Annons

Notiser av Anna Davour

Nyligen lyckades den 51-årige ingenjören Jonathan Pace i USA hitta det hittills största kända primtalet, alltså ett tal som inte går att dela jämnt med något annat tal än ett eller sig självt. Talet är 23 249 425 siffror långt, knappt en miljon siffror längre än det föregående rekordprimtalet. Jonathan Pace har deltagit fjorton år i ett projekt som låter privatpersoner världen över vara med och söka efter nya primtal . Det tog hans dator sex dagar att verifiera att det här talet är ett primtal, och det kontrollerades sedan med oberoende beräkningar. Så här stora primtal har ingen omedelbar...
Mer eller mindre positiv? Det kan till exempel en jon vara. Denna ledtråd satte myror i huvudet på årets vinnare av F&F:s julkalender, Magnus Andersson i Karlskrona. Han hängde med genom lucköppningen för femte året i rad – och detta är andra gången han tar hem förstapriset. Magnus Andersson berättar att han har lärt sig att gå på magkänslan och inte ändra sin gissning, för det blir ofta fel. – Det fick jag erfara vid andra lösenordet där jag direkt skrev JON, men efter lite funderande ändrade mitt svar. Där trodde jag att chansen till vinsten i årets julkalender försvann. Han ändrade sig...
1. Teleskopet gör månen synlig Under 1600-talet började forskare studera månen i kikare. Galileo Galilei beskrev hur berg och dalar gav skiftande skuggor under månens olika faser. Ju bättre teleskopen blev, desto tydligare syntes “gropar, som är formade nästan som en tallrik”. Formuleringen kommer från naturfilosofen Robert Hooke (1635–1703). 2. Månförsök i förbigående 1665 publicerade Robert Hooke praktverket Micrographia , en bok späckad med teckningar av fantastiska detaljer från insekter och växter och andra företeelser som han sett i mikroskop. I slutet av boken gjorde han en liten...
Sedan 2009 har flera olika rymdburna instrument mätt mängden positroner – elektronens antipartikel – i närheten av jorden. Mätningarna visar att det finns betydligt fler positroner än vad gängse modeller kan förklara. Frågan är varifrån de kommer. F&F har tidigare rapporterat om forskning som visade att supernovor kan förklara hela positronöverskottet. Då tycktes frågan vara avgjord. Men sedan dess har andra forskare fortsatt att testa fler teorier. Varför räckte inte supernovaförklaringen? – Svårigheten är att det alltid är möjligt att skapa flera olika modeller som passar med en enskild...
För första gången har astronomer observerat en asteroid som kommit hit från ett annat stjärnsystem. Den visade sig ha en ovanlig form, närmare 400 meter lång och mycket smal. Det går inte att avgöra vilket stjärnsystem den ursprungligen kom ifrån. Med en hastighet på 25 kilometer i sekunden kan den ha irrat omkring i tomheten mellan stjärnorna i många miljoner år. Efter en sväng nära solen är den nu på väg bort igen, i riktning mot stjärnbilden Pegasus. Asteroiden har fått namnet 'Oumuamua , ett hawaiianskt ord för någon som är utsänd från en avlägsen plats i rymden. Forskarna uppskattar att...
I varje nummer av Forskning & Framsteg finns några korta recensioner eller bokanmälningar. Vi brukar också intervjua författare till populärvetenskapliga böcker. Här har vi valt ut några av de bästa och intressantaste böckerna från olika vetenskapsområden. Skarpsynt om gener The gene – An intimate history av Siddhartha Mukherjee Han ger röst åt instängda hjärnor _Into the gray zone – A neuroscientist explores the border between life and death av Adrian Owen Besegrad av en dator Deep thinking – Where machine intelligence ends and human creativity begins av Garry Kasparov Svensk forskare om...
Janna Levin är till vardags professor i fysik och astronomi vid Columbia University i New York. Vid sidan av forskning och undervisning skriver hon böcker. Den senaste, Rymdblues , handlar om människorna bakom upptäckten av gravitationsvågor. När hon arbetade med boken fick hon möta forskarvärlden på ett annat sätt än en professor vanligtvis gör. 1| Människorna i boken är dina kollegor och vänner. Hur fungerar det att skriva om dem? – Det var en svår process. Väldigt obekväm. Särskilt svårt var det att utesluta så många människor som har gjort viktiga bidrag. Till slut blev det ett appendix...
Solen är inte längre den enda stjärnan med åtta kända planeter. Det rymdbaserade observatoriet Kepler har redan upptäckt mer än två och ett halvt tusen planeter kring andra stjärnor än solen – så kallade exoplaneter. Forskare tar nu hjälp av maskininlärning för att pressa ännu mer information ur mätningarna, och har bland annat upptäckt en ny planet i ett tidigare studerat system. När planeter passerar framför sin stjärna blockererar de lite av ljuset. Genom att studera hur ljuset varierar går det att få information om planeterna. Men analysen är svår. Två amerikanska forskare tränade därför...
Nick Bostrom är filosofen som lämnade Sverige och prickarna över ö för att bli en av världens mest inflytelserika tänkare kring artificiell intelligens. I boken Superintelligens sammanfattar han tankespåren kring vilka risker det kan föra med sig om människan skulle få konkurrens – och överträffas – av en tankeförmåga som är mycket större än vår. Boken är mycket tät och informationsrik. Nick Bostrom skriver uttryckligen för en yngre version av honom själv, vilket förutsätter en viss uppsättning förkunskaper. En läsare som är bekant med det högteknologiska landskapet kommer att finna en mycket...
Fysiker har räknat ut hur de skulle kunna omvandla stora mängder laserljus med relativt låg energi till en mindre ljusstråle med mycket hög energi. Det blir en sorts transformator, fast för ljus i stället för elektrisk ström. Att skapa riktigt starkt ljus med högre energi än röntgenstrålning – gammastrålning – är svårt. De metoder som finns skapar ganska svaga strålar med få ljuspartiklar. Ljustransformatorn skulle kunna ge mycket starkare gammastrålar än vad som är möjligt i dag. Mattias Marklund är professor på Chalmers och medlem i det internationella forskarlag som har gjort studien. Han...