Annons

Notiser av Erik Mellgren

Nu har den första stora testanläggningen för Hyperloop, ett slags rörpost i jätteskala för både människor och varutransport, invigts. I mitten av maj visade företaget Hyperloop One upp sin provbana strax norr om Las Vegas. Hyperloop bygger på idéer som för några år sedan kastades fram av Elon Musk, mest känd som grundare av bilföretaget Tesla Motor. Färden ska ske i kapslar med plats för runt trettio personer, som åker i svindlande fart genom enorma stålrör som evakuerats på luft. Enligt Musk ska resan mellan San Francisco och Los Angeles, en sträcka på nära fyrtio mil, gå på 35 minuter...
Höga byggkostnader och ökad urbanisering driver på en utveckling mot mindre lägenheter. I ett försök att skapa så yteffektiva bostäder som möjligt pågår ett projekt med flyttbara innerväggar. I Gustavsberg, två mil öster som Stockholm, ska åtta nya lägenheter byggas med rullbara väggar, som de boende kan flytta efter behov. Lägenheterna ingår i nybildade bostadsrättsföreningen Dekorera, och byggs av Ikano Bostad. I varje lägenhet finns en rörlig, motoriserad förvaringsvägg som manövreras med en knapptryckning. Den kan rullas fram för att ge utrymme för en extra sovplats, eller köras tillbaka...
Forskare vid Chalmers tekniska högskola i Göteborg har utvecklat en självkörande lastbil, där tekniken är inspirerad av hur djur beter sig. I slutet av maj tävlade den mot andra självkörande fordon längs en motorvägssträcka i Nederländerna. En hare behöver inte plugga in trafikregler för att springa undan när den ser räven komma. Djur reagerar direkt och säkert på sina sinnesintryck för att lösa nya situationer. Därför hämtade fordonsforskare vid Chalmers inspiration från djurens beteende när de utvecklade tekniken till en självkörande lastbil. – Om man till exempel tänker på Googles...
Att vanligt trä inte är genomskinligt beror på två saker – att trä är fullt av luftfyllda porer och att veden innehåller lignin, det brunaktiga ämne som håller samman cellulosafibrerna. Det förklarar Lars Berglund, professor vid institutionen för fiber- och polymerteknologi vid Kungliga tekniska högskolan i Stockholm. Han leder ett projekt som utvecklar genomskinligt trä. – Vi tar bort ligninet på ungefär samma sätt som när man gör pappersmassa, med ett slags mild kokning. Då blir träet vackert vitt. Sedan fyller vi porerna med en polymer som har samma optiska egenskaper som...
En flotta på 15 obemannade flygplan ska transportera och luftlandsätta viktiga läkemedel och blod till avlägsna kliniker i Rwanda. Bakom projektet står det nystartade USA-företaget Zipline, i samarbete med Rwandas regering. De obemannade flygplanen, drönarna, har dubbla elmotorer, tre meters vingbredd och startas med katapult. De navigerar till den klinik som ska ha försändelsen med hjälp av gps. När de nått målet släpps paketet ner med fallskärm på gården utanför kliniken och sedan återvänder drönaren till sin bas för nästa uppdrag. Tidigare har liknande transporter gjorts med motorcykelbud...
Kurt Hansson, jordbrukare utanför Sala, vill använda el från gårdens egna solceller för att plöja åkern. Men en batteridriven traktor skulle bli både för tung och orimligt dyr. En lösning är att ta elen via en lång kabel, på ungefär samma sätt som många gruvmaskiner. Nu har han tillsammans med Sveriges lantbruksuniversitet, Sweco och Sala-Heby Energi startat ett tvåårigt projekt för att utveckla och testa en kabeltraktor under verkliga förhållanden. Projektet stöds av Energimyndigheten. Enligt en rapport från Uppsala universitet kan eldrift via kabel ge en besparing på 240 till 820 kronor per...
Det går åt sex kilo oliver för att få fram en liter olivolja. Resten blir ett surt och giftigt avfall, som än så länge bara deponeras i stora dammar. Nu testas en ny metod där avfallet i stället används för att utvinna el med hjälp av bränsleceller. Projektet äger rum vid ett olivoljekooperativ i Spanien, med stöd från svenska forskare. En av dem är Carina Lagergren, universitetslektor vid Kungliga tekniska högskolan i Stockholm (KTH). 1 | Varför kan man inte bara elda upp avfallet? – Man vill ju göra något med lite bättre verkningsgrad. I det här fallet rötas avfallet så att det bildas...
Titan är en stark och lätt metall som motstår korrosion. Dessutom tolereras den av vår kropp. Metallen kan därför användas i krävande sammanhang, som till exempel flygplanstillverkning och för att göra implantat. Nackdelen är kostnaden. Trots att titan är en av de vanligaste metallerna i jordskorpan så är tekniken för att få fram metallen ur titanmalm komplicerad och mycket energikrävande. Men nu har det amerikanska forskningsinstitutet SRI International utvecklat en ny process som kräver färre steg och betydligt mindre energi. I det första steget skiljer sig den nya processen inte från...
Hittills har den svenska vindkraften främst funnits i södra delen av landet. Men nu är utbyggnaden störst i norr. Där kan dock nedisning av vindkraftverken ofta ge kraftigt minskad elproduktion, ökat slitage och mer buller. För att få bort isen värms kraftverksvingarna med olika metoder. Isbildningens konsekvenser Bullrar mer Isen gör att det låter mer när vingarna roterar. Risken för bullerstörningar ökar. Risk för iskast Isklumpar som lossnar kan slungas iväg flera hundra meter. Ökat slitage Både vingblad och verkens mekanik slits vid kraftig nedisning och ger extra kostnader för reparation...
Ett sandwichmaterial med ett lager trikåstickad ståltråd i mitten kan sänka vikten på bildelar med 40 procent. Ståltrikån ligger mellan två tunna rostfria stålplåtar i ett treskiktslaminat som går att formpressa på samma sätt som vanlig bilplåt. De tre skikten är sammanfogade med hårdlödning. Samtidigt som det väger mindre har laminatet hög hållfasthet. Vid formpressning komprimeras trikåskiktet något och den slutliga materialtjockleken blir runt en millimeter. Materialet har utvecklats vid Textilhögskolan i Borås och forskningsinstitutet Swerea IVF i Mölndal, tillsammans med flera företag i...