Annons

De krympande fårens gåta löst

De små klarar sig. Vildfåren på ön Hirta blir mindre i takt med att ­vintrarna blir mildare.

Bild: 
A. Ozgul

De krympande fårens gåta löst

Fåren på ön Hirta utanför Skottland blir mindre och mindre på grund av den globala uppvärmningen.

– Varmare vintrar innebär att får som är små och växer sakta har större chanser att överleva, säger Arpat Ozgul, populationsekolog vid Imperial College London, Storbritannien.

Det är väl känt att djurarter som lever på öar med tiden kan ändra storlek. Men sådana evolutionära förändringar brukar bli märkbara först efter tusentals år.

Fåren på Hirta har krympt med i genomsnitt 5 procent i både vikt och höjd på bara två decennier. Förändringen är i huvudsak en ekologisk anpassning till snabba förändringar i miljön, skriver Arpat Ozgul och hans medarbetare i tidskriften Science.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.