Annons
Annons

Serotonin får gräshoppor att svärma

Ett signalämne känt som måltavlan för antidepressiva läkemedel förvandlar gräshoppor från enstöringar till flockdjur.

Svärmande gräshoppor kan plåga hela kontinenter. Det senaste stora utbrottet drabbade norra Afrika år 2004. Bekämpningen kostade över tre miljarder kronor. Värdet av de förlorade skördarna var betydligt större.

Nu har forskare i Storbritannien och Australien upptäckt att signalämnet serotonin spelar en avgörande roll när öknens gräshoppor bryter upp från sitt normala ensamliv och bildar svärmar stora som vädersystem.

- Det ger nya idéer om hur man skulle kunna bekämpa svärmarna redan innan de har uppstått, säger Stephen Rogers, zoolog vid University of Cambridge i Storbritannien.

Lukten och åsynen av andra gräshoppor, liksom beröring på bakbenen, kan utlösa förvandlingen. Inom några timmar blir den klena gröna enstöringen gulsvart, spänstig och flockorienterad.

En lagom dos serotonin har samma effekt, skriver forskarna i tidskriften Science. Men om gräshoppans serotoninsystem är utslaget förblir insekten grön och enstörig vad som än händer.

Serotonin är ett signalämne hos alla flercelliga djur. Forskarna hoppas hitta något besprutningsmedel som slår ut enbart gräshoppans mottagare för serotonin.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.

Anmäl dig till vårt kostnadsfria veckobrev med ett urval av de senaste nyheterna.

.