Annons

Nya stamceller förklarar pigment

Knoppas av. En färdig pigmentcell, melanocyt, har här bildats från förstadier till Schwannceller och vandrar längs nervtrådarna ut mot huden.

Bild: 
Patrik Ernfors

Nya stamceller förklarar pigment

Pigmentcellernas nyfunna ursprung kan även ha betydelse för behandling av hudcancer.

Annons

Kroppens pigment skyddar mot skadliga UV-strålar och består av ämnet melanin, som tillverkas av celler som kallas melanocyter. Tidigare har man trott att melanocyter bildas från ryggmärgen mycket tidigt i fosterutvecklingen och sedan vandrar ut till huden.

Svenska forskare rapporterar nu i tidskriften Cell att de flesta pigmentceller i stället har ett annat ursprung. De uppstår från speciella celler som utgör förstadiet till så kallade Schwannceller, som fungerar som stödjeceller för hudens känselnervtrådar och gör det möjligt för hjärnan att styra musklerna. Nu visar det sig att förstadiecellerna även kan söka sig ut mot huden längs nervtrådarna och omvandlas till pigmentbildande celler.

Förstadiecellerna liknar stamceller och kan komma att ge ny kunskap om hur hudcancer uppkommer. Inom allt fler cancerformer tycks det nämligen vara speciella cancerstamceller som har förmåga att sprida sjukdomen. Frågan är om förstadiecellerna skulle kunna ligga bakom hudcancer som melanom.

– Om det nu är som vi tror, kan de stamceller vi funnit ibland förändras och orsaka vissa slags melanom. Då är det dem man ska ge sig på med läkemedelsbehandling, säger Patrik Ernfors, professor i vävnadsbiologi vid Institutionen för medicinsk biokemi och biofysik, Karolinska Institutet.

Ljustest kan förebygga hudcancer

Ett snabbt och enkelt test avslöjar vem som riskerar att drabbas av hudcancer.

2008-03-01

Skadade stamceller ger cancer hos unga

Sådana förändringar ligger bakom barnleukemi.

2005-10-01

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.