Annons

Notiser av Per Snaprud

I tusentals år har människor odlat hampaväxten Cannabis sativa som läkemedel eller för att berusa sig. Växten tillverkar cannabinoider, en grupp invecklade organiska molekyler, varav flera ingår i försök att utveckla nya mediciner. Nu har en grupp forskare i Danmark och flera andra länder lyckats genförändra brödjäst, så att den tillverkar några av cannabinoiderna som finns i Cannabis sativa . Jästcellerna lever på galaktos, en enkel sockerart som liknar druvsocker. När forskarna i stället testade att mata dem med olika fettsyror började jästcellerna tillverka andra cannabinoider än de som...
På senare år har forskare runt om i världen rapporterat att gamla möss som får ungt blod i sina ådror bland annat blir starkare, får bättre platsminne och känsligare luktsinne . Det har skapat en ny marknad där privata kliniker och företag i USA erbjuder transfusioner av blod och blodplasma från unga donatorer mot sjukdomar som demens, Parkinsons sjukdom, multipel skleros, Alzheimers sjukdom, hjärt-kärlsjukdomar och posttraumatisk stress. Nu har den amerikanska läkemedelsmyndigheten FDA granskat behandlingarna. I ett uttalande slår fast att de saknar stöd i klinisk forskning på människor ...
Fäst blicken mitt i figuren. När du flyttar huvudet framåt ser de röda och blå ringarna ut att rotera åt var sitt håll. När du i stället flyttar huvudet bakåt byter de riktning. Ingen vet exakt hur synvillan uppstår, men generellt beror illusioner på att nervsystemets gissningar om världen slår fel. Det drabbar även apor, enligt sinnrika experiment där makaker fick träna sig i att urskilja verkliga rörelser i olika riktningar innan de blev utsatta för illusionen. Forskarna mätte aktiviteten hos nervceller i två olika delar av hjärnan som bearbetar synintryck av rörelser. Överallt reagerade...
Magens frätande blandning av syra och enzymer bryter snabbt ner insulin. Därför ges insulin och andra stora läkemedelsmolekyler i form av sprutor. Nu har forskare vid bland annat Kungliga tekniska högskolan i Stockholm utvecklat ett sväljbart alternativ – en kapsel stor som en ärta, som kan avfyra en minispruta med insulin rakt in i magsäckens innervägg. Kapselns form är inspirerad av den afrikanska leopardsköldpaddan, vars toppiga skal och låga tyngdpunkt hjälper den att komma på rätt köl efter en vurpa. Kapseln parkerar på magsäckens insida och när ett tunt skikt av socker har löst sig...
Lisa sitter i en sjukhussäng och tittar tomt på sina händer. Ett bandage är surrat runt hennes huvud och baktill syns en härva av grå sladdar kopplade till en apparat parkerad bredvid sängen. En av läkarna i rummet trycker på en strömbrytare. Lisa lyfter blicken och spricker upp i ett leende. Hon fnissar. – Förlåt, men det är en riktigt bra känsla, säger hon. Läkaren ber henne att se bister ut. Lisa koncentrerar sig, men börjar skratta. – Försök tänka på något sorgligt, säger läkaren. Lisa försöker, men fnissar igen. – Vad tänker du på som är sorgligt? – Jag försöker tänka på när min hund dog...
Polismyndighetens rättsavdelning har utrett frågan sedan i höstas. I dag kom beslutet om att testa metoden. – I samråd med polisen tar vi fram något eller några ärenden som vi testkör under våren, säger Ricky Ansell, genetiker på Nationellt forensiskt centrum i Linköping. Han vill inte avslöja vilka fall det handlar om, men säger att metoden bara kommer att användas vid de allra grövsta brotten som mord och våldtäkter. Polisens nya arbetssätt är en följd av fallande priser på dna-tester. Uppskattningsvis 100 000 svenskar har köpt ett dna-test via nätet från företag som Ancestry, 23andMe och...
Kön, ålder och miljöfaktorer som temperatur och dagsljus påverkar mellan vilka klockslag en person helst sover. Men gener spelar också en viktig roll. Det finns 351 gener som ofta skiljer sig mellan morgon- och kvällsmänniskor. Det visar en studie av sömnvanornas genetik baserad på nästan 700 000 personer, den största hittills. Generna är kopplade till när sömnen börjar och slutar – inte till hur länge den varar eller själva sömnkvaliteten. Enligt en ny studie skattar morgonmänniskorna, som både somnar och vaknar tidigt, sitt välbefinnande högre än kvällsmänniskorna. De löper dessutom lägre...
En fyraårig pojke med svaga och ömmande muskler hamnade på ett sjukhus i Cincinnati, USA. Läkarna misstänkte att det var något fel på hans mitokondrier, de bakterieliknande strukturer inuti kroppens celler som sköter omsättningen av energi. Mitokondrierna är kända för att gå i arv på mödernet. Det är något som släktforskare använder för att följa kvinnliga släktlinjer bakåt i tiden. Men det visade sig att den fyraårige pojken hade mitokondrier från både sin mamma och sin pappa, enligt en rapport i tidskriften PNAS . Författarna beskriver sammanlagt sjutton individer från tre olika familjer...
Uppåt var tionde kvinna i fertil ålder har den smärtsamma sjukdomen endometrios . Många får vänta i åratal på rätt diagnos. Nu har forskare i USA och Sydkorea upptäckt att kvinnor med sjukdomen har en onormalt låg halt av ett enzym som påverkar aktiviteten hos flera gener. – Det här är oerhört intressant. Det kan mycket väl leda till bättre sätt att ställa en diagnos, säger Matts Olovsson, professor i obstetrik och gynekologi vid Uppsala universitet. Endometrios beror på att vävnad från livmoderslemhinnan – endometriet – hamnar på fel plats, oftast i bukhålan nära livmodern. Både kirurgi och...
I mitten av 1400-talet lanserade den tyske uppfinnaren Johannes Gutenberg boktryckarkonsten. Innan dess ägnade munkar runt om i Europa enorm möda åt att skriva av böcker för hand. De utsmyckade manuskript med bland annat bladguld och ultramarin, ett intensivt blått färgämne framställt ur mineralet lapis lazuli från gruvor i Afghanistan. Färgämnet var lika dyrt som guld. Men det var inte bara munkar som gjorde jobbet. Dyrbara dokument framställdes även av kvinnor. Forskare i Tyskland har hittat korn av ultramarin i tandsten från en kvinna som dog i medelåldern och begravdes vid ett kloster i...