Annons

Notiser av Per Snaprud

Den amerikanske psykologen Michael Gazzaniga har gjort banbrytande forskning om skillnaderna mellan den mänskliga hjärnans båda halvor. I sin förra bok ( Kluven , Fri tanke 2017) blickade han tillbaka och satte sin forskargärning i ett brett sammanhang av neurovetenskaplig idéhistoria. Det var fängslande läsning. Michael Gazzaniga är en god berättare. I sin nya bok utvecklar han sina tankar om medvetandet. Han beskriver det som en instinkt, och resonerar om hur enkla instinkter likt bubblor kan sväva uppåt och förena sig till något större: en medveten upplevelse. Det är svårt att se hur hans...
Sjukdomen ALS eller en stroke i hjärnstammen kan drabba talet. Det finns sätt att kommunicera, till exempel genom att använda blinkningar eller signaler från hjärnan till att bokstavera ord. Men det går sakta. En annan möjlighet är att översätta signaler från hjärnan direkt till tal. Tyvärr har det visat sig svårt att göra talet begripligt. Nu har amerikanska forskare utvecklat en tvåstegsmodell som ger lovande resultat. Först fångade de signaler från hjärnans talcentra hos fem personer som högläste hundratals olika meningar. Signalerna lästes av via elektroder, som deltagarna hade fått...
I dag erbjuds alla barn i Sverige vaccin mot nio sjukdomar samt HPV-vaccin, som skyddar flickor mot ett virus som kan orsaka cancer främst i livmoderhalsen. Men det är frivilligt. Nu har den årliga SOM-undersökningen från Göteborgs universitet för första gången frågat folk om de tycker att vaccinationsprogrammet borde vara obligatoriskt. Hela 74 procent ansåg att det är ett ganska eller mycket bra förslag. – Det är ett tydligt stöd för vaccin i en tid då vi har en diskussion om spridning av vaccinkritiska åsikter i sociala medier, säger Björn Rönnerstrand, forskare på SOM-institutet vid...
Ett nyfött föl reser sig imponerande snabbt på gängliga ben. Ingenjörer har länge tränat datorsimulerade robotar i virtuella världar för att få dem att röra sig lika bra. Svårigheten är att omsätta resultatet till riktiga rörelser. Nu har forskare i Europa och USA lyckats överföra färdigheter från datorsimulerad träning till Anymal, en robot som liknar en medelstor hund. Anymal kunde resa sig från alla slags fall på första försöket och dessutom hålla sig på benen efter en spark.
Den första ledtråden kom 2007. Ett fotben påträffades under utgrävningar i Callao-grottan på den norra delen av Filippinernas största ö, Luzon. Fotbenet – som är 67 000 år gammalt – blev det äldsta direkta belägget för att en okänd medlem ur vårt eget släkte Homo tagit sig till Filippinerna. Nu rapporterar forskare från Frankrike, Filippinerna och Australien att de har hittat ytterligare ett dussin fossila lämningar. De är från minst tre individer. Bland fynden finns tänder, ben från händer och fötter samt delar av ett lårben. – Vi anser att det handlar om en ny art, säger Guillaume Daver,...
Tuberkulos är en infektionssjukdom som främst påverkar lungorna. Den vanligaste behandlingen pågår i ett halvår och innefattar flera gram per dag av sammanlagt fyra olika slags antibiotika. Närmare hälften av världens tuberkulospatienter har svårt att fullfölja en sådan behandling, vilket ökar risken för att bakterierna blir resistenta. Problemet är störst i fattiga länder med bristande sjukvård. Med en ny anordning kan det bli lättare att få i sig alla de nödvändiga medicinerna. – Den påminner om ett godishalsband som man fick som barn, säger Niclas Roxhed , forskare i medicinsk teknik på...
I tusentals år har människor odlat hampaväxten Cannabis sativa som läkemedel eller för att berusa sig. Växten tillverkar cannabinoider, en grupp invecklade organiska molekyler, varav flera ingår i försök att utveckla nya mediciner. Nu har en grupp forskare i Danmark och flera andra länder lyckats genförändra brödjäst, så att den tillverkar några av cannabinoiderna som finns i Cannabis sativa . Jästcellerna lever på galaktos, en enkel sockerart som liknar druvsocker. När forskarna i stället testade att mata dem med olika fettsyror började jästcellerna tillverka andra cannabinoider än de som...
På senare år har forskare runt om i världen rapporterat att gamla möss som får ungt blod i sina ådror bland annat blir starkare, får bättre platsminne och känsligare luktsinne . Det har skapat en ny marknad där privata kliniker och företag i USA erbjuder transfusioner av blod och blodplasma från unga donatorer mot sjukdomar som demens, Parkinsons sjukdom, multipel skleros, Alzheimers sjukdom, hjärt-kärlsjukdomar och posttraumatisk stress. Nu har den amerikanska läkemedelsmyndigheten FDA granskat behandlingarna. I ett uttalande slår fast att de saknar stöd i klinisk forskning på människor ...
Fäst blicken mitt i figuren. När du flyttar huvudet framåt ser de röda och blå ringarna ut att rotera åt var sitt håll. När du i stället flyttar huvudet bakåt byter de riktning. Ingen vet exakt hur synvillan uppstår, men generellt beror illusioner på att nervsystemets gissningar om världen slår fel. Det drabbar även apor, enligt sinnrika experiment där makaker fick träna sig i att urskilja verkliga rörelser i olika riktningar innan de blev utsatta för illusionen. Forskarna mätte aktiviteten hos nervceller i två olika delar av hjärnan som bearbetar synintryck av rörelser. Överallt reagerade...
Magens frätande blandning av syra och enzymer bryter snabbt ner insulin. Därför ges insulin och andra stora läkemedelsmolekyler i form av sprutor. Nu har forskare vid bland annat Kungliga tekniska högskolan i Stockholm utvecklat ett sväljbart alternativ – en kapsel stor som en ärta, som kan avfyra en minispruta med insulin rakt in i magsäckens innervägg. Kapselns form är inspirerad av den afrikanska leopardsköldpaddan, vars toppiga skal och låga tyngdpunkt hjälper den att komma på rätt köl efter en vurpa. Kapseln parkerar på magsäckens insida och när ett tunt skikt av socker har löst sig...