Annons

Notiser av Viveka Ljungström

Nu är vi snart där igen. Årstiderna då man ska ta ansvar för ett liv i solen. Jag har en väninna från Australien. Hon har hatt mot solen även i Europa, i februari, och bär alltid långärmat utomhus. Hon har sedan hon var barn lärt sig att solens strålar är farliga. Efter massiva kampanjer under mer än 40 år minskar nu för första gången antalet fall av melanom i Australien. I Sverige ser vi i stället en fortsatt ökning. Sambandet mellan solbränna och cancer anses mycket väl belagt. Samtidigt visar en stor svensk studie från Lunds universitet, som pågått sedan 1990, att kvinnor som solar lever...
Ozon gör att grödornas blad åldras snabbare. Till exempel börjar klorofyllhalten avta tidigare, vilket gör att tillväxtperioden (perioden med aktiv fotosyntes) blir kortare och frösättningen sämre. Värst drabbas länder med högst halter, men i länder med fuktigt klimat är växterna extra känsliga. I en världsomspännande studie där bland annat forskare från Göteborgs universitet har ingått har man undersökt hur marknära ozon påverkar den globala matproduktionen. Resultaten visar att växternas upptag av marknära ozon minskar storleken på skördarna för vete med 7 procent, och för soja med 12...
När föreningen Vetenskap & Allmänhet frågar unga människor mellan 16 och 29 år om de skulle vilja jobba som forskare är det bara en av tio som svarar ja. Av de 50 procent som sa definitivt nej angav en majoritet att de inte vet varför de inte vill. Ungefär samma svar gav de 38 procent som svarade kanske eller vet inte . Kanske är frågan lite för öppen. Vad gör en forskare? Hade svaren sett annorlunda ut om man frågat om man vill forska inom medicin, fysik, pedagogik eller nationalekonomi? Eller frågat: Skulle du vilja ha ett arbete där du får söka efter kunskap och hitta lösningar på...
I år fyller det periodiska systemet 150 år. Ett redskap för att finna en systematik bland alla kända grundämnen – men också en uppställning som rymmer mycket mer än kemi. I varje bokstavsbeteckning, i varje siffra, i varje period finns berättelser om universum, jorden och mänsklighetens nutid och historia. Mannen som fått äran av att ha skapat systemet hette Dmitrij Mendelejev och bara hans livshistoria är så spännande att man kan dröja vid den ett tag. Den berättar om hur viljan att lära kan övervinna svåra hinder. Det berättas att Mendelejevs mamma förstod att sonen, som hade 13 syskon, var...
Varje resa börjar med ett steg. Ett steg i taget. Vare sig det gäller det egna nyårslöftet att börja träna eller att verkligen nå målet om en värld utan nettoutsläpp av växthusgaser 2050. Och precis som med träningen, där många av oss borde ha börjat för länge sedan för att säkerställa ett långt och friskt liv, borde vi ha hunnit mycket längre på resan mot målet att stoppa uppvärmningen. Alla vet egentligen att det som krävs är att vi slutar med i stort sett allt som innebär att vi förbränner olja, gas och kol. Punkt. Och alla vet också att det är därför det är så svårt, kanske omöjligt...
I en ny doktorsavhandling visar Malin Nilsen vid Göteborgs universitet att det är problematiskt att utgå från att de så kallade pedagogiska apparna uppfyller det de lovar. – Barnen lär sig i första hand att spela med apparna, de tar inte till sig av det pedagogiska innehållet i någon större utsträckning. För att det ska ske krävs att läraren är mycket aktiv tillsammans med barnet, säger Malin Nilsen. I sin forskning har Malin Nilsen följt barn som får spela memory-liknande spel både analogt och digitalt. De analoga aktiviteterna är tävlingsinriktade och kretsar kring barnens samtal om och...
Just den här gråa novemberdagen då jag skriver detta inleds den internationella antibiotikaveckan. En vecka då läkare, forskare och myndigheter kraftsamlar för att lyfta frågan om hoten kring antibiotikaresistens. Hotet är så allvarligt och kan få sådana hemska konsekvenser att det är svårt att förstå. Det finns beräkningar som talar om minst 10 miljoner döda per år redan 2050. Sjukvården är helt beroende av tillgången till effektiva antibiotika. Utan den möjligheten kommer många av oss att dö i lunginflammation, urinvägsinfektion och infekterade sår. Borrelia, tuberkulos och gonorré går inte...
1700-talets globala värld är en värld där kaffe från andra sidan jorden blir en svensk nationaldryck, samtidigt som engelsmännen fastnar för te. 1700-talet är också en tid då Sveriges handelsflotta blir den femte största i världen, mycket tack vare en politik som möjliggör lönsamma frakter under neutral blågul flagg. Historikern Leos Müllers bok Sveriges första globala århundrade är spännande från första sidan. Tack vare hans expertkunskaper inom maritim historia och att han i sin forskning har studerat handelsavtal, räkenskaper, loggböcker och maritima register blir det en mycket konkret...
I augusti hade jag förmånen att få hjälpa till vid en arkeologisk utgrävning. Det var Österåkers kommun som tillsammans med företaget Arkeologerna bjöd in allmänheten att vara med och gräva vid den medeltida borgen Biskopstuna. Den upplevelsen kommer jag att bära med mig länge, länge. Vi var ett tiotal amatörer som under ledning av två erfarna arkeologer fick prova på att gräva, sortera, mäta in och skriva rapport. Med skärslev satt jag på knä och skrapade försiktigt upp jord i det lager som arkeologerna identifierat skulle kunna vara från slutet av 1400-talet. Och visst blev det utdelning!...
Jag tror att vår värld blir bäst av samarbete. Men att den också mår bra av möten och konfrontation. När jag skriver det här har politikerveckan i Almedalen gått in på sin fjärde dag och jag har hunnit lyssna till tre partiledare och flera seminarier om allt från svårigheterna med att göra opinionsundersökningar till hur Östersjön ska räddas. Jag har lyssnat på samtal om forskningens villkor, universitetens framtid och hoten mot den fria pressen. Almedalen är så många saker samtidigt och kan kritiseras för att vara en plats där eliten kliar ryggen på varandra. Men för mig och säkert många...