Annons

Äldsta sköldpaddan simmade

Världens äldsta fossil av en sköldpadda är 220 miljoner år gammalt och kommer från Kina.

Publicerad:

2009-03-01

Fossilet är det första kända från en sköldpadda vars sköld bara täcker delar av ryggen. Magen, däremot, är fullt bepansrad. Det tyder på att sköldpaddorna uppstod i vatten, enligt Xiao-Chun Wu, paleontolog vid det naturhistoriska museet i Ottawa, Kanada.

- På land är det viktigare att skydda ryggen, men om man simmar är risken störst att bli attackerad av rovdjur från bottnen, säger han.

Xiao-Chun Wu ingår i en forskargrupp som beskriver fossilet i tidskriften Nature.

Enligt forskarna visar fossilet att sköldpaddans skal har utvecklats ur ryggraden och revbenen. Vissa forskare har tidigare trott att skalet i stället har uppstått ur benplattor inbäddade i huden hos sköldpaddornas föregångare.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.