Annons
Fredlig apa är kannibal

Familjedrama. Bonoboungen Olivia (i mitten) blev senare uppäten av bland andra sin mamma Olga (t.v.) och syster Ophelia (t.h.).

Bild: 
Caroline Deimel

Fredlig apa är kannibal

För första gången har forskare sett vilda bonoboer äta upp en medlem av sin egen art.

Publicerad:

2010-03-22

– Jag blev inte direkt chockad, men mycket förvånad, säger Andrew Fowler, primatolog vid Max-Planck-Institut für evolutionäre Anthropologie i Leipzig, Tyskland.

Med egna ögon såg han honan Olga äta sin knappt treåriga unge Olivia vid fältstationen Lui Kotale i Kongo-Kinshasa. Flera andra i flocken deltog i kannibalismen.

Beteendet rimmar illa med bonoboernas rykte. Till skillnad från schimpanserna är de kända för att försöka lösa konflikter med sex snarare än med våld.

Andrew Fowler understryker att bonoboer trots allt är relativt fridsamma. Han tror inte att Olivia blev dödad av sina egna, utan att hon sannolikt dog av någon akut sjukdom eller olycka.

Det är känt att både schimpans- och bonobohonor kan bära runt och pyssla om en död unge ända tills kroppen börjar brytas ner. Men Olivia blev uppäten bara en dag efter sin död.

Den drivande kraften bakom kannibalismen var den dominanta honan Martha, enligt en rapport i tidskriften American Journal of Primatology.

Forskning & Framsteg berättar om fackgranskade forskningsresultat och om pågående forskning. Våra texter ska vara balanserade och trovärdiga, och sätta forskningsresultaten i sitt sammanhang för att göra dem begripliga. Forskning & Framsteg har rapporterat om vetenskap sedan 1966.