i livmoderhalsen. Men det är frivilligt. Nu har den årliga SOM-undersökningen från Göteborgs universitet för första gången frågat folk om de tycker att vaccinationsprogrammet borde vara obligatoriskt. Hela 74 procent ansåg att det är ett ganska eller mycket bra förslag. – Det är ett tydligt stöd för vaccin i en tid då vi har en diskussion om spridning av vaccinkritiska åsikter i sociala medier, säger Björn Rönnerstrand, forskare på SOM-institutet vid...
Ett nyfött föl reser sig imponerande snabbt på gängliga ben. Ingenjörer har länge tränat datorsimulerade robotar i virtuella världar för att få dem att röra sig lika bra. Svårigheten är att omsätta resultatet till riktiga rörelser. Nu har forskare i Europa och USA lyckats överföra färdigheter från datorsimulerad träning till Anymal, en robot som liknar en medelstor hund. Anymal kunde resa sig från alla slags fall på första försöket och dessutom hålla sig på benen efter en spark.
Den första ledtråden kom 2007. Ett fotben påträffades under utgrävningar i Callao-grottan på den norra delen av Filippinernas största ö, Luzon. Fotbenet – som är 67 000 år gammalt – blev det äldsta direkta belägget för att en okänd medlem ur vårt eget släkte Homo tagit sig till Filippinerna. Nu rapporterar forskare från Frankrike, Filippinerna och Australien att de har hittat ytterligare ett dussin fossila lämningar. De är från minst tre individer. Bland fynden finns tänder, ben från händer och fötter samt delar av ett lårben. – Vi anser att det handlar om en ny art, säger Guillaume Daver,...
Tuberkulos är en infektionssjukdom som främst påverkar lungorna. Den vanligaste behandlingen pågår i ett halvår och innefattar flera gram per dag av sammanlagt fyra olika slags antibiotika. Närmare hälften av världens tuberkulospatienter har svårt att fullfölja en sådan behandling, vilket ökar risken för att bakterierna blir resistenta. Problemet är störst i fattiga länder med bristande sjukvård. Med en ny anordning kan det bli lättare att få i sig alla de nödvändiga medicinerna. – Den påminner om ett godishalsband som man fick som barn, säger Niclas Roxhed , forskare i medicinsk teknik på...
I tusentals år har människor odlat hampaväxten Cannabis sativa som läkemedel eller för att berusa sig. Växten tillverkar cannabinoider, en grupp invecklade organiska molekyler, varav flera ingår i försök att utveckla nya mediciner. Nu har en grupp forskare i Danmark och flera andra länder lyckats genförändra brödjäst, så att den tillverkar några av cannabinoiderna som finns i Cannabis sativa . Jästcellerna lever på galaktos, en enkel sockerart som liknar druvsocker. När forskarna i stället testade att mata dem med olika fettsyror började jästcellerna tillverka andra cannabinoider än de som...