Annons

Upptäcktes i encelligt djur

Det var i det encelliga djuret Tetrahymena som amerikanen David Allis först fann bevis för epigenetisk kodning år 1996.

Organismen är speciell på så vis att den har flera cellkärnor (gröna). I de små förvaras hela arvsmassan som används vid förökning. I den stora kärnan finns den arvsmassa som innehåller de gener som används. Dessa kan exempelvis utgöra mallen för proteiner som bygger upp djuret eller proteiner som behövs för att dess ämnesomsättning ska fungera.

Att epigenetisk kodning visar sig ha betydelse för sjukdomsutveckling hos människor var inget man anade då; den kunskapen är en bieffekt av nyfikenhetsdriven grundforskning.