Annons

Notiser av Anna Davour

Det tredje ordet i årets julkalendergåta blev en utmaning. "En dalkarl har pratat", löd första ledtråden. Årets vinnare, Lena Samuelsson, gick bet på den. – Jag gissade först på "eko", men vid andra ledtråden fick jag inte det att stämma. Då pratade jag på en fikarast med en jobbkollega som gillar korsord och när hon prövande uttalade "mas sa" så trillade femöringen ned. Lena Samuelsson har prövat sin ordkänsla i vår julkalendertävling flera gånger tidigare, och den första december var hon redo för lucköppning. – Min strategi var att försöka tänka brett och på ett ord som potentiellt kan...
1. Funderade över värmen nere i dalen Eunice Foote (1819–1888) var en driftig kvinna som arbetade för kvinnors rättigheter, men som också intresserade sig för vetenskap. Hon hade märkt att solens strålar inte tycktes värma lika starkt uppe på en hög bergstopp som nere i en dal. Hon noterade också att det kunde bli väldigt varmt då solen kom fram efter ett regn, då luftfuktigheten var hög. Hon började därför undersöka luftens inverkan på hur varmt det blir när solen skiner. Bild: Istock 2. Tunnare och tätare luft Hon lade termometrar i två behållare. Ur den ena pumpade hon ut luft, för att...
Elsa har börjat arbeta som lektor på en fysikinstitution i Stockholm. Hon kämpar med att försöka muta in ett forskningsområde för sig själv och samtidigt hamnar hon lite utanför på arbetsplatsen. Romanens titel syftar på partikelfysikens standardmodell för grundläggande partiklar och krafter. Modellen är mycket framgångsrik. Men den har en stor lucka – den rymmer inte någon beskrivning av gravitationen. De skissartade beskrivningarna av vad Elsas nya teori går ut på tar avstamp i verklig fysik, men läsaren behöver inte sätta sig in i de vetenskapliga detaljerna för att förstå berättelsen...
Geologen och kraterexperten Sanna Alwmark har nyligen börjat arbeta med en forskargrupp på universitetet i Köpenhamn, som är specialiserad på utforskandet av Mars . Just nu bygger de instrument för den amerikanska marsroboten Mars 2020 , och Sanna Alwmark bidrar med sin kunskap. – Jag ska studera marsmeteoriter och kratrar på jorden på ett sätt som sen kan användas för att studera Mars, säger hon. Mars 2020 ska studera geologin på Mars med avancerade instrument, och dessutom ta borrprover ur marken som ska hämtas tillbaka till jorden av en senare farkost. Sanna Alwmark hoppas att proverna ska...
Genom att noggannt analysera avlagringarna i en kinesisk droppstensgrotta har forskare från Kina och USA fått nya mått på mängden kol 14 i atmosfären vid olika tidpunkter. Det här ger underlag för noggrannare kol 14-dateringar av till exempel arkeologiska fynd. – De har väldigt fina data. Det här ger en kontroll av andra mätserier, säger professor Göran Possnert på Uppsala universitet, som själv jobbat med kol 14-datering i flera decennier. De nya mätningarna ger en sammanhängande mätserie som sträcker sig 54 000 år tillbaka i tiden, vilket är nära gränsen för hur långt tillbaka kol 14-...
Partikelfysiken kräver ofta enorma experiment, som partikelacceleratorn LHC i Schweiz en omkrets på 27 kilometer. Där kollideras protoner med varandra vid höga hastigheter, och ur den energi som frigörs bildas nya partiklar. Men nyligen gjorde en amerikansk forskargrupp ett experiment med en utrustning som inte är större än ett vanligt rum, där de genom att studera vardagliga elektroner kunde säga något om exotiska okända partiklar som fysiker hoppas kunna upptäcka. Experimentet kallas Acme , och bygger på att mäta en speciell egenskap hos elektronen som kallas elektriskt dipolmoment, och som...
Ytan och atmosfären på Mars har utforskats med robotar och med instrument i omloppsbana. Nu ska landaren Insight undersöka det inre av Mars. Den har med en seismometer som ska mäta vibrationer från "Marsbävningar" och meteoritnedslag. Ett annat instrument ska borras ned i marken och mäta temperaturen. Undersökningarna ska ge en bild av hur planeten är uppbyggd och hur den har bildats och utvecklats. Landningen är en känsligt och tekniskt utmanande del av ett uppdrag som detta, men Insight sattes ned på ytan helt enligt planen i slutet av november. Uppdraget planeras vara i två år, vilket är...
Astronomer har upptäckt en planet som kretsar kring Barnards stjärna, bara sex ljusår från solen, i stjärnbilden Ormbäraren. Eftersom stjärnan befinner sig så nära har forskare länge försökt hitta tecken på att den har planeter. Med hjälp av mätningar tagna under 20 år har ett stort internationellt forskarlag nu lyckats se att stjärnan har en vickande rörelse som avslöjar att en planet kretsar kring den. Planeten tycks vara minst 3,2 gånger så tung som jorden. Planeter som är tyngre än jorden men mindre än solsystemets isjättar Uranus och Neptunus brukar kallas superjordar. Den nyupptäckta...
Merkurius är liten och stenig, och den planet i solsystemet som kretsar närmast solen. Den är fortfarande ganska outforskad – hittills har bara två rymdsonder besökt planeten. Den första var Mariner 10 som gjorde två förbiflygningar på 1970-talet. Den andra hette Messenger och passerade planeten två gånger innan den lade sig i omloppsbana 2011–2015. Nu är en tredje sond på väg, BepiColombo , vars uppdrag bland annat är att utforska planetens gåtfulla magnetfält. Trots att Merkurius är så liten att den sannolikt inte har någon flytande kärna som kan röra sig och ge en dynamoeffekt, har den ett...
Årets Nobelpris i fysik går till tre forskare som har utvecklat viktiga laserverktyg för forskningen. På 1970-talet uppfann Arthur Ashkin ett sätt att använda laserljus för att fånga och hålla fast mycket små föremål. Han började nästan genast använda denna optiska pincett för att manipulera virus och levande celler. Numera är den ett verktyg som har fått mycket stor användning inom forskning där fysik möter biologi. Bland annat har det använts för att mäta kraften i den sortens molekylära motorer som har en viktig roll i kroppen och till exempel flyttar molekyler inuti celler eller får...