Annons

Notiser av Jesper Nyström

Eftersom ålar blir gamla ansamlas stora mängder miljögifter i deras kroppar, till exempel metaller som kadmium, kvicksilver och bly. Ett internationellt forskarteam har nu visat att dessa metaller frigörs inför parningen och överförs till fortplantningsorganen – framför allt till honornas ägg. Ålar parar sig endast en gång i livet. Det sker i Sargassohavet. Under den långa simturen dit bryts en stor del av muskelmassan ner och skelettet urholkas. Den här förvandlingen frisätter energi som behövs under resan. Dessutom frigörs resurser som krävs för att bygga upp fortplantningsorganen inför...
Anne Sverdrup-Thygeson är professor i bevarandebiologi vid Norges miljö- och biovetenskapliga universitet. I succéboken Insekternas planet, som har sålts till drygt 20 länder och nu översatts till svenska, skriver hon passionerat om dessa förunderliga småkryp som dominerar vår planet, både vad gäller mångfald och antal. Det finns 200 miljoner insekter per människa. Boken är fullmatad med fakta, men samtidigt mycket lättläst. Det beror till stor del på att författaren är en mästare på att förklara, gärna med hjälp av roliga liknelser. Ett exempel: Två bananflugor kan i teorin ge upphov till en...
Mangroveträsk och sjögräsängar fungerar som yngelkammare för de korallevande fiskarterna. Ynglen föds i korallreven men växer upp i dessa skyddade miljöer – och återvänder till reven när de blivit vuxna. Nu har ett internationellt forskarteam visat att en fiskgrupp avviker från det här mönstret. Det rör sig om mängder av pyttesmå bottenlevande arter, bland annat smörbultar. Deras yngel stannar i revens närhet, där merparten blir uppätna av andra revfiskar redan under de första levnadsveckorna. Enligt forskarteamets beräkningar, som har publicerats i Science , står de små bottenlevande...
Forskare från Stockholms universitet och från Storbritannien har gjort den mest omfattande sammanställningen över utdöda fröväxter hittills. Den visar att det är hög tid att uppdatera den internationella rödlistan över hotade arter (som också innefattar arter som har dött ut). Forskarnas sammanställning visar att 571 arter av fröväxter har dött ut under de senaste 250 åren. Det är fyra gånger fler än antalet arter som är onämnda på rödlistan. Ett flertal medier, bland annat SVT , har rapporterat att antalet fröväxtarter som har dött ut i modern tid är dubbelt så stort som antalet utdöda arter...
Ett kanadensiskt forskarteam har för första gången uppskattat intaget av mikroplast från bland annat fisk, skaldjur, socker, salt, alkohol, flaskvatten och kranvatten. På ett år ger de tillsammans ett intag på cirka 50 000 bitar mikroplast. Dessa livsmedel utgör ungefär 15 procent av ett genomsnittligt kaloriintag. Studien täcker alltså inte in alla livsmedel; data saknas i många fall. Det innebär att det årliga intaget av mikroplast sannolikt är avsevärt större, menar forskarna som har publicerat studien i Environmental science and technology . Män får i sig mer mikroplast än kvinnor och...
En del av de satellitbilder som finns i Google Maps har så pass hög upplösning att man kan se kustnära, fast monterade fisknät. Om man exempelvis zoomar in de grunda vattnen runt Sri Lanka avtecknar sig näten som raka streck med en cirkel eller ett tvärstreck i ena ändan. Strecken (näten) är i det här fallet 100–150 meter långa. Fasta nät I Sri Lankas kustvatten, näten är upp till 150 meter långa. Utdrag från Google Maps Bild: Google Maps Genom att kombinera litteraturdata med analyser av satellitbilder från Google Maps, har ett internationellt forskarteam kartlagt fisket med fasta nät inom...
Många bakterier kan simma med hjälp av utskott som kallas flageller. Bakterierna skjuter fart framåt och tvärvänder när de stöter emot något. Rörelsemönstret kallas för run and tumble och har framför allt observerats hos bakterier som rör sig i vatten eller andra lättflytande lösningar. Men exempelvis tarmbakterier måste ta sig fram genom en geléartad soppa. Nu har forskare från Princeton university i USA visat hur det går till. Forskarna skapade en genomskinlig, trögflytande och porös lösning, en hydrogel. De tillsatte bakterier av arten Escherichia coli och filmade deras rörelser genom ett...
Kiselalgerna är en stor grupp växtplankton som finns både i sjöar och hav och som står för 20 procent av den totala fotosyntesen på jorden. Kiselalgerna skyddar sig med hjälp av skal av kisel, vilket medför att de behöver få i sig stora mängder av detta grundämne. Ett internationellt forskarteam har nu visat att kiselalgerna i de stora sjöarna i Östafrika, som Victoriasjön, får en stor andel av sitt kisel från flodhästarnas bajs. Flodhästarna betar gräs med hög kiselhalt på land under natten. Dagarna tillbringar de i floddeltan, där de bajsar ut stora mängder kisel som följer med flodvattnet...
För ungefär 250 miljoner år sedan försvann drygt 95 procent av alla havslevande arter och ungefär 70 procent av de landlevande arterna. Det så kallade perm-triasutdöendet, som skedde på bara 100 000 år, är det mest omfattande och snabbaste utdöendet hittills. Nu har en forskargrupp från Kina och USA funnit stöd för att utdöendet orsakades av vulkanutbrott i det som i dag är Sibirien. Där finns enorma formationer av vulkaniska bergarter som kallas De sibiriska trapporna. De bildades ungefär samtidigt som perm-triasutdöendet ägde rum. Forskargruppen har undersökt sedimentlager i havsbottnarna...
De flesta kattägare måste vänja sig vid att med jämna mellanrum bli ignorerade av sitt älskade husdjur. En tröstande tanke skulle kunna vara att katten, till skillnad från hunden, inte kopplar samman sitt jag med det namn vi valt åt den. Men det är fel. Det visar en studie utförd av japanska forskare, publicerad i Scientific reports . I studien fick katter lyssna på inspelningar med fem ord som hade liknande uttal och längd som deras eget namn, som var det sista ordet i serien. Rösten på bandet tillhörde kattens ägare, som sa orden med 15 sekunders mellanrum. Tanken var att katten skulle...