Annons

Selen från havet blåser i land

Den odlade jordens halt av grundämnet selen är högst längs kusterna och avtar in mot land.

Annons

Detta har tidigare varit svårt att förklara, men nu visar brittiska forskare att selenet faktiskt kommer från havet.

Plankton och andra små havsorganismer binder selen i sin biomassa. Detta selen kan sedan i flyktig form föras upp i atmosfären där det snabbt omvandlas till oorganiska föreningar.

- Vi har mätt hur mycket selen som finns i atmosfären ute till havs. Sedan har vi tagit reda på hur mycket som havet får tillbaka från luften och sett att det rör sig om mindre mängder. Skillnaden måste rimligtvis hamna på land, säger professor Peter Liss vid University of East Anglia i Norwich.

Selen från jorden tas upp av grödorna och hamnar så småningom i maten. Vi behöver visserligen bara mycket små mängder selen, men ändå får de flesta av oss i sig mindre än vad näringsexperterna rekommenderar.

De nya rönen presenterades i ett föredrag vid The British Association for the Advancement of Science.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.