Annons

Notiser av Jesper Nyström

De flesta kattägare måste vänja sig vid att med jämna mellanrum bli ignorerade av sitt älskade husdjur. En tröstande tanke skulle kunna vara att katten, till skillnad från hunden, inte kopplar samman sitt jag med det namn vi valt åt den. Men det är fel. Det visar en studie utförd av japanska forskare, publicerad i Scientific reports . I studien fick katter lyssna på inspelningar med fem ord som hade liknande uttal och längd som deras eget namn, som var det sista ordet i serien. Rösten på bandet tillhörde kattens ägare, som sa orden med 15 sekunders mellanrum. Tanken var att katten skulle...
Den globala medeltemperaturen 2018 var 0,99 grader högre än medelvärdet för perioden 1850–1900 (ett referensvärde som kallas ”den förindustriella baslinjen”). 2018 var lite kallare än 2016 och 2017, vilket beror på att väderfenomenet La Nina kylde klimatet. Men sammantaget är perioden 2015–2018 den varmaste som uppmätts sedan mitten av 1800-talet. Flera europeiska länder satte rekord i höga årsmedeltemperaturer. Även i Sverige blev sommaren rekordvarm på många håll, bland annat i Stockholm, Göteborg, Uppsala och Lund, som också hade sin torraste sommar sedan 1748. Enligt WMO-rapporten verkar...
Tack vare Galapagosöarnas isolerade läge har djur- och växtlivet utvecklats på ett unikt sätt. Ögruppen är hem för ett stort antal arter som endast finns i denna miljö, så kallade endemiska arter. Djurlivet på Galapagos var en inspirationskälla för Charles Darwin när han skapade evolutionsteorin. Nu har forskare från USA och Ecuador gjort en grundlig undersökning av djur- och växtlivet i ögruppens kustvatten. De fann 53 invasiva arter, varav endast 5 var kända sedan tidigare. Det rör sig framför allt om ryggradslösa, fastsittande djurarter som mossdjur, musslor, havsborstmaskar och sjöpungar...
Sir Freddie var en bagge av rasen merino som levde på en fårfarm i Australien under 1960-talet. Sperma från Sir Freddie frystes ned i flytande kväve 1968. Förra året inseminerades tackor med den 50-åriga sperman. Hälften av tackorna födde friska lamm. Det är samma utfall som vid inseminering med sperma som varit fryst i ett år. Kvaliteten har alltså inte påverkats av den långa lagringen. – Våra resultat indikerar att sperma kan frysas i stort sett hur länge som helst utan att kvaliteten försämras, säger Simon de Graaf, som är docent vid Sydneys universitet och en forskarna bakom försöket...
Almar över hela Europa hotas av en svamp-infektion som ger upphov till almsjuka. Det är en dödlig sjukdom som sprids från träd till träd av en barkborrande skalbagge. Och askträd drabbas numera av en svampinfektion som kallas askkottsjuka och som sprids med vinden. Almarna är viktiga värdar för omkring 250 arter, varav många är mossor och lavar. Ungefär 60 av dessa arter är helt beroende av almar – de är specialister. Ytterligare 420 arter är måttligt beroende av almar. Ungefär 200 arter har ask som sin värdväxt och ytterligare 360 arter är delvis beroende av denna trädart. Omkring hälften av...
Ett internationellt forskarteam har undersökt hur influensa sprids mellan däggdjur som lever på savannen i Namibia. De har samlat in blodprov från 14 däggdjursarter, bland annat lejon, geparder, sjakaler, elefanter, springbockar och gnuer. Blodproverna har analyserats på jakt efter antikroppar mot influensavirus typ A, som orsakar de flesta epidemier hos människor. Forskarnas analyser indikerar att influensa är ovanligt hos de stora växtätarna. Ingen av de undersökta elefanterna bar på antikroppar mot influensa – och inga springbockar heller. En av tio undersökta noshörningar hade svaga...
Hajar är ovanliga i svenska vatten. Det är sannolikt orsaken till att ytterst få böcker om dessa djur har skrivits i vårt land. Det nya uppslagsverket Guide till världens hajar är ett gyllene undantag. Boken beskriver merparten av de drygt 500 hajarter som är kända i nuläget. Författaren David C. Bernvi är marinbiolog på Stockholms universitet och expert på vithajar, som han studerar i Sydafrika. Boken har ett ganska traditionellt upplägg. Den inleds med ett par kapitel som handlar om hajars ekologi, artrikedom och systematik. Därefter följer beskrivningar av 534 arter, indelade i släkten,...
En ny grodart har upptäckts i en svårtillgänglig del av Anderna i Sydamerika. Den tillhör trädgrodorna och har döpts till Hyloscirtus hillisi . Vid tummens bas har den en unik kloliknande struktur som forskarna ännu inte förstår sig på. Kanske skyddar den mot angrepp, eller så används klon vid strider om partners. Grodans livsmiljö hotas av en omfattande gruvdrift, vilket gör det troligt att grodan snart hamnar på rödlistan över hotade arter.
En internationell forskargrupp har upptäckt många nya exempel på att spindlar och andra leddjur i Amazonas jagar ryggradsdjur. Bland annat såg de hur en fågelspindel av släktet Pamphobeteus – som kan bli stora som tallrikar – dödade och bar i väg en pungråtta (ett mindre däggdjur). Forskarna har även dokumenterat spindlar som dödar och äter grodor, ödlor och mindre ormar, samt tusenfotingar av släktet Scolopendridae som attackerar och äter ormar. En annan oväntad observation var en vattenlevande skalbagge – en jätteskinnbagge – som kalasade på en groda. Forskarna bakom studien menar att de...
När människan spred sig från Afrika till Europa, Mellanöstern och Asien så skedde det till stor del via öppna gräslandskap. Det berodde sannolikt på att jaktmetoderna förbättrades, så att det blev lättare att jaga de stora gräsätarna som finns i dessa miljöer. Människan spred sig också via kusterna, i takt med att fiskemetoderna blev mer effektiva. Regnskogar har däremot betraktats som ett hinder för vår arts spridning. Det beror bland annat på att de flesta av regnskogens bytesdjur är förhållandevis små och svårfångade, eftersom de håller till i trädtopparna. Men nu utmanas den vedertagna...